Colombia 4

Desde las aguas azules del Parque Nacional Tayrona, las impresionantes vistas del Valle del Cocora y las ruinas de San Agustín, Tierradentro y la Ciudad Perdida, hasta los blancos edificios coloniales de Popayán y el ajetreo de sus metrópolis, Colombia está repleta de cosas que ver y hacer.

Cosas para ver y hacer en Colombia.

Cartagena

a view of colorful doors and roofs in Cartagena, Colombia
Cartagena es uno de los destinos más visitados de Colombia con una gran cantidad de vuelos directos y visitas de cruceros. Desde 1533, la ciudad es famosa por su casco antiguo colonial: un laberinto de callejuelas empedradas, balcones cubiertos de flores e iglesias gigantescas en amplias plazas.

Pero a pesar de la multitud (y hay mucha gente), realmente disfrutará Cartagena. Aunque no hay muchas actividades turísticas (la mayoría de ellas se pueden realizar en un solo día), lo que lo convierte en un lugar maravilloso para visitar es precisamente eso: es un lugar donde se puede ir más despacio, relajarse y disfrutar de la fenomenal gastronomía.

Parque Nacional Tayrona

boats pulled up on a sandy beach in Tayrona National Park
Situado en la costa caribeña de Colombia, Tayrona tiene largas extensiones de playas doradas bordeadas de cocoteros y una densa selva tropical con muchas caminatas de un día. También encontrará campamentos para pernoctar, hamacas para alquilar, restaurantes, buceo y paseos a caballo.

Es fácil de visitar como una excursión de un día desde Santa Marta. Te sugiero que empieces temprano en la entrada grande de El Zaino y salgas del parque por Calabazo. Esta ruta infrautilizada toma un día entero, y una vez que pase el campamento de Cabo San Juan, tendrá la última mitad del sendero para usted solo. Trate de evitar las visitas durante enero y los fines de semana, cuando las multitudes en las playas y los senderos de excursión están en su apogeo.

La Ciudad Perdida

the La Ciudad Perdida trek in Colombia with terraces and stone steps; photo by Liam King (flickr:@liam-hels-big-trip)
La Ciudad Perdida fue construida alrededor del año 800 d.C. y tiene 169 terrazas excavadas en las montañas, así como una red de caminos de baldosas y pequeñas plazas. Es una de las caminatas más hermosas del país y el sitio es más antiguo que Machu Picchu. Para visitarlo, es necesario contratar a un operador turístico (no puedes hacerlo por ti mismo). Cuesta alrededor de $300-350 USD para el trekking desde Santa Marta a través de la selva hasta estas hermosas ruinas y toma de 4 a 6 días. Si tienes poco tiempo, también puedes hacerlo en tres días; la única diferencia es el ritmo al que vas.

Consejo: Usted cruza muchos ríos, así que asegúrese de traer un par de zapatos extra o sandalias para cuando cruce los ríos. Arruinarás fácilmente un par de zapatillas por el camino.

Salento

bright streets in Salento, Colombia with doors painted yellow, green, and blue
Rodeado de verdes montañas y fincas cafetaleras, es uno de los pueblos más antiguos de la región cafetera y el más popular para los viajeros. Las casas están pintadas con una variedad de colores vibrantes, y los altos miradores de la ciudad ofrecen unas vistas impresionantes (las puestas de sol son mágicas). No hay mucho que hacer en la ciudad en sí misma – es simplemente una base para tomar un café o caminar por el Valle del Cocora (ver más abajo) o por los senderos que rodean la ciudad – así que es fácil pasar unos días aquí viendo pasar el mundo con un buen libro en la mano.

Valle del Cocora

the famous wax palms set against a green hill in Cocora Valley, Colombia
El Valle del Cocora es el hogar del árbol nacional de Colombia, la palma de cera, que crece hasta casi 200 pies de altura. Esta área tiene probablemente la caminata de un día más popular en el país. Cruzará ríos en medio de la selva, visitará un santuario de aves y disfrutará de algunas vistas estelares y paisajes de bosques. La ruta es de unas cinco horas, y puede elegir entre tomar la ruta en sentido horario o antihorario. La ruta en el sentido de las agujas del reloj, que comienza en el valle de las palmeras de cera, es más fácil, con menos colinas. En sentido contrario a las agujas del reloj es más fácil al final, cuando se termina la caminata caminando por un camino aburrido.

Consejo: Empiece temprano para evitar el calor brutal del mediodía, ya que hay muchas áreas expuestas aquí.

Bogotá

two women walking through streets of graffiti in Bogota
Bogotá es la vibrante capital de Colombia. Aunque no es el destino más popular del país, es el más «colombiano»: con un cierto encanto y menos turístico. El centro histórico, La Candelaria, está lleno de brillantes edificios coloniales, detallados museos, deliciosos restaurantes, pequeños y divertidos bares, iglesias históricas y casas centenarias. En el extremo norte de la ciudad se encuentran hoteles boutique y áreas de entretenimiento como Zona Rosa y Zona G. La escena gastronómica de la ciudad es increíble, con muchas opciones internacionales y de gastronomía de vanguardia. Si a esto le sumas las increíbles excursiones a pie, excursiones de un día y caminatas, obtendrás la receta para una ciudad asombrosa.

Cali

people performing the salsa in a darkened room in Cali, Colombia
Esta ciudad caliente es la capital mundial de la salsa, donde la gente viene a bailar. Muchos de los turistas han estado allí durante semanas para aprender a bailar. Si te gusta bailar, no puedes perderte esta ciudad. Además de bailar, sin embargo, hay una serie de parques, museos e iglesias que se pueden visitar, además de caminatas gratuitas y tours gastronómicos.

Popayán

white buildings in Popayán with people walking around the main town plaza
Popayán rivaliza con Cartagena como la ciudad colonial más impresionante de Colombia. Es conocida como La Ciudad Blanca porque todos los edificios están pintados de blanco. Popayán es también una ciudad universitaria (hay tres universidades) y ha producido 17 presidentes también. Aunque pequeño, disfrutarás del ritmo lento de la vida y de una gastronomía sorprendente.

Aunque no necesita mucho tiempo (haga el recorrido a pie, suba la colina, vea las iglesias y ya está), le sugiero que se quede más tiempo para disfrutar del ritmo lento de la vida.

Desierto de Tatacoa

a cactus and bright red sand in Tatacoa Desert; photo by descubriendoelmundo (flickr:@descubriendo-el-mundo
Hace millones de años era una exuberante selva tropical. Ahora, el desierto de Tatacoa está lleno de cañones rocosos en tonos rojos y grises. También alberga uno de los observatorios más importantes de Sudamérica, donde se pueden observar las estrellas (si el tiempo lo permite). Si quieres que el universo te sorprenda, ¡realmente necesitas ver este lugar! Aparte de eso, no hay mucho aquí. Ir en bicicleta al desierto, dar unos paseos, mirar al cielo. Quédate una noche o dos. No es una zona popular, pero es una forma pintoresca de interrumpir el largo viaje en autobús desde Bogotá hacia el sur o viceversa.

Parque Arqueológico San Agustín

face carvings on a tomb in San Agustin Archaeological Park; photo by Erik Cleves Kristensen (flickr:@erikkristensen)
Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, San Agustín es un pequeño pueblo de montaña que alberga cientos de estatuas precolombinas y túmulos funerarios. Su colección de monumentos religiosos y esculturas megalíticas es la más grande de América Latina, para lo cual se necesita por lo menos un día completo (dos para realmente verlo todo en profundidad). Si te gusta la historia, este es probablemente el mejor lugar de toda Colombia para vivirla.

San Gil

mountains around San Gil, Colombia, overlooking a river valley; photo by Sergio Fabara Muñoz (flickr:@kinofabara)
San Gil es considerada la capital de la naturaleza del país. A los fanáticos de los deportes extremos les encanta estar aquí. Puedes hacer rafting, parapente, espeleología, rappel, trekking y mucho más desde esta ciudad. San Gil es un gran lugar para hacer actividades al aire libre y vas a encontrar un montón de operadores turísticos en la ciudad. Trate de planear por lo menos tres días aquí. Vale la pena.

Islas Providencia y San Andrés

swaying palm trees on a white sand beach in San Andrés Islands
Estas islas están más cerca de Nicaragua que de Colombia. También son consideradas uno de los lugares más vírgenes del Caribe. Encontrarás playas de arena blanca y cristalinas aguas azules.

Intenta hacerlo cuando decenas de miles de cangrejos negros migran al mar. Esto sucede dos veces al año durante un período de 1 a 2 semanas entre abril y julio, por lo que no siempre es fácil determinar el momento oportuno.

Medellín

cable cars ascending into the hills over Medellín, Colombia
En un país lleno de bombo, esta ciudad exagerada es todo lo que es. Situada en el Valle de Aburrá, Medellín es una de las ciudades de más rápido crecimiento en Colombia. Tiene suficientes actividades y cosas que hacer durante semanas: desde microcervecerías, museos, recorridos a pie, parques espaciosos, arte callejero, recorridos gastronómicos y mercados, hasta una increíble vida nocturna y muchas cosas más.

Es uno de los destinos más populares para los turistas. Trate de salir del Poblado o Laureles y ver la parte de la ciudad en la que viven los lugareños.

Guatapé

the Rock of Guatapé with its staircase leading to the top
Este pueblo es uno de los pueblos más pintorescos de Colombia y uno de los más coloridos del mundo, ya que la mayoría de las casas tradicionales tienen murales pintados en la mitad inferior de sus fachadas que representan animales, personas y formas. Pasar el rato en una de las luminosas plazas, tomar café y observar a la gente, es una de las cosas más agradables que se pueden hacer aquí.

La mayoría de la gente, sin embargo, viene a subir la empinada (y difícil) escalera hasta la cima de la roca monolítica de Guatapé (El Peñol) para disfrutar de algunas de las mejores vistas del país. Guatapé está a menos de 100 km de Medellín y el viaje dura unas 2 horas, así que no te pierdas esta visita.

Parque Nacional Chingaza

a lake in Chingaza National Park, Colombia
Esta es una de las mayores reservas naturales de Colombia, hogar de más de 1.000 especies de plantas y 187 especies de aves. Aquí aprenderá sobre el ecosistema del Páramo y cómo afecta al sistema global de agua. Si va a caminar, es una buena idea unirse a una excursión. Los guías son generalmente naturalistas que pueden explicar el ambiente único de la zona. Una de las mejores rutas es la desafiante caminata a la cumbre de las Lagunas de Siecha, con una gran vista sobre los lagos.

Barranquilla

the church of San Nicolas in Barranquilla, Colombia
Ubicada entre Santa Marta y Cartagena, Barranquilla es el lugar donde se celebra el Carnaval, el segundo más grande de América Latina. Comienza un domingo con la Batalla de las Flores (un gran desfile) y la coronación de los Reyes.

Pero hay mucho que hacer aquí cuando no es temporada de carnaval también. No deje de visitar El Museo del Caribe, un museo que ofrece una interesante perspectiva de la historia de la costa caribeña de Colombia. También hay una exposición especial dedicada a Gabriel García Márquez.

Tierradentro

stone carvings inside a tomb at Tierradentro; photo by tacowitte (flickr:@inyucho)
Tierradentro es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de Sudamérica. Contiene más de 100 hipogeos (tumbas subterráneas) que datan de los siglos VI al X, los únicos ejemplos de este tipo en América. Se necesitan uno o dos días para recorrer todos los senderos que rodean las tumbas. Usted puede contratar a un guía si lo desea, pero los senderos son bastante fáciles de hacer por su cuenta.

Manizales (y Los Nevados)

the snow-capped mountains of Los Nevados with hikers; photo by Triángulo del Café Travel (flickr:@triangulodelcafe)
En el camino de Medellín hacia el sur está la ciudad de Manizales. Aquí, usted puede tomar algunos tours en este punto norte de la región cafetalera o deambular por la ciudad, que tiene algunos restaurantes e iglesias decentes. La principal razón por la que la gente visita Manizales es para caminar por Los Nevados, una cordillera con majestuosos picos nevados. Puedes hacer caminatas de un día o de varios días, pero hagas lo que hagas, no te apresures a subir a la cima – aclimátate a la altitud de Manizales por unos días primero. El pueblo está a 2.000 metros sobre el nivel del mar, pero las montañas son de unos 6.000 metros. No te esfuerces si quieres terminar la caminata.

La Costa Caribeña

Colombia%image_alt%27s tropical Caribbean Coast with people walking across a beach
Las playas de la costa caribeña podrían no ganar ningún premio, pero podrá disfrutar de unas playas hermosas, un ambiente relajado y ver fácilmente por qué la gente termina atrapada aquí durante semanas seguidas. Los mejores pueblos de playa para visitar son Playa Costeño y Palomino.

Punta Gallinas

Punta Gallinas sand dune, Colombia; photo by Luis Pérez (flickr:@pe5pe)
Punta Gallinas es el punto más septentrional de toda Sudamérica. La mayoría de la gente viene aquí a través de un tour desde Santa Marta o Cabo de Vela, siendo este último (a través del desierto de La Guajira) la mejor opción si sólo quieres tomarte tu tiempo y relajarte porque está más cerca. De hecho, la única manera de ver la zona es a través de un tour. La mayoría son dos o tres noches, dependiendo de de dónde provenga. Cualquier hostal puede organizar un viaje para ti.

Colombia tiene un millón de cosas que ver y hacer. Puedes pasar meses allí (y mucha gente lo hace). Creo que esta lista es un buen comienzo. Mi recomendación es que si tienes poco tiempo, vueles (los viajes en autobús son largos) o simplemente te quedes en una zona del país y vayas en profundidad por esa región.

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