Laos

Laos es un país sin salida al mar impregnado de naturaleza, comida, historia y budismo. Su nombre oficial es República Democrática Popular Lao y actualmente está pasando por dificultades de crecimiento, ya que finalmente entra en la comunidad mundial.

No es el país más barato de la región (todo es importado) pero es uno de los mejores del sudeste asiático para visitar.

Cosas que ver y hacer en Laos

Visitar Vang Vieng

A finales de la década de 1990, los turistas descubrieron este pequeño pueblo. Ubicado en un entorno de increíbles paisajes, rodeado de cuevas, lagunas y montañas, es el lugar perfecto para relajarse. Hoy en día se ha convertido en un centro de aventuras al aire libre, caminatas por la selva y días de pereza en el río.

Visitar las 4.000 islas

Situadas en el sur de Laos, las «4.000 islas» son el área de pequeñas islas habitadas en el río Mekong, cerca de la frontera camboyana. Son populares entre los mochileros y el ambiente es tranquilo y relajado. El alojamiento es simple, barato y no hay mucho que hacer aquí aparte de relajarse en el río.

Relajarse en Luang Prabang

La provincia de Luang Prabang es un gran lugar para ver la puesta de sol sobre el río Mekong. Por la noche, hay un mercado nocturno que se instala al final de la calle principal. Cada mañana al amanecer, los monjes caminan por las calles principales recibiendo limosnas de los residentes locales.

Photo by Christian Haugen (flickr: @christianhaugen

Probar la Experiencia Gibbon

Es una de las mejores actividades en Laos. Es una serie de tirolesas que conectan las casas de árbol más altas del mundo, en las que puedes pasar 2-3 noches. Estarás completamente fuera de la red, verás muchos gibones y realizarás intensas caminatas por la naturaleza.

Si buscas una experiencia única, ¡es esta! Los precios varían, pero el paquete de 2 días costará alrededor de 1.500.000 LAK por persona (unos 155 Euros).

Ver la Llanura de las Jarras

La Llanura de las Jarras, en Xiangkhoang, está llena de miles de jarrones de piedra esparcidos por tres sitios diferentes. Se cree que forma parte de las prácticas funerarias de la Edad de Hierro y es una de las mejores vistas prehistóricas del sudeste asiático. Estos megalíticos jarrones miden entre 1 y 3 metros de altura.

Cuenta la leyenda que los jarrones fueron hechos por una raza de gigantes para almacenar alcohol. La admisión al Sitio 1 (el mejor sitio) es de 15,000 LAK (casi 2 Euros) mientras que la entrada al Sitio 2 y 3 es de 10,000 LAK cada uno.

Explorar la Ciudad Cueva Vieng Xai

Situadas cerca de Sam Nua (cerca de la frontera con Vietnam), estas cuevas sirvieron de alojamiento para los soldados laosianos durante los años sesenta. Se pueden contratar visitas guiadas en el Centro de Visitantes de las Cuevas del Vieng Xai.

La entrada es de 60.000 LAK (unos 7 Euros). El autobús cuesta 20.000 LAK, mientras que un tuk-tuk (no importa cuánta gente) cuesta 150.000 LAK (unos 16 Euros). Los conductores de Tuk-tuk cobran 250,000 LAK por el viaje de regreso a casa.

Trekking a las cataratas Kuang Si

Si bien es una de las atracciones más populares de la zona (trate de evitar los fines de semana cuando los lugareños también abarrotan el área), es una de las cosas más impresionantes que ver en Laos. El agua es perfecta y el paisaje impresionante. Asegúrate de encontrar la piscina secreta para nadar un poco. La entrada es de 20.000 LAK, y un tuk-tuk de Luang Prabang costará entre 30.000 y 40.000 LAK.

Ver la Gran Estupa (Pha That Luang)

Esta enorme estupa cubierta de oro se encuentra en Vientiane y es el monumento más grande de la nación. Tiene una larga historia y transmite la doctrina budista en todas partes. Puedes admirar la estupa desde el exterior de forma gratuita (que es lo que hace la mayoría de la gente). Si quieres entrar, la entrada es de 5.000 LAK (menos de 1 Euro).

Pasear por Vientián

Vientián es la capital de Laos, está llena de importantes monumentos y templos nacionales. Se encuentra a orillas del río Mekong y recibe bastante turismo. Mientras estés allí, no dejes de visitar el Buddha Park, un jardín de esculturas lleno de estatuas gigantes de Buda. Este es también el mejor lugar para conseguir comida internacional en el país.

Ver las cascadas en la meseta de Bolaven

Situada en el sur de Laos, cerca de la ciudad de Pakse, la meseta de Bolaven forma parte de un cráter que se formó a partir de un antiguo volcán. Se puede caminar alrededor del área y explorar varias de las cascadas. El Bucle de Bolaven atraviesa todo el cráter y te lleva cerca de todas las cataratas. Cada cascada cobrará una cuota de entrada (generalmente entre 5,000-10,000 LAK) así como una cuota de estacionamiento para la bicicleta (3,000-5,000 LAK).

Visitar el Centro de Conservación de Elefantes

Situado en Sainyabuli (cerca de Chiang Mai), este centro fue abierto en 2011 por un equipo de especialistas que trabajan para proteger la población de elefantes en Laos. Es la mejor manera de ver a los elefantes de una manera responsable que no les haga daño. Los precios comienzan en 1.700.000 LAK por una visita de 2 días, mientras que una sesión de voluntariado de 7 días cuesta alrededor de 4.000.000 LAK.

Pasear en barco por el Mekong

Desciende el río Mekong en un barco largo y estrecho con asientos cómodos, buena comida y vistas impresionantes del país. Puedes encontrar un paseo típicamente desde la frontera en Huay-Xai que te dejará en Luang Prabang. Los barcos lentos tardan de 2 a 3 días, parando en casas de huéspedes para el alojamiento nocturno. Los precios variarán dependiendo de la calidad de la compañía de tours, pero un tour decente le costará alrededor de 1,000,000,000 LAK (unos 110 Euros).

Área de Conservación de Phou Hin Poun

Montañas, un bosque de piedra caliza, rápidos, cuevas y paisajes increíbles te esperan en la zona protegida de Phou Hin Poun de Laos. Toda la zona está llena de especies únicas de flora y fauna, lo que la convierte en un gran lugar para explorar y tomar algunas fotos. Una caminata guiada de dos días costará alrededor de 550.000 LAK (unos 60 Euros).

Descansar en Nong Khiaw

Aquí encontrarás unas vistas increíbles en un pueblo encantador y relajado. Camina hasta las cascadas o hasta las cuevas cercanas antes de disfrutar de una excelente comida, especialmente la comida internacional. Ir en barco por el río Nam Ou hasta el pueblo de Muang Ngoi es una excelente experiencia.

Costos típicos en Laos

Alojamiento – El alojamiento en Laos es increíblemente barato. Puedes encontrar dormitorios por alrededor de 45.000 a 80.000 LAK por noche, mientras que una habitación privada con aire acondicionado costará entre 115.000 y 175.000 LAK. El presupuesto de 80.000-165.000 LAK por noche para el alojamiento básico es bastante seguro sin importar a dónde vayas en Laos.

Avani+ Luang Prabang Hotel   ★★★★★ Avani+ Luang Prabang Hotel
El AVANI Luang Prabang se encuentra en el centro de AVANI Luang Prabang y dispone de un jardín central y una piscina de 25 metros de largo.

9,3 Fantástico 126 opiniones
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Mekong Riverview Hotel   ★★★★ Mekong Riverview Hotel
El Mekong Riverview Hotel está ubicado en el extremo de una península de la localidad de Luang Prabang, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

9,2 Fantástico 106 opiniones
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Pullman Luang Prabang   ★★★★★ Pullman Luang Prabang
El Pullman Luang Prabang alberga un restaurante, piscina al aire libre, centro de fitness y bar y se encuentra en Luang Prabang.

8,9 Fabuloso 164 opiniones
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Casi todos los albergues de la ciudad ofrecen WiFi gratuito y la mayoría también incluyen desayuno gratuito. Sin embargo, es muy raro que un albergue tenga cocina. Los hoteles económicos y las casas de huéspedes están ampliamente disponibles, por lo general a partir de 110.000 LAK para una habitación doble. Si estás buscando un hotel más agradable con piscina, espera pagar por lo menos 400,000 LAK (42 Euros) por noche.

Airbnb también está disponible en el país, con alojamiento compartido (normalmente en dormitorios) a partir de 80.000 LAK. Si busca más privacidad, puede encontrar una casa o apartamento completo por tan sólo 350.000 LAK (aunque los precios suelen estar más cerca de los 900.000 LAK).

Alimentos – Aunque los alimentos son caros en comparación con sus vecinos (todo es importado y no tienen agricultura a gran escala), todavía se puede comer relativamente barato. En las ciudades, la comida de la calle es la forma más popular de comer.

Estas comidas no suelen costar más de 15.000-20.000 LAK por plato. Las comidas occidentales suelen costar más de 30.000 LAK. Si está buscando una comida más agradable y de rango medio, espere pagar cerca de 100,000 LAK. Incluso con un balance de comidas occidentales y platos locales, 120,000 LAK por día te harán feliz.

Transporte – Los costos del autobús varían entre 80,000-130,000 LAK para un viaje de 5-6 horas. Los autobuses nocturnos cuestan entre 150.000 y 200.000 LAK dependiendo de la distancia. Un autobús de Luang Prabang a Vientiane, por ejemplo, costará entre 100.000 y 150.000 LAK.

El transporte público local comienza alrededor de 2.000 LAK y sube desde allí en función de la distancia. Los taxis y tuk-tuks (pequeños taxis compartidos sin taxímetro) requerirán un poco de regateo y costarán más que el transporte local. Si tienes un destino en mente, pregunta en tu alojamiento cuánto debes pagar.

Si quieres ir a un país vecino, un autobús de Vientiane a Hanoi cuesta alrededor de 330.000 LAK (34 Euros), mientras que un tren de Vientiane a Bangkok cuesta algo menos de 400.000 LAK (42 Euros).

Actividades – El trekking es la actividad más común, con la parte norte del país ofreciendo increíbles experiencias fuera de lo común. Otras actividades incluyen kayak, escalada en roca, tubing, canopy tours y cruceros por el río. La tirolesa y las caminatas guiadas empiezan alrededor de 285,000 LAK, mientras que el alquiler de tubos y kayaks se puede hacer por menos de 100,000 LAK.

Consejos para ahorrar dinero

Laos es muy barato, por lo que te resultará difícil ahorrar mucho dinero si ya estás viajando con un presupuesto limitado, comiendo comida local, no bebiendo mucho y alojándote en lugares relativamente modestos.

Realmente tendrás que tratar de gastar dinero, aquí gastarás como un viajero de bajo presupuesto (aunque, como en todos los destinos, tienen muchos hoteles y restaurantes caros). Dicho esto, aquí hay algunas maneras de ahorrar dinero en su visita:

    1. Utiliza el transporte local – Los taxis y los tuk-tuks pueden ser convenientes, pero lentamente erosionarán tu presupuesto. Limítate al transporte público si necesitas desplazarte. Si necesitas tomar un tuk-tuk o un taxi, pregúntale al personal de tu hotel/hostal lo que debes pagar. Esto asegurará que no te cobren en exceso.
    2. Evita la comida occidental – la comida occidental siempre es más cara que los platos locales. Aunque los precios no parezcan tan extremos al principio, se irán acumulando poco a poco a lo largo de tu viaje.
    3. Reserva tus propias actividades – Reservar actividades a través de tu alojamiento o agencia de viajes es la forma más fácil de hacer las cosas, sin embargo, también terminarás pagando más dinero. Intenta organizar las cosas por ti mismo – podrás interactuar con los locales y ahorrar algo de dinero.

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