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Rutas Turísticas

Klong Toey de Bangkok, barrios marginales y manos amigas

Klong Toey

Hoy quiero contarte la historia de un joven de Bangkok que he leído en otro blog y me impactó tanto, que me he puesto a verificar la veracidad de dicha historia. El joven de 19 años, del que trata la historia, creció rodeado de drogas, pandillas y pobreza en Klong Toey, el barrio más grande de Bangkok. Es el hogar de aproximadamente 100,000 personas, todas amontonadas en un montón de construcciones destartaladas cerca del principal puerto de la ciudad.

«Realmente no tuve ninguna oportunidad», dice. “No fui muy valiente para probar algo nuevo o ir a algún lugar por trabajo. Estaba bastante limitado a lo que podría suceder dentro de los barrios marginales «.

Pero a diferencia de la mayoría de los residentes en el barrio ilegal de chabolas, Chai Yo está tratando de salir. Cambió la vida de adicción y crimen (que atrapan a muchos de sus vecinos) por una posibilidad de algo significativo.

«Quiero encontrar un trabajo para las personas de barrios marginales y quiero dar un cambio para las personas de barrios marginales», dice. «Quiero ver que los adolescentes tengan más confianza para salir al trabajo, tener amigos, tener otra vida».

Café Munjai, Klong Toey en Bangkok

Nos reunimos en un nuevo restaurante llamado Munjai Cafe, al borde de Klong Toey. Solo ha estado abierto por unas pocas semanas y Chai Yo es uno de los gerentes aquí.

El café ha sido creado por un grupo de caridad llamado Helping Hands para brindar a las personas de los barrios marginales la oportunidad de obtener experiencia laboral y ser parte de dirigir un negocio. Los empleadores (e incluso las escuelas) a menudo tienen prejuicios contra las personas de Klong Toey y, por lo tanto, nunca pueden obtener un primer empleo, perpetuando el ciclo de la desesperanza.

Uno de los trabajadores sociales que dirige Helping Hands en Bangkok es el australiano Anji Barker.

«Cuando los jóvenes de los barrios marginales quieren obtener un trabajo fuera, están muy nerviosos, les falta confianza y la comunidad en general los desprecia», explica.

«Entonces, lo que estamos tratando de proporcionar es un lugar donde puedan aprender comportamientos y también una forma en que puedan explorar lo que están dotados para que nadie los haya alentado».

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Dentro de los tugurios de Klong Toey, Bangkok

Anji se mudó a los barrios marginales hace aproximadamente una década y todavía vive allí hoy con su familia. Ella ha visto de primera mano los horrores de Klong Toey: los asesinatos, los abusos, el crimen. Y ha visto la desesperación, las vidas desperdiciadas por la adicción, las generaciones de desempleo y la rendición mental de los oprimidos.

«Cuando te levantas por la mañana, a menudo se siente como un pueblo, y puedes oler a detergente en polvo y los niños se visten con camisas blancas y van a la escuela».

“Luego, alrededor de las once de la noche, hace mucho calor, huele mal, hay aguas residuales y basura por todas partes. Y puedes ver las depresiones en las personas mayores. Hay muchas personas discapacitadas y enfermas sentadas fuera de sus casas «.

«Luego, por la noche, hay mucha lucha y violencia, y en nuestra área ciertamente hay muchos gritos y gritos y personas que golpean las paredes de hojalata que puedes escuchar».

Pero Anji también ha visto el potencial en las personas de los barrios marginales y ha visto los cambios en aquellos a quienes ha ayudado. Y una de las formas más sostenibles en que los ha estado ayudando es con la asistencia para comenzar esencialmente sus propias pequeñas empresas.

Proyectos de trabajos manuales, puestos de ropa, escuelas de cocina, una empresa de catering y ahora el Café Munjai. Todos son ejemplos de una ventaja, no de un folleto.

«La clase de barrios marginales aplasta la esperanza de ti cuando tienes seis años y, por lo tanto, creces sin sueños ni visión, solo una mentalidad de supervivencia, y esta es una manera de crear sueños y visión en los jóvenes. . ”

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Paso un poco de tiempo caminando por el barrio pobre de Klong Toey. Me sorprendió de inmediato lo diferente que es lo que había imaginado y las imágenes que tenía después de hablar con Anji. Es ciertamente sucio y al azar. Las casas han sido construidas con cualquier cosa y la basura llena las calles. Hay muy poco espacio abierto y los olores desagradables persisten en los caminos.

Pero no, al menos en la superficie, tengo la sensación de hostilidad y desesperanza. La gente me sonríe mientras camino, algunos incluso saludan y gritan un saludo. Algunas veces pido permiso para tomar la foto de alguien y siempre hay un gesto alegre y una postura ligeramente descarada.

Segunda oportunidad

La organización tiene una tienda de artículos de segunda mano en la carretera principal frente a la favela … y me acerco para verla de primera mano. Se llama Second Chance , un nombre que claramente se refiere más a la gente que a la ropa donada (que generalmente proviene de extranjeros que viven y trabajan en la ciudad). Un artículo de ropa normalmente se vende por alrededor de 10 o 20 baht, que es alrededor de 30 o 60 centavos.

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Una de las personas que lo dirigen hoy es Oi, un local de Bangkok que habla con claridad y que nació y creció en Klong Toey y está tratando de devolverle algo a su vecindario.

«Second Chance es un lugar que es como un centro para la mayoría de las personas en el barrio pobre», me dice, «y puedo mirarlas y hablar con ellas y aprender más sobre sus diferentes orígenes y lo que me hace feliz es entender a estas personas «.

«Y estoy tan orgulloso de poder decirles que yo también vivo en el barrio pobre, no seas tímido para venir aquí».

Mientras nos sentamos en pequeños taburetes de plástico en el centro de la tienda para charlar, hay una energía frenética a nuestro alrededor.

Las mujeres están hurgando en bolsas plásticas de ropa, tratando de encontrar algo que puedan usar; los niños corren jugando con juguetes; algunas chicas están sacando camisas de los estantes; y un hombre está bebiendo una taza de café en una mesa al fondo.

Oi me dice que esto es bastante tranquilo. A primera hora de la mañana, hay un grupo de mujeres que casi empujan la puerta para entrar. Todas han hecho un negocio comprando ropa barata aquí y luego vendiéndolas para obtener ganancias en las áreas más ricas de Bangkok.

«Compran por 20 baht y pueden vender a 90 y apoyar a la familia, ayudar a su familia, tener dinero para comprar el almuerzo o la cena», explica.   «Creo que ese es el propósito de esta Segunda Oportunidad».

Como dice Oi, esto se considera un éxito. Estas mujeres están tomando el control de sus propios destinos y rechazando la alternativa de la falta de sentido.

Cocinando Con Poo

La mayor historia de éxito, sin embargo, es Poo.

Hace diez años, Poo (ese es su apodo) estaba sirviendo comida desde el frente de su casa en Klong Toey. Trabajaría de 5 am a 9 pm y ganaba unos 200 baht (menos de 7 dólares) por día. Sin embargo, según el destino, su camino se cruzó con Anji Barker y alentó a Poo a comenzar su propia escuela de cocina.

Se ha vuelto tan popular en estos días (en parte debido a su libro de cocina, curiosamente llamado «Cooking with Poo») que la clase está reservada con un mes de anticipación. Ella ha sido capaz de expandir el negocio, buscar nuevas oportunidades e incluso tener la capacidad de mudarse de Klong Toey.

«Estoy muy feliz y mi personal y la gente que vive en el barrio pobre trabajando conmigo, todos contentos también», dice Poo.

Estamos sentados en una mesa pequeña en un puesto de comida en la calle. Parece radiante y llena de energía. No es lo que cabría esperar de alguien que pasó 24 años viviendo en un barrio pobre. Supongo que eso es lo que tiene para tu personaje tener una carrera, un propósito y un reconocimiento.

Y, como todos los otros residentes de los barrios marginales que trabajan en estas pequeñas empresas con las que he hablado, Poo se refiere constantemente a las personas que viven en Klong Toey y cómo ella espera que su ejemplo sea una inspiración. Le pregunto qué quiere hacer en unos pocos años y su respuesta simplemente demuestra este desinterés.

«Me encanta cocinar y me encanta enseñar y quiero que mi personal y la gente del barrio tengan un trabajo».

Las cosas ciertamente van en esa dirección. Muchas de estas empresas están dirigidas a extranjeros y turistas, y parecen estar abrazando la idea. Tal vez sea algo para que lo consideres la próxima vez que estés en Bangkok.