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Rutas Turísticas

Una visita a Azerbaiyán: Qué ver y qué hacer

Azerbaiyán

Seguramente muy pocas veces ha oído hablar de Azerbaiyán, pero hasta el nombre suena exótico, fuera de lo común. Está ubicado en la región del Cáucaso, entre Asia Occidental y Europa Oriental. Entre las cosas que puede saber sobre Azerbaiyán está su triunfo en el concurso de la canción de Eurovisión en 2011 y la otra es que tiene mucho petróleo.

Si está pensando seriamente en visitar Azerbaiyán le puede ayudar este artículo.

Azerbaiyán cumple con las expectativas del visitante: Bakú es una ciudad moderna cargada de dinero del petróleo con un metro de reciente construcción, Wi-Fi rápido y muchísimos edificios de estilo parisino y futurista, mientras que el resto del país es increíblemente rural, con pequeños pueblos rodeados de hermosas montañas y tierras de cultivo. En los pueblos pequeños, los ancianos con bastones se sientan en las plazas de la ciudad mirando a los transeúntes. Las ancianas «babushkas» (abuelas), con la espalda encorvada y la cabeza cubierta de bufandas, se alejan para regresar a sus casas y preparar la comida para la familia.

La visa para Azerbaiyán puedes solicitarla en línea con suficiente antelación al viaje y cuesta alrededor de 35 Euros. El proceso demora varios días pero si paga una cantidad adicional, puede obtener la visa en pocas horas. Usted puede permanecer en el país hasta diez días antes de tener que registrarse con la policía y proporcionar la dirección de donde se está quedando (sólo necesita una dirección y no necesita quedarse allí durante toda la visita). La mayoría de los hoteles y hostales te ayudarán a hacerlo. Después de registrarse, tendrá los 30 días completos en el país que permite su visa.

Pero honestamente, no se necesitan 30 días para visitar Azerbaiyán. De hecho, incluso 15 días sería un poco exagerado. Bakú es genial y puede divertirse unos días, pero fuera de la ciudad, no hay mucho que hacer aparte de hacer senderismo y pasear por algunos pueblos bonitos. Por supuesto, eso es bastante impresionante, pero si no vas a hacer ninguna excursión de varios días, lo más probable es que te aburras rápidamente.

Qué ver y hacer en Azerbaiyán: Itinerario de una semana

 

Bakú

Antes del descubrimiento del petróleo, Bakú era una pequeña y soñolienta ciudad pasada por alto por el mundo. Después de que se descubriera el petróleo en 1846, la ciudad creció: se construyeron grandes bulevares y edificios para emular a París, ya que la nouveaux riches amaba todas las cosas francesas. La ciudad creció hasta principios del siglo XX, antes de que las guerras mundiales posteriores y el dominio soviético la expulsaran de la escena mundial. Ahora, gracias en parte a Eurovisión y mucho dinero del petróleo, Bakú es una mezcla de su núcleo antiguo, los vecindarios circundantes de estilo parisino del siglo XIX y la ciudad moderna en expansión con sus edificios futuristas que se expanden hacia el exterior.

En el primer día de estancia en Bakú, lo mejor es pasear por la ciudad vieja. Visite el Palacio de los Shirvanshahs, que fue construido en el siglo XV e incluye una mezquita, una casa de baños y un mausoleo, así como la famosa Torre de la Doncella con sus magníficas vistas de la ciudad.

Después, haga una excursión a pie y visite el Museo de Alfombras de Azerbaiyán (el país es famoso por la fabricación de alfombras) y el Museo Nacional de Historia, que tiene muchos artefactos y algunos signos que le darán una buena información de la historia de Azerbaiyán.

Dónde alojarse en Bakú: Hay una buena cantidad de hoteles y hostales en Bakú cuyos precios fluctúan entre los 30 Euros y los 700 Euros por noche.

museum in Azerbaijan

Al día siguiente camine un poco más por la ciudad, disfrute de una clase de cocina, camine a lo largo del hermoso paseo marítimo que bordea el Mar Caspio, y explore Upland Park, que también ofrece magníficas vistas de Bakú, ya que es el punto más alto de la ciudad. Hay un funicular que sube hasta el final si quieres evitar las escaleras. Atención: el horario del funicular cambia sin previo aviso. Aquí también encontrará un cementerio y un monumento dedicado a los muertos en la Segunda Guerra Mundial y en la Guerra de Nagorno-Karabaj.

Además, cerca están las famosas e icónicas Torres de las Llamas. Construidas en 2012, tienen 182 metros (600 pies) de altura y están cubiertas de pantallas de LEDs que muestran imágenes de llamas danzantes (de ahí su nombre). Uno de ellos es un hotel con un restaurante en la parte superior. Ver la puesta de sol sobre la ciudad cerca de las Torres de las Llamas y esperar para ver encenderse las luces LED de la torre, es un maravilloso espectáculo.

mud volcanoes in Azerbaijan

Otro día puede salir de la ciudad para una excursión de un día a las cuatro atracciones más grandes cerca de Bakú. Lo primero son los volcanes de lodo. Azerbaiyán es el hogar de casi un tercio de los volcanes de lodo del mundo, que se forman cuando las bolsas de gas subterráneas se abren camino hacia la superficie. Son como géiseres, pero con barro.

A continuación, los petroglifos de Gobustán, que albergan 6.000 pinturas rupestres de hasta 40.000 años de antigüedad. Los bocetos bien conservados muestran poblaciones antiguas que viajan en botes de cañas, hombres cazando antílopes y toros salvajes, y mujeres bailando.

Luego visite Ateshgah, un templo que ha sido usado como un lugar de adoración hindú, sikh, y zoroastriano (ahora es un centro para los zoroastrianos). Cada habitación tiene paneles muy detallados sobre la historia del templo, los peregrinos que la visitaron y la religión zoroastriana. En el centro del complejo hay una llama que representa a Dios.

Por último, está Yanar Dag («montaña de fuego»), que es un fuego de gas natural que está encendido permanentemente en una ladera. Marco Polo describió una vez la tierra de esta zona como en llamas debido a fenómenos como este, pero este es el único fuego que queda y ya es muy pequeño.

Ninguno de los sitios está demasiado lejos de Bakú y todos se pueden hacer en un día. La mayoría de las excursiones salen alrededor de las 10 de la mañana y regresan alrededor de las 5 de la tarde. Es mejor reservar un tour en lugar de ir por cuenta propia, así podrás llegar a estos sitios más fácil. Sólo se puede llegar a Ateshgah en transporte público. Todos los demás sitios requerirán un coche. Un tour de día completo cuesta alrededor de 40 Euros con almuerzo incluído.

street view of Lahij, Azerbaijan (Photo by Wikimedia Commons/Public Domain)

Otro día puede tomar un autobús hasta Lahij (900 habitantes) en las montañas del Cáucaso. Muchos tours de un día vienen aquí porque la ciudad es famosa por las mercancías de cobre. Durante la visita oirá el ruido de la metalurgia durante todo el día. La carretera serpentea a través de las montañas, sobre puentes y a lo largo de un camino tan estrecho que sentirás que te vas a caer antes de llegar a la ciudad.

Lahij es una ciudad hermosa, con calles empedradas, vistas panorámicas del valle y los pobladores sentados en la plaza del pueblo observando a los turistas que pasan de largo en su camino para hacer una caminata de un día. No hay mucho que hacer en Lahij. Vale, hay un pequeño museo cuya visita dura cinco minutos, y puedes montar a caballo o ir de compras si quieres, pero la verdadera razón para visitarlo es ir de excursión. Hay muchos senderos en las montañas alrededor de la ciudad, y es mejor preguntar en la oficina de turismo para obtener información, ya que no hay un mapa de senderos. Hay algunas ruinas en el sendero que sube desde el río y la cascada cercanos, pero hay que tener en cuenta que hay una pendiente de 6 km y que las ruinas (en realidad son sólo una pared) son fáciles de pasar por alto.

a mosque in Sheki, Azerbaijan/photo by Emerson Liu (flickr:@emerson.liuHK)

Desde Lahij, puede viajar a Sheki en autobús público, una famosa parada de la Ruta de la Seda, y contemplar el antiguo caravasar (posada con un patio), que albergaba a comerciantes y mercaderes en su día. Construido como un castillo para proteger a los mercaderes (murallas altas, una sola puerta), data de principios del siglo XVIII. Ahora, es un restaurante y un hotel. Además, hay una fortaleza y algunas iglesias en la fortaleza del casco antiguo de la ciudad por la calle del caravasar. En general, sólo se necesitan unas horas para ver todo en la ciudad.

No deje de visitar la cercana Kis para ver la iglesia albanesa, que data del siglo V y que fue restaurada con la ayuda de los noruegos a principios de la década del 2000.

Después, vaya a las ruinas de Gelersen-Göresen, que son mucho más extensas que las de Lahij y ofrecen unas vistas increíbles del valle circundante. Recomendaría tomar un taxi allí, ya que es una caminata incómoda y poco pintoresca de dos millas por una carretera abierta y expuesta. El taxi puede esperarlo.

En general, sólo se necesita un día para estas vistas. No hay mucho que hacer, y las atracciones no son tan estelares. Sheki es una excursión popular de un día desde Bakú y un lugar de fin de semana para los lugareños, que se dirigen a los centros turísticos situados en el camino a las ruinas. La única razón por la que merece quedarse más tiempo es si pretende hacer senderismo y montar a caballo en la zona.

sunset in Azerbaijan

Pase el último día de vacaciones en Bakú para disfrutar de una noche en la gran ciudad antes de volver a casa.

Qué ver y hacer en Azerbaiyán: Un itinerario de dos semanas

¿Quieres pasar más tiempo en el campo? ¡Genial! Hay un montón de otros lugares que vale la pena visitar también. Aquí hay más sugerencias sobre qué ver y qué hacer en Azerbaiyán si pretende quedarse más tiempo:

pretty streets in Baku, Azerbaijan

Durante los 3 primeros días siga el itinerario de Bakú que compartimos en la primera parte de este artículo, un poco más arriba.

Quba, Azerbaijan; Photo by Gulustan (Wikimedia Commons)

Los 2 siguientes días puede dirigirse al norte en autobús a la ciudad montañosa de Quba para disfrutar de un clima más fresco, antiguas mezquitas y alfombras tradicionales en un precioso entorno alpino. También hay muchas caminatas aquí, y mucha gente también visita Tenghi Canyon. También puede hacer una parada en Khinalig, un importante centro zoroastriano, o en Krasnaya Sloboda, la única ciudad judía fuera de Israel, poblada por los Juhuro, o judíos de las montañas.

Dónde alojarse en Quba: Hay varios hoteles y hosteles que ofrecen traslados al aeropuerto. Es un excelente lugar para quedarse una noche.

mountains in Azerbaijan

Sigue las sugerencias para visitar Lahij que están más arriba y pasa otro día o dos caminando por las montañas. Hay algunas caminatas famosas de varios días en la zona si desea acampar. Un guía es altamente recomendado para caminatas más largas; la oficina de turismo puede organizar una para usted.

a courtyard in Azerbaijan

Siga el itinerario que se indica en la sección anterior para visitar Sheki y utilice su tiempo extra para hacer senderismo o montar a caballo durante uno o dos días.

mountains in Azerbaijan

Desde Sheki puede un autobús y visitar Qabala, ubicada estratégicamente a lo largo de la Ruta de la Seda. Esta ciudad polvorienta, antigua y no tan pequeña alberga ahora varios monumentos antiguos, entre ellos una torre de defensa milenaria, una mezquita del siglo XIII y un mausoleo. Le recomiendo que pase la noche aquí. Todas las atracciones están cerca, por lo que se puede ver fácilmente la ciudad en un día.

Dónde alojarse en Qabala: Hay muy buenos hoteles en esta ciudad con precios bastante asequibles.

Ganja, Azerbaijan; Photo by Urek Meniashvili (Wikimedia Commons)

Ganja es la segunda ciudad más grande de Azerbaiyán se remonta al siglo VI. Hay una atractiva plaza cerca de otro caravasar (similar al de Sheki), algunas iglesias tradicionales, una casa muy extraña hecha de botellas y la Tumba de Nizami Ganjavi, el poeta más famoso del país del siglo XII (es una especie de héroe nacional). Es una buena parada en el camino al sur. También puede visitar el Khan Bagy Park, un lugar muy agradable donde relajarse.

Dónde alojarse en Ganja: Hay varios hoteles de diferentes categorías.

Lankaran

Antes de regresar a Bakú, vaya hacia el sur y visite esta tranquila ciudad turística en el Mar Caspio. Visite la Antigua Prisión y el Faro (Stalin fue prisionero aquí por un tiempo), visite el antiguo bazar, la fortaleza del siglo XVIII y la mezquita del siglo XIX. Usted puede pasar un buen día de turismo aquí y luego otro en las playas más al sur en Kenaramesha. Si tiene más tiempo, haga una excursión de un día a la Reserva Estatal de Ghizil-Agaj, que alberga unas 250 especies de aves. Desde la ciudad se pueden hacer excursiones organizadas.

Dónde alojarse en Lankaran: No hay muchas opciones de alojamiento en Lankaran, pero hay varios hoteles con precios asequibles e increíblemente acogedores.

Regrese a Bakú para terminar las vacaciones.

a fountain in Azerbaijan

Seguramente los días que pase en Azerbaiyán lo disfrutará al máximo. La gente es increíblemente cálida y hospitalaria. La comida en todo el país es excelente: una mezcla de estilos turcos y mediterráneos, con mucho arroz, pollo, verduras frescas y especias. El paisaje es impresionante, con exuberantes valles y tierras de cultivo y la cruda belleza de las montañas del Cáucaso en el norte.

En general, Azerbaiyán es un destino impresionante. Es fácil llegar, súper barato una vez que llegues y hermoso. Es definitivamente un lugar que usted no debe perderse, especialmente si desea algo un poco exótico, barato, y lleno de actividades al aire libre.

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