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Rutas Turísticas

Visitar Chiang Mai como un profesional

Chiang Mai

Chiang Mai es la versión septentrional de Bangkok . Es la segunda ciudad más grande de Tailandia, y es la puerta de entrada a las selvas y ciudades del norte. La ciudad, que en su día fue una pequeña y tranquila aldea, se ha convertido en un importante centro de negocios y turismo en los últimos 10 años. Grandes cantidades de occidentales comenzaron a venir en tropel para hacer caminatas por la selva y disfrutar de un entorno montañoso tranquilo, pero las multitudes siguieron aumentando y los lugareños pronto los siguieron para ganar dinero con ellos. Chiang Mai tiene ahora una población de 500.000 habitantes.

Aunque la ciudad ha perdido algo del encanto que originalmente la hizo tan popular, sigue siendo un lugar vibrante para estar, y hay mucho que hacer aquí a pesar del crecimiento, el smog y los turistas de paquetes.

La grandeza histórica de la ciudad es evidente en las ruinas de la antigua muralla. Estas gruesas secciones de piedra dan una indicación del poder que Chiang Mai una vez tuvo, aunque ahora se están desmoronando. Ahora, los edificios modernos rodean la muralla, y la única evidencia real del pasado antiguo de Chiang Mai son los templos. La ciudad está salpicada de asombrosos y numerosos templos budistas. La ciudad tiene más de 300 templos, pero los principales históricos son:

  • Wat Chiang Man (el templo más antiguo de Chiang Mai)
  • Wat Phra Singh (construido en 1345 y ofrece clases de meditación)
  • Wat Chedi Luang (fundado en 1401)
  • Wat Chet Yot (fundado en 1451)
  • Wiang Kum Kam (una antigua ciudad del siglo XIII antes de que la población se reasentara en Chiang Mai)
  • Wat Umong (construido en 1297, este templo ofrece clases de meditación)
  • Wat Suan Dok (construido en 1370)

La principal atracción es Wat Doi Suthep, situado en las afueras de la ciudad en una montaña con el mismo nombre. Según la leyenda, un monje de Sukhothai tuvo un sueño que le dijo que encontrara una antigua reliquia budista. Encontró la reliquia y se la llevó al rey Nu Naone. La reliquia fue dividida en dos partes. La pieza más pequeña fue a un templo en Suandok. La otra pieza y esta es la parte importante de la leyenda, fue colocada en la espalda de un elefante blanco y liberada en la selva.

Supuestamente, el elefante subió a Doi Suthep, tocó la trompeta tres veces y luego murió. Se suponía que su muerte sería una señal de que se iba a construir un templo en este lugar. El templo está diseñado con dos grandes serpientes Naga que protegen el largo paseo que sube por la escalera hasta el templo. El templo también tiene muchos relieves budistas y, por supuesto, una estatua de un elefante blanco. Además, tiene unas vistas impresionantes de la ciudad.

Pero no vienes a Chiang Mai sólo para ver templos. Son sólo un bono. Realmente vienes aquí por todas las actividades que puedes hacer. No sólo es Chiang Mai un punto de partida importante para las ciudades más escabrosas del norte como Pai y Chiang Rai, sino que es un punto de partida para numerosas caminatas por la selva. Aquí están algunas de mis cosas favoritas para ver y hacer en Chiang Mai.

Qué ver y hacer en Chiang Mai

A Buddhist temple in Chiang Mai at sunset

1. Go tirolesa

Si estás buscando un subidón de adrenalina, ve a la tirolesa. Chiang Mai tiene muchos operadores que ofrecen cursos de canopy para principiantes y avanzados. Los dos operadores más grandes son Vuelo del Gibón y Eagle Trekkers . Se espera pagar alrededor de 4.200 THB por persona, lo que incluye el almuerzo y alrededor de 3 horas de tirolesa.

Chiang Mai

2. Visita al zoológico y al acuario

En la década de 1950, Harold Mason Young, hijo de misioneros estadounidenses, comenzó a rescatar y cuidar animales heridos. Eventualmente, su colección comenzó a recibir visitantes, lo que condujo al nacimiento del zoológico. El gobierno local donó 24 acres para ayudar en sus esfuerzos, aunque el zoológico ha crecido a más de 200 acres ahora. Es el hogar de más de 400 especies de animales, así como de dos acuarios. El acuario marino es el más grande de Asia, y también tienen uno de los muy raros pandas gigantes jamás nacidos en cautiverio.

Visita al zoológico y al acuario

3. Visite el Museo Tribal

Destacando las tribus minoritarias de las colinas de Tailandia, este museo etnográfico ofrece exhibiciones que van desde ropa y joyas tribales, videos sobre la vida tribal y jardines al aire libre que modelan cabañas tribales reconstruidas. Una vez al mes, también hay un mercado tribal con gente que vende productos hechos a mano. Abierto de lunes a viernes de 9am-4pm.

4. Visite un Santuario de Elefantes

Hay un movimiento creciente para proteger a los elefantes, liderado por Lek Chailert, el fundador de Elephant Nature Park . El Elephant Nature Park (ENP) existe desde 1996 y es la mayor organización de conservación y rescate de elefantes de Tailandia. Situado en las afueras de Chiang Mai, actualmente alberga a 37 elefantes (más una colección de otros animales).

Es el lugar más popular para las interacciones éticas de los elefantes en el país, por lo que la demanda es alta (no sólo para los visitantes sino también para los voluntarios ). Haga sus reservaciones con anticipación para visitarlo y garantizarle un lugar. Para los voluntarios, esto puede significar hasta un año de anticipación). Si usted no puede conseguir un lugar, por favor no visite otro elefante no ético, santuario que anime a montar elefante.

Visite un Santuario de Elefantes

5. Negociación en el Bazar Nocturno

Este mercado es famoso en todo el mundo, y la gente viene aquí a comprar productos baratos. El mercado nocturno al aire libre cubre varias manzanas de la ciudad. Aquí se puede comprar de todo por precios mucho más baratos que en Bangkok. La ropa es especialmente barata, ya que normalmente se fabrica en los alrededores. Los compradores y vendedores regatean los precios a través de calculadoras. Obtener el precio más barato requiere paciencia, persistencia y la capacidad de alejarse.

6. Trekking en la selva

Este pueblo es el principal punto de partida para todo tipo de excursiones de trekking en la selva. Me gustan los de tres días, pero cuanto más largo es el recorrido, más interesantes y aislados son los lugares que se visitan. Tenga cuidado con quien se inscribe, ya que muchos guías simplemente caminan con usted y no le dicen mucho sobre la tierra o la vida silvestre. Además, si visitas una aldea tribal, asegúrate de que el dinero se queda con los aldeanos, y que no están siendo explotados – ¡lo que ocurre mucho aquí!

Aunque los tours pueden ser más rústicos y menos turísticos si se sale de lugares como Chiang Rai, la mayoría de la gente sale de aquí y hay un montón de tours para elegir. Usted puede inscribirse en una, dos, tres o cinco días de caminatas en la selva. Cuanto más tiempo vaya, más se adentra en la jungla y menos como una atracción de Disney parece ser el tour. Las caminatas de un día son muy apresuradas y bastante genéricas. Necesitas un mínimo de dos días.  Espere gastar entre 8.000 y 12.000 THB por persona en una caminata de 3 días.

Trekking en la selva

7. Tome una clase de cocina

Chiang Mai es uno de los mejores y más populares lugares de Tailandia para tomar clases de cocina. Hay toneladas de opciones disponibles dependiendo de tu interés, nivel de habilidad y dieta (por ejemplo, hay clases vegetarianas y veganas disponibles). La mayoría de las clases comienzan yendo al mercado local y aprendiendo sobre los productos tailandeses. Usted comprará la comida que necesita fresca antes de ir a la cocina y aprender a hacer sus propios platos clásicos tailandeses. Los precios variarán, pero se espera que paguen entre 800 y 1.000 THB.

8. Mercado Warorot

Situado cerca del río, este mercado es perfecto para aquellos que quieren ropa y comida barata durante el día. Es un lugar divertido para ver y disfrutar del sabor local de la ciudad. Además, si necesitas ropa o souvenirs puedes encontrarlos aquí por poco dinero! El mercado está situado en el barrio chino de Chiang Mai y tiene áreas interiores y exteriores. Hay toneladas de vendedores de fruta también en caso de que necesites un bocadillo.

9. Festival Yi Peng

Esta fiesta anual tiene lugar en noviembre y se celebra en todo el país. Para los tailandeses, es uno de los días más importantes del año. Lo más probable es que haya oído hablar de él otro día: el Festival de los Faroles. Durante el festival, los ciudadanos y los visitantes sueltan miles de linternas de papel en el aire, con la intención de llevar simbólicamente sus sueños y deseos hacia el cielo. El festival es una experiencia inolvidable e inolvidable y vale la pena añadirlo a su lista de éxitos. Sólo asegúrate de reservar todo con anticipación porque la ciudad estará increíblemente ocupada!

Festival Yi Peng

10. Coma una cena khantoke

Se trata de un espectáculo cultural en el que los visitantes se sientan en el suelo alrededor de una bandeja circular apilada con deliciosa comida del norte de Tailandia mientras observan los bailes tradicionales tailandeses. Si quieres echar un vistazo a las culturas más tradicionales (mientras comes comida deliciosa), ¡asegúrate de ver uno de estos espectáculos! Los precios varían pero esperan pagar alrededor de 500 THB por persona.

Cómo llegar a Chiang Mai

Si usted está en un presupuesto, lo más probable es que vaya a tomar el autobús a Chiang Mai. Los autobuses salen de Bangkok casi cada hora y tardan unas 12 horas. Espere pagar alrededor de 750 THB. Hay autobuses diurnos y nocturnos. Los autobuses nocturnos no son cómodos y paran a menudo, pero tomarlos es una forma sencilla de ahorrar alojamiento (sólo hay que llevar auriculares porque a menudo reproducen películas).

El tren no es más rápido, pero puede ser un poco más cómodo. Se espera que los boletos cuesten entre 700-1400 THB. También hay un tren panorámico muy lento que se puede tomar. Tomará un par de días, pero puede hacer una parada en el camino y es una manera muy bonita de ver el país. Si tienes prisa y planeas volar, los vuelos desde Bangkok duran alrededor de una hora, con precios que comienzan alrededor de 1.000 THB para un vuelo de ida.

Chiang Mai tiene mucho que ofrecer a cualquier viajero, y unos días aquí pueden mantenerte más ocupado que en cualquier otro lugar del país. He estado tres veces, y todavía encuentro nuevas cosas que hacer cuando estoy allí. Nunca me aburro. No es el lugar de la selva que solía ser, pero sigue siendo un buen lugar desde el que explorar el norte tailandés o ir de compras.

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