Valle del Loira. Francia

Si está pensando en visitar Francia, le sugiero un recorrido por el famoso Valle del Loira, con sus onduladas colinas, sus exquisitas bodegas, sus amplios ríos y sus castillos grandiosos.

Esta región de tierra fértil fue la sede del poder real a principios de la historia de Francia. Reyes, reinas y otros reyes construyeron grandes palacios aquí mientras consolidaban su dominio de esta vital región comercial. Pero a mediados del siglo XVI, el poder se trasladó a París, ya que los reyes pasaban menos tiempo deambulando por el reino y más tiempo allí.

Sin embargo, la realeza francesa todavía gastaba mucho dinero construyendo hermosos castillos. El Valle del Loira tiene más de 80, y le tomaría mucho más tiempo que unos días de vacaciones para verlos todos. Pero siempre podrá visitar algunos de ellos, así que aquí le dejo mis sugerencias.

Qué ver en el Valle del Loira

Chambord

Chambord chateau in France

Este castillo es uno de los más populares de la región, gracias a su grandiosidad, su detallada fachada, sus intrincadas decoraciones y sus amplios jardines. Fue construido originalmente por Francisco I en 1519 como refugio de caza. Sin embargo, murió en 1547, y el castillo permaneció a medio construir. Cayó en mal estado durante casi 80 años hasta que Luis XIV la visitó en 1639. Ordenó que se terminara basándose en los planos originales. ( Nota: Este es un tema común para muchos castillos de la región.)

Al entrar en el recinto del castillo verá una enorme estructura ornamentada. Se maravillará con la intrincada mampostería del edificio y con sus hermosas agujas. La enorme escalera doble del interior, inspirada en Leonardo da Vinci, crea un punto focal que llama la atención a medida que se mueve por el recinto. Le encantará la simetría de las grandes salas y las viejas pinturas de la realeza.

Este lugar es gigantesco y se tarda horas en visitarlo. Hay vistas increíbles desde el techo, pero los jardines merecen un recorrido. En fin, vale la pena visitar cada centímetro de este palacio.

Le recomiendo que realice la visita con audioguía. Se la entregan en un iPad que le permite acercarse a pinturas y objetos, proporciona una superposición de lo que la habitación habría sido en los siglos XVII y XVIII (incluso incluyendo imágenes de lo que parecía estar siendo construido), y mucha más información detallada.

Villandry

Villandry chateau in France
Construido en la ladera de una colina, este castillo fue originalmente un torreón (torre fortificada) construido en el siglo XIV para el rey Felipe Augusto. Cuando el lugar fue adquirido por un noble local a principios del siglo XVI, se conservó la torre original, se demolió el resto de la estructura y se construyó una fortaleza. Durante la Revolución Francesa, la propiedad fue confiscada por el Estado, y a principios del siglo XIX, el emperador Napoleón se la dio a su hermano, Jerónimo Bonaparte. En 1906, la familia Carvallo (los actuales dueños) compraron la propiedad y le dedicaron una enorme cantidad de tiempo y dinero para hacer de ella lo que es hoy.

Además del grandioso exterior del castillo, se puede recorrer el interior donde podrá observar varias habitaciones decoradas con adornos.

El principal atractivo de este castillo son sus famosos jardines renacentistas, que incluyen un jardín de agua, jardines de flores ornamentales y huertos, que en total contienen más de 60.000 verduras y 45.000 plantas de parterre. Están dispuestos en patrones formales y geométricos separados por setos bajos. Es un lugar hermoso para pasear y relajarse, con un arroyo que lo atraviesa y muchos lugares para sentarse y contemplar. También hay un bosque adyacente con unos cuantos senderos que no mucha gente recorre.

Blois

A chateau in France

Originalmente era una fortaleza medieval construida en el siglo IX, fue tomada por Luis XII en 1498 y transformada en un palacio de estilo gótico que fue centro de poder durante siglos. (Hecho curioso: En 1429, Juana de Arco fue bendecida aquí antes de ir a luchar contra los británicos en Orleans.)

No queda mucho de la fortaleza medieval. La parte principal del castillo fue construida en 1515 por Francisco I en estilo renacentista e incluye una famosa escalera circular con contrafuertes que conduce a los dormitorios y salones de baile privados.

Aunque este castillo es pequeño y el exterior está menos adornado que otros de la región, el interior es insuperable, con habitaciones intrincadamente restauradas, placas informativas detalladas y muebles de época impresionantes. Afuera, se tiene una vista panorámica de la ciudad y del río. Es un castillo realmente encantador.

Amboise

Amboise chateau in France
Este castillo puede que no sea tan ornamentado o grande como los otros, pero es un paquete completo: una estructura de cuento de hadas con interiores impresionantes, hermosos jardines y unas vistas espectaculares del río Loire. Confiscado por la monarquía en el siglo XV, se convirtió en una residencia real favorecida y fue reconstruida extensamente por el rey Carlos VIII (que murió aquí en 1498 tras golpearse la cabeza contra una puerta (en serio)). Fue reconstruido en un suntuoso palacio renacentista por sus sucesores, pero finalmente cayó en decadencia en la segunda mitad del siglo XVI. Fue muy dañado en la Revolución Francesa antes de ser renovado en el siglo XIX.

Lo que más impresiona de este castillo es la mezcla de estilos arquitectónicos. La parte gótica con sus techos abovedados, los dormitorios y exteriores renacentistas, y las habitaciones de gran diseño del siglo XIX. Se puede ver la huella de la historia en todo el palacio. También destaca la gran y sinuosa rampa de carruajes que desciende desde el castillo hasta el pueblo y los jardines en terrazas llenos de robles. También está la iglesia que contiene los restos de Leonardo da Vinci! Este es un lugar que no debe dejar de visitar.

Cerrar Luce

Chenonceau chateau in France
Construido por Hugues d’Amboise a mediados del siglo XV, este castillo fue adquirido en 1490 por Carlos VIII. No hay muchas habitaciones para explorar, pero conservan el encanto del Renacimiento. Lo que lo hace famoso es que Leonardo da Vinci vivió aquí de 1516 a 1519. Hoy en día, el castillo está prácticamente dedicado a él, con habitaciones maravillosamente restauradas y un sótano lleno de réplicas de sus famosos inventos.

Además, asegúrese de salir y mirar hacia arriba, ya que el exterior tiene mucha influencia italiana. Los terrenos son impresionantes y contienen un restaurante, un molino y varios estanques. Los extensos jardines, con gansos, arroyos, y muchos senderos para caminar y lugares para escapar y reflexionar, fueron una adición asombrosa, y es fácil imaginar a Leonardo da Vinci caminando por estos parajes, buscando inspiración.

Azay le Rideau

Clos Luce chateau in France
Construido originalmente en el siglo XII, el castillo fue incendiado en 1418 por Carlos VII. Permaneció en ruinas hasta 1518 cuando fue reconstruido por un noble local. Sin embargo, el rey francés Francisco I confiscó el castillo inacabado en 1535 y se lo dio a uno de sus caballeros como recompensa por su servicio, que lo dejó a medio construir. El estado del castillo se deterioró a lo largo de los siglos hasta que, en la década de 1820, el nuevo propietario emprendió un extenso trabajo de reforma para convertirlo en la belleza que es hoy en día.

Este castillo tiene una configuración cuadrada, con sus torretas que dan al jardín; destaca el hecho de que está construido sobre un estanque. Es de admirar el largo camino de entrada de adoquines que conduce a la ciudad. Es fácil imaginar a la realeza trotando en sus carruajes hasta las puertas de hierro forjado en su camino para asistir a un baile.

Chenonceau

Azay le Rideau chateau in France
Chenonceau es uno de los castillos más conocidos del Valle del Loira. Fue construido en 1514 sobre los cimientos de un antiguo molino. En 1535, fue incautado por el rey Francisco I por deudas impagas. Luego, en 1547, Enrique II lo regaló a su amante, Diane de Poitiers, una de las mujeres más famosas de la historia de Francia. Diane supervisó la plantación de extensos jardines de flores y verduras. De hecho, los jardines todavía están dispuestos en su diseño original.

Después de la muerte de Enrique II, su viuda Catherine de Medici (también una de las mujeres más famosas de la historia de Francia) obligó a Diane a salir del castillo e hizo de Chenonceau su residencia. (Hecho curioso: En 1560, el primer espectáculo de fuegos artificiales visto en Francia tuvo lugar aquí.) En 1577, amplió la gran galería a lo largo de todo el río, haciendo del castillo lo que es hoy. Después de su muerte, el castillo pasó por las manos de varias realezas y sus amantes. Afortunadamente fue salvado de la destrucción durante la Revolución, y luego fue renovado y vendido un montón más de veces antes de que se convirtiera en una propiedad del estado.

Caminando a través de un bosque que se abre sobre dos jardines (aún mantenidos en su estilo antiguo), se ve este hermoso y delgado castillo que se extiende a lo largo del río. El interior es bastante pequeño (es más largo que ancho), y aunque las habitaciones están bien conservadas, a menudo están muy concurridas por ser tan pequeñas. Son hermosas, pero es bastante agradable entrar en la galería y mirar al otro lado del río. Los jardines están bien conservados e incluso hay un pequeño laberinto en el terreno.

Consejos para visitar los castillos

Entonces, ¿cómo se visitan todos estos hermosos castillos (y los más de 70 que no están en la lista)? Son bastante fáciles de visitar – casi todos son accesibles en autobús o tren, y los que no lo son, por lo general, sólo están a unos 20-30 minutos en bicicleta de la ciudad más cercana.

  • La mayoría de los castillos están cerca de las estaciones de tren.
  • Para los castillos que no están cerca de la estación de tren, se pueden alquilar bicicletas cerca de las oficinas de turismo. Una bicicleta cuesta 15 euros por día.
  • Si quieres conducir, lo mejor es explorar esta región en coche para que puedas verlo todo. El alquiler de coches cuesta entre 30 y 40 euros por día.
  • La mayoría de los castillos venden comida a precios excesivos, incluso para los estándares franceses. Sin embargo, usted puede llevar su propia comida y agua y hacer un pequeño picnic para comer.

Puede ser una locura gastar 20-30 euros al día sólo en castillos, pero encontrará cada uno de ellos hermoso, único y lleno de historia y le dará una mayor comprensión de la región.

Puede visitar muchos de ellos en excursiones de un día desde París , pero le sugiero que recorra el Valle del Loire durante varios días, visitando los castillos, bebiendo una buena cantidad de vino de la región en un café al aire libre y absorbiendo algo de la historia, el encanto y la cultura que hace de Francia el lugar especial que es.

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