Isaan, Tailandia

La región de Isaan, en Tailandia, es una de las zonas menos visitadas del país. La zona es la más rural, y los viajeros simplemente la atraviesan de camino a Laos o la omiten por completo en favor de lugares como Pai, Chiang Mai o las islas del sur. Muchas personas se imaginan que Tailandia es un lugar lleno de turistas, pero realmente, la mayor parte del país está realmente desprovisto de ellos.

Los turistas son tan raros en esta parte de Tailandia por lo que a menudo se encuentran con las miradas curiosas de los lugareños, que parecen preguntar: «¿Te has perdido? Chiang Mai es para el otro lado.»

Para visitar esta región hay que salir de los caminos trillados, sobre todo si quieres ver el interior rural y conocer un poco mejor la cultura tailandesa, lejos de las influencias occidentales y de la infraestructura turística.

Isaan es una tierra de granjas y pueblos, ciudades arquitectónicamente poco inspiradoras, y comida picante y deliciosa (una de las mejores de Tailandia). Isaan es uno de esos lugares donde se puede salir del camino y ver cómo es la vida en Tailandia.

En Isaan hay muchas cosas que ver y hacer. Las sugerencias que hago en este artículo te pueden ayudar en tu visita a Isaan.

Cosas que ver y hacer en Isaan en 3 días

Isaan%image_alt%27s gateway city, Korat

Korat

La ciudad de Korat, cuyo nombre oficial es Nakhon Ratchasima, es la ciudad más grande y acomodada de la región de Isaam y cuenta con una gran universidad. Como la mayoría de las ciudades tailandesas, carece de una arquitectura realmente inspiradora, pero tiene muchos templos hermosos, incluyendo Wat Ban Rai y Wat Phayap. Definitivamente vale la pena pasar un día o dos en la ciudad para conocer otros lugares de la región.

Ruins at Phimai in Thailand

Complejo histórico Phimai

Esta ruina histórica es un viaje fácil de un día desde Korat. Fue construida alrededor de los siglos XI y XII. Hermoso y poco visitado, este sitio cuenta con un templo central rodeado de unas murallas. Para llegar al templo, se camina a través de un puente naga (las serpientes naga eran guardianes del cielo), a través de una pared que se desmorona, y a través de un campo.

Naga statues at Nong Khai in Isaan

Nong Khai

Nong Khai es sobre todo una ciudad de escala para los turistas que entran y salen de Laos. Hay increíbles tiendas de comida y cafés, cruceros por el río Mekong y un mercado de productos frescos. Además, hay muchos templos.

No dejes de visitar el parque de esculturas, construido por Bunleua Sulilat en 1978. Tiene cientos de estatuas (la mayoría de Buda) de todas las formas y tamaños.

Bright Buddhist temple in Ubon Ratchathani

Ubon Ratchathani

Esta es otra ciudad de escala para los turistas que se dirigen a Laos. Te encantará la sensación de relajación que prima en Ubon Ratchathani. No hay mucho que hacer aquí, así que es un buen lugar para relajarse.

Puedes visitar algunos de los templos budistas de la ciudad como Wat Tai Prachao Yai Ong Tue y Wat Thung Si Muang, visitar el famoso mercado nocturno o el sorprendentemente detallado museo nacional.

Ancient temple in rural Thailand

Prasat Ta Muan

Entre Korat y Surin se encuentra Prasat Ta Muan, un sitio histórico formado por dos grandes templos construidos por los jemeres en el siglo XI. El primer sitio está situado en la cima de una colina. Es un hermoso templo, con un gran prasat (templo) en el centro y varias ruinas rodeándolo. Hay un gran santuario de Buda y algunos fosos y desagües frescos donde se purificaban durante los rituales.

El punto culminante, sin embargo, es realmente la vista del área circundante. Se tiene una vista panorámica de las colinas y de las granjas de la zona. A unos 20 minutos en coche de aquí hay un complejo más pequeño, el Ta Muan Toch. Hay cuatro hermosos estanques y una pared bien conservada que rodean el templo.

Puedes visitar ambos sitios en un tour de un día desde Korat o Surin, pero si tienes más tiempo, quédate en Nang Rang por una noche y alquila una bicicleta para moverte.

Isaan

Parque Histórico del Murciélago de Phu Phra

A una hora de Nong Khai se encuentra Phu Phra Bat, un parque arqueológico nacional que cuenta con antiguas casas de piedra y formaciones rocosas. Después de un hermoso paseo panorámico, llegarás al parque donde podrás pasear por un bosque y ver algo de arte rupestre.

El propósito de la zona sigue siendo un misterio, tanto para los historiadores como para los arqueólogos, pero se cree que las formaciones rocosas de 3.000 años de antigüedad se formaron inicialmente por la erosión de los ríos y luego fueron modificadas por grupos religiosos.

Isaan

Andar en bicicleta por el campo

La mejor parte de Isaan es vagar por el campo, y eso es muy difícil de hacer si no tienes tu propio transporte. Isaan carece de una extensa red de transporte fuera de las principales ciudades. Puedes pasear en bicicleta por los campos de arroz, las granjas, los pueblos pequeños y los caminos de tierra.

Alquila una bicicleta o un coche, ve a tu propio ritmo, aléjate de la carretera y disfruta de las exuberantes y vibrantes tierras de labranza, de los simpáticos y curiosos lugareños, de las comidas baratas y de las vacas que te bloquean el paso.

Es una pena que no mucha gente visite esta parte de Isaan. Esta área puede ser rural y carecer de las actividades de otras regiones, pero Isaan es un diamante en bruto y una visita aquí te dará una visión fascinante de Tailandia. Es una zona para alejarse de todo y disfrutar del campo.

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