Sudeste asiático

El sudeste asiático es una región enorme, pero es muy fácil de recorrer pues hay una extensa red diseñada para asegurar que los viajeros se puedan trasladar fácilmente de un lugar a otro.

Estás en Hanoi y quieres llegar a Bangkok? Estás en Vientiane y quieres ir a Malasia? ¿O a Ko Samui? No hay problemas, podrás hacerlo.

Pero, ¿cuál es la mejor manera de viajar por el sudeste asiático ajustándote a un presupuesto?

¿Cómo puedes recorrer el sudeste asiático de la manera más eficiente y fácil?

He aquí cómo puedes viajar por el sudeste asiático a bajo costo, con precios de ejemplo y tiempos de viaje estimados.

Recorrer el sudeste de Asia volando

an upward view of an airplane between skyscrapers in SingaporeEsta es la forma más rápida pero más cara de desplazarse por el sudeste asiático. Hay muchas aerolíneas de bajo coste (como Ryanair o EasyJet en Europa) en la región: Scoot (fusionado con Tigerair), Jetstar y AirAsia son los más grandes. Nok Air tiene muchos vuelos dentro de Tailandia y VietJet Air es popular en Vietnam.

Aquí hay algunos precios de muestra para algunas de las rutas más grandes:

  • De Bangkok a Singapur – $55 (ida), $120 (ida y vuelta)
  • De Phuket City a Vientiane – $95 (sólo ida), $180 (ida y vuelta)
  • Ciudad Ho Chi Minh a Bangkok – $48 (sólo ida), $108 (ida y vuelta)
  • Bali (Denpasar) a Kuala Lumpur – $75 (ida), $110 (ida y vuelta)
  • Siem Reap a Hanoi – $125 (sólo ida), $169 (ida y vuelta)
  • De Yakarta a Kuala Lumpur – $28 (ida), $56 (ida y vuelta)
  • De Manila a Ciudad Ho Chi Minh – $80 (sólo ida), $125 (ida y vuelta)
  • Yangon a Manila – $107 (sólo ida), $226 (ida y vuelta)
  • De Yangon a Bangkok – $45 (sólo ida), $82 (ida y vuelta)

Si reservas con antelación, puedes ahorrar en tarifas, ya que la mayoría de las compañías aéreas ofrecen descuentos importantes en todo momento, especialmente en Air Asia.

Sin embargo, ten en cuenta dos cosas:

  1. En primer lugar, todas las aerolíneas de bajo coste vuelan desde aeropuertos más pequeños y alejados, así que prepárate para tomar autobuses o taxis (y planificar el tráfico).
  2. En segundo lugar, todas estas aerolíneas hacen su dinero cobrando por todo, así que espera cargos por equipaje, cargos por «conveniencia» de la tarjeta de crédito, cargos por facturación, cargos por cargos, etc., etc., etc. Si las tasas se suman, a menudo puede resultar más barato volar con una de las compañías aéreas más grandes y tradicionales, especialmente si se tiene en cuenta que el aeropuerto principal puede estar situado en una zona más céntrica.

En general, sólo es recomendable volar si tienes poco tiempo o si encuentras una oferta súper barata.

Recorrer el sudeste asiático en autobús local o turístico

a yellow tourist coach bus in Southeast AsiaLa forma más fácil y barata de viajar por el sudeste asiático es en autobús. Los autobuses te llevarán a donde quieras ir, no importa lo lejos que estés.

Los autobuses son generalmente operados por una plétora de pequeños operadores. Sólo tienes que ir con el operador que atiende la ruta que quieres recorrer o con la empresa que la agencia de turismo o la casa de huéspedes te ha recomendado.

En el sudeste asiático, no es necesario planificar con mucha antelación. Simplemente llegas a la estación de autobuses y compra tu billete. No es necesario reservar por adelantado ni por internet, aunque, si sabes adónde vas, es mejor reservar el día anterior simplemente por precaución.

He aquí algunos ejemplos de tarifas y tiempos de viaje para las rutas de autobuses en el sudeste asiático (en USD):

  • De Bangkok a Chiang Mai – $17 (10 horas)
  • Bangkok a Pattaya – $4.75 (3 horas)
  • De Chiang Mai a Chiang Rai – $7.17 (3:40 hrs)
  • De Phnom Penh a Siem Reap – $12 (5:30 hrs)
  • De Kuala Lumpur a Singapur – $12.23 (5 horas)
  • Vientiane a Luang Prabang – $27 (10 horas)
  • De Da Nang a Hanoi – $13.80 (14 horas)
  • De Sihanoukville a Phnom Penh – $11 (4 horas)
  • De Kuta Beach a Ubud – $6 (1 hora)
  • Puerto Princesa a El Nido – $12 (5 horas)
  • Yangon a Bagan – $18.50 (9 horas)
  • De Hanoi a Halong Bay – $7.35 (4 horas)

Además, el sistema de «autobús turístico» en el sudeste asiático está muy bien organizado. Por lo general, cuando vas a reservar autobuses en las agencias de turismo o en las casas de huéspedes, ellos te recomiendan estos autobuses turísticos. Estos autobuses te recogerán en tu alojamiento o tendrán un punto de encuentro en la zona turística y te llevarán directamente a tu próximo destino.

Por ejemplo, si necesitas ir de Bangkok a Chiang Mai, comprarías un billete, tomarías el autobús (probablemente en Khao San Road) y disfrutarías del viaje nocturno hasta Chiang Mai. No hay paradas en otras estaciones de autobús, sólo un camino directo a Chiang Mai.

Y aunque los autobuses turísticos son muy convenientes, también suelen ser alrededor de un 25% más caros que los autobuses que usan los lugareños. Generalmente cuestan $5-8 USD para un viaje de 5-6 horas; los autobuses nocturnos cuestan $22 USD o más dependiendo de la distancia.

Recorrer el sudeste asiático en tren

a train hugging the cliff side in Kanchanaburi, ThailandEl servicio de trenes en el sudeste asiático es básicamente inexistente, excepto en Tailandia, el único país que tiene un extenso sistema de trenes en todo el país y Vietnam, que tiene un tren a lo largo de la costa, aunque es lento y costoso en comparación con el autobús (1.445.445 VND/$62 USD de Hanoi a Ciudad Ho Chi Minh en lugar de 695.865 VND/$30 USD del autobús).

Los precios de los trenes se determinan por distancia y clase, por lo que cuanto más lejos se llega, más se paga. Los trenes nocturnos con vagones-cama son más caros que los trenes diurnos: el tren nocturno a Chiang Mai desde Bangkok tarda 12 horas y cuesta 965 THB ($29 USD) por un asiento, pero ese mismo tren durante el día cuesta 230 THB ($7 USD).

También puedes viajar en tren entre Singapur, Johor Bahru, Kuala Lumpur, Penang y Bangkok. Es un largo viaje que le llevará más de un día para llegar allí, pero puedes encontrar tarifas por tan sólo $80 USD. Si eres un entusiasta del tren, es uno de los viajes más clásicos que existen. Si tienes tiempo, te recomiendo la experiencia.

Myanmar tiene servicio de tren, pero es muy limitado. No existe un sitio web para los Ferrocarriles de Myanmar, pero el Ministerio de Transporte Ferroviario informa del horario, no obstante, es mejor que conozcas el horario exacto en una estación. Hay trenes todos los días entre Yangon y Mandalay, con paradas en Bago, Taungoo, Naypyitaw y Thazi. Esta ruta completa de 15 horas cuesta alrededor de 4,600 K ($3 USD) para un asiento normal y 12,750 K ($8 USD) para la clase de dormitorio. También hay un puñado de otras rutas, como la de Yangon a Inglee Lake vía Thazi.

En Indonesia, las principales ciudades de Java (Yakarta, Bandung, Surabaya, Probolinggo y Banyuwangi) están bien comunicadas por tren. La clase económica de Yakarta a Surabaya toma 15 horas y cuesta alrededor de 104,000 IDR ($7 USD), mientras que un viaje de 9 horas en clase ejecutiva puede costar hasta 1,250,000 IDR ($90 USD). De Surabaya a Probolinggo toma 2-3 horas y cuesta 29,000 IDR ($2 USD) para la clase económica o 150,000 IDR ($11 USD) para la clase ejecutiva. De Surabaya a Banyuwangi (para Bali) toma 6-7 horas y cuesta tan poco como 56,000 IDR ($4 USD) para la clase económica o 190,000 IDR ($13.50 USD) para la clase ejecutiva. Puedes reservar tus boletos en tiket.com.

Recorrer el sudeste asiático en coche o motocicleta

a group of locals riding motorbikes in VietnamNo recomiendo alquilar un coche. Los coches de alquiler son caros y las carreteras son una locura. Sin embargo, mucha gente recorre la zona en moto.

Recorrer el sudeste asiático en barco

a ferry full of travelers in southeast asiaAunque esta no será tu principal forma de desplazarte por esta región, definitivamente entrará en juego en algunos países. Si estás explorando las islas de Tailandia, por ejemplo, tendrás que depender de barcos y transbordadores. Y si vas de mochilero por Indonesia o Filipinas, los transbordadores serán la forma más barata de llegar ¡pero definitivamente no es la más rápida!.

Vale la pena señalar que los transbordadores en el sudeste asiático no suelen adherirse a las normas de seguridad occidentales y la falta de chalecos salvavidas es un problema. Algunas personas recomiendan permanecer en la cubierta superior para que sea más fácil abandonar el barco rápidamente si es necesario.

Aunque no es necesario reservar con anticipación, es una buena idea durante la temporada alta o en las rutas más populares reservar sus boletos el día antes de viajar para asegurarse de tener un lugar. Puede comprar billetes en la página web de la compañía de transbordadores o a través de una agencia de viajes. Sin embargo, cualquier agente, albergue u hotel también puede conseguirte un billete de ferry. ¡Es realmente simple!

He aquí algunos ejemplos de rutas y precios que te ayudarán a planificar:

  • Bali (Padang Bai) a Lombok – $5 (sólo ida)
  • De Bali a las Islas Gili – $30 (sólo ida)
  • Koh Tao a Koh Samui – $16 (sólo ida)
  • De Sihanoukville a Koh Rong – $25 (ida y vuelta)
  • De Manila a Puerto Princesa – $30 (sólo ida)

También puede considerar hacer un crucero de varios días por vías fluviales populares como el río Mekong o la bahía de Halong. En el río Mekong en Laos, los barcos lentos de Huay-Xai le dejarán en Luang Prabang. Los barcos lentos tardan de 2 a 3 días, parando en casas de huéspedes para el alojamiento nocturno. Los precios variarán dependiendo de la calidad de la compañía de tours, pero un tour decente te costará alrededor de 1,000,000 LAK ($116 USD).

Las excursiones por la bahía de Halong desde Hanoi comienzan alrededor de 850.000-1.403.377 VND (35-60 USD) para viajes de dos días y aumentan exponencialmente a partir de ahí.

Moverse por las ciudades de forma barata

a public bus in motion in BangkokLos autobuses locales son realmente su mejor opción y la más barata cuando viaja por la ciudad también. Las tarifas normalmente cuestan menos de $1 (e incluso menos si compra pases para varios viajes). Todas las ciudades que visitará tendrán sistemas de autobuses públicos fiables y asequibles.

En algunas de las ciudades más grandes (Singapur, Bangkok, Kuala Lumpur), incluso hay metro y tranvía. Yakarta y Hanoi están trabajando en la construcción de sus sistemas de metro, pero los autobuses siguen siendo la mejor opción en esos lugares por ahora.

Normalmente se aconseja a los viajeros con un presupuesto ajustado que se salten los taxis porque son demasiado caros. Pero en el sudeste asiático, no siempre hay que atenerse a esta regla. Los taxis y los tuk-tuks (pequeños taxis compartidos sin taxímetro) son opciones aquí. Requieren un poco de regateo y cuestan más que el transporte público, pero son claramente más convenientes cuando estás en un aprieto o aún no estás acostumbrado a una zona.

En Singapur e Indonesia, los taxistas usan el taxímetro. En Bangkok, puedes conseguir que los taxistas usen el taxímetro, pero si estás llamando a uno en una zona turística, puede que intente evitar utilizarlo. En Vietnam, si se utiliza una empresa de renombre como Mai Linh, no habrá ningún problema.

Grab (un vástago de Uber) es un nombre muy conocido en el sudeste asiático. También es conveniente, pero a veces cuesta más que un taxi. Gojek en Indonesia es una opción similar. Si pides un Gojek, y no estás atento, acabarás en la parte trasera de una motocicleta. Grab te dará la opción de coche o moto, así que asegúrate de elegir la opción que mejor se adapte a tus necesidades.

En resumen, el sudeste asiático es bastante fácil de recorrer: toma el tren tan a menudo como puedas en Tailandia, toma el tren en Vietnam si tienes tiempo y toma autobuses a cualquier otro lugar. Si tiene poco tiempo, toma los trenes nocturnos o vuela. Y si encuentras una buena oferta de vuelo, definitivamente vuela.

Simple y fácil.

Mientras lo hagas, podrás moverte por el sudeste asiático con un presupuesto y hacer el uso más eficiente de tu tiempo y dinero.

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