Especias del Medio Oriente

Selección de especias en una tienda en Jordania (foto cortesía del autor)

Uno de los elementos más memorables de un viaje a Jordania es la comida, y desde productos horneados hasta platos de carne e incluso postres, las especias aromáticas son fundamentales para los sabores del país. Za’atar es una de las mezclas más utilizadas: común en todo el Medio Oriente, la base es una mezcla de tomillo silvestre seco, semillas de sésamo y sal. Jordan prefiere la variedad palestina que a menudo incorpora alcaravea y mucho zumaque picante, otra especia importante.

Las especias son un recuerdo ideal: asequible, liviano y una excelente manera de compartir su experiencia con amigos y familiares a través de una comida. La experiencia de compra también es divertida, probando las (muchas) variaciones de za’atar y oliendo mezclas de té en las tiendas locales. Los vendedores de especias se pueden encontrar en cualquier ciudad, pero uno bueno en el centro de Amman es Karkadeh en bullicio Calle Rey Faisal. El dueño es brusco pero servicial y paciente; solicite muestras antes de comprar. Consejo profesional: también hay una divertida selección de dulces de Oriente Medio disponibles: pruebe los dátiles Medjool cubiertos de chocolate rellenos de almendras.

Para obtener más información sobre el za’atar y otros elementos imprescindibles de la cocina jordana, consulte este artículo.

Azulejos de mosaico

Reproducción del mapa de Madaba en un jarrón

El trabajo en mosaico tiene una larga historia en Jordania: miles de años. El ejemplo más famoso es el Mapa de Madaba: encontrado en una iglesia fundada en el siglo VI EC, se cree que este mosaico de piso es el mapa más antiguo de la zona, incluida Jerusalén, conocida como la «Tierra Santa». Cerca, en el Iglesia de Moisés a Monte Nebo, hay ejemplos más exquisitos de arte en mosaico conservado de aproximadamente el mismo período de tiempo.

Estas obras de arte antiguas no están a la venta, pero afortunadamente el arte del mosaico sigue vivo y coleando en Madaba. Reserve un recorrido en el Instituto Madaba de Arte y Restauración de Mosaicos (MIMAR) en Calle Hussein bin Ali, donde los estudiantes aprenden a preservar mosaicos bizantinos y observan minuciosos proyectos de restauración en proceso. Luego, diríjase a uno de los muchos talleres y salas de exposición que bordean la carretera hacia Madaba. Aunque la mayoría tiene piezas auténticas hechas en Jordania, siempre es bueno obtener una referencia local y preguntar sobre el origen de cualquier pieza que compre. Jordan Jewel Art & Mosaic es bueno y su compra apoyará a los artesanos, muchos de los cuales tienen discapacidades.

Tejidos beduinos

Colchonetas de yoga tejidas con telares tradicionales (Foto cortesía de Lumeyo Weaving Project)

El intrincado oficio del tejido en telar de tierra se ha transmitido de generación en generación de mujeres beduinas. Los diseños tradicionales, con muchas rayas y patrones geométricos, se crean con hilo de lana de oveja (o pelo de cabra y camello), algunos con tintes naturales de plantas autóctonas como las bayas de zumaque y el índigo. Los beduinos suelen utilizar telas tejidas con fines prácticos como tiendas de campaña, alforjas y ropa protectora, pero los viajeros encontrarán una variedad de sus propios productos para elegir: alfombras, bolsos y tapices, por nombrar algunos, y muchos son vendidos por organizaciones que beneficiar a las comunidades beduinas locales.

Un gran recurso para alfombras y manteles es el Sala de exposiciones de la Fundación Jordan River en Rainbow Street en Amman, y su compra ayudará a varias iniciativas de tejido de mujeres. Uno es Bani Hamida, un proyecto social que renovó la economía de la artesanía en el pueblo de Mukawir; puede visitar el taller para ver los telares de tierra en acción. Otra fuente de productos tejidos es el Proyecto de tejido Lumeyo en Udruh (un pueblo cerca de Petra), donde las mujeres locales tejen divertidas colchonetas y bolsos de yoga llamados «BedouBags» con diseños atrevidos y sofisticados. Puedes encontrar su obra en Estudio de yoga Sakinah y Tienda Urdon en Ammán, o mejor aún, tome una clase de tejido y conozca a los propios fabricantes en el estudio de Udruh.

Cafeteras árabes

Cafetera árabe, o Dalá, sobre el fuego

No hace falta decir que beberás mucho café en Jordania. Ofrecido (junto con té) por amigos, comerciantes y perfectos desconocidos, se elabora al estilo árabe: los posos, el agua y el cardamomo se calientan juntos en una Dalá—La cafetera grande que se muestra arriba — o una olla más pequeña con la parte superior abierta y un asa larga. Luego se sirve sin filtrar e increíblemente fuerte, con mucha (y mucha) azúcar.

Aunque puede volver a su antigua rutina de cafeína al regresar a casa, estas ollas de latón o cobre son hermosas piezas para exhibir en la cocina y un recordatorio perfecto de la hospitalidad jordana. Desde diseños sencillos hasta ornamentados, la mayoría no se fabrica en Jordania, sino en otros países del Medio Oriente y Turquía. Aún podrá comprarlos; sus mejores opciones son las tiendas y el zoco cubierto en el centro de Ammán.

Cuidado de la piel orgánico

Productos de baño orgánicos de Trinitae en Rainbow Street (Foto cortesía de Trinitae)

Una fuente de experiencias de bienestar, Jordan ofrece de todo, desde retiros de yoga en el desierto hasta carrozas curativas en el Mar Muerto, y puedes regresar a casa tan renovado como quieras. Los spas abundan en todo el país, desde los tradicionales hammams a lujosas instalaciones de resorts, y muchos usan aceites, cremas y otros productos hechos en Jordania que incorporan ingredientes locales como aceite de oliva, granada y barro del Mar Muerto, todos típicamente disponibles para su compra. Compre sus favoritos y disfrute de las sesiones de spa mucho después de que terminen sus vacaciones.

Una de las mejores líneas de baño y cuerpo, Trinitae, se puede encontrar escondido en un tramo tranquilo de Rainbow Street en Amman, en una espaciosa villa llamada Casa de jabón (vale la pena visitarlo solo por el agradable patio). Trinitae, una empresa familiar de varias generaciones, ofrece una increíble variedad de sales de baño, exfoliantes, lociones y más, todos elaborados con ingredientes naturales de Jordania. Elija algunas sales de baño del Mar Muerto con rosas secas, jabón de manos aromático con aceite de oliva o esponjas vegetales naturales con lavanda o cítricos. Si no se encuentra en Amman, reserve un masaje en el Kempinski Ishtar Mar Muerto spa en su lugar, utilizan aceite de aromaterapia Trinitae y otros productos.

Cerámica y alfarería tradicional

Platos pintados de vivos colores con diseños jordanos

Jordan es conocido por sus cerámicas pintadas a mano, y los viajeros encontrarán amplias oportunidades para comprar platos, azulejos y otros artículos decorados con diseños florales geométricos con el azul como color principal. Encontrarás hermosos ejemplos en el Beit al Bawadi sala de exposiciones en el exclusivo barrio de Abdoun de Amman. Fundada por una organización sin fines de lucro jordana, Beit al Bawadi emplea a artesanos locales capacitados en técnicas tradicionales. Si busca algo más contemporáneo, Cerámica Silsal, también en Abdoun, ofrece una versión moderna del diseño cerámico jordano. (Hecho de la diversión: silsal es árabe para «arcilla»).

Para la cerámica de barro nabatea, diríjase al Asociación de Cerámica de Petra en Taybeh, una aldea en las colinas sobre Wadi Musa. El taller fue fundado con el fin de preservar los métodos de producción de loza antigua; Los cuencos y jarrones están hechos a mano con arcilla de color bronce de las montañas locales y pintados con pigmentos naturales. No hace falta decir que estos son frágiles; considere llevarlos al avión cuando regrese a casa.

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