India

Dondequiera que vayas en la India, hay algo que ver o hacer que probablemente nunca hayas visto o hecho antes. Puedes tener experiencias durante todo el día, sin importar dónde te encuentres ya sean fascinantes o chocantes, gratificantes o confusas o educativas o frustrantes.

Puedes hacer senderismo en el Himalaya, visitar aldeas y monasterios tibetanos, beber lassis de mango en un puesto del mercado de Calcuta o jugar al cricket.

El resultado de tan increíble variedad y frecuencia de experiencias hacen que una visita a la India sea memorable para muchos viajeros.

Y aunque en este artículo no aparece todo lo que puedes ver y hacer en la India, sí tendrás algunas ideas sobre qué hacer en un país tan vasto para disfrutar al máximo tu viaje.

Qué ver en la India en 3 días

Gali Paranthe Wali (Delhi)

The bustling Chandni Chowk market in IndiaEs una famosa calle en el corazón de la Vieja Delhi, en medio del mercado de Chandni Chowk. En esta calle hay un puñado de conocidos restaurantes, todos con el mismo plato: parathas rellenas al estilo de Delhi, un tipo de pan plano hecho de masa de trigo y ligeramente frito en aceite por ambos lados.

Aunque el relleno habitual son las patatas, en esta calle se pueden rellenar con cualquier cosa, desde queso hasta calabaza, pasando por pasas, menta, verduras mixtas, anacardos y mucho más. Algunos de estos lugares existen desde hace más de 100 años y no tardarás mucho en entender por qué estos restaurantes están casi siempre llenos de locales que disfrutan de esta sabrosa comida.

Coger el metro hasta Chandni Chowk. Una vez allí, diríjase al este por Chandni Chowk hasta llegar al callejón. Siga el callejón y llegará a los restaurantes de paratha.

Akshardham (Delhi)

A color photo of Akshardham in IndiaAkshardham es un templo situado cerca del río Yamuna con una de las estructuras más impresionantes de toda la India. Este enorme templo fue construido a partir de las tallas de varios miles de artesanos indios. Cuando lo veas por primera vez, te sorprenderá con su apariencia única y su arquitectura aparentemente de otro mundo – y eso es antes de que entres.

En el interior, te encontrarás en medio de una escena de diseño curiosamente detallado, desde los pilares y las paredes hasta los techos abovedados de las alturas, todo lo cual te ayudará a entender la historia del hinduismo. Llega una hora antes de la puesta del sol y verás el hermoso templo iluminado, una bellísima imagen que quedará grabada en tu memoria.

NH 24, Akshardham Setu, Nueva Delhi (cerca de la estación de metro de Akshardham). Abierto de martes a domingo de 9:30am a 6:30pm. La entrada es gratuita, aunque las exposiciones y los espectáculos acuáticos cobran una cuota de inscripción (entre 80 y 170 INR por persona).

Cine Raj Mandir (Jaipur)

Raj Mandir Cinema at night in Jaipur, IndiaEs uno de los cines más conocidos de la India. Inaugurado en 1976, este cine con una gran estructura art-deco es ideal para ver una película de Bollywood. El diseño interior de color pastel, el eficiente personal vestido con trajes tradicionales, el espacioso teatro con sus cómodos asientos y la animada atmósfera derivada de cientos de entusiastas espectadores harán que te sientas como si estuvieras asistiendo a un gran estreno de película.

Además, una vez terminada la película, estás a sólo dos minutos a pie de MI Road, donde encontrarás varias tiendas de lassi de Jaipuri. Únete a las filas, pide un gran lassi dulce, y siéntate y disfruta de su delicia pura!

C-16, Bhagwant Das Road. Los precios de las entradas oscilan entre 100-400 INR, dependiendo del lugar donde quieras sentarte.

Chand Baori Stepwell (Abhaneri)

Chand Baori Stepwell in Abhaneri, IndiaEn el pequeño y polvoriento pueblo de Abhaneri, a unos 10 kilómetros de la carretera principal de Agra a Jaipur, en medio de una ciudad antigua en ruinas, podrás ver un espectacular y llamativo «tanque de agua» de 1.200 años de antigüedad, uno de los más grandes de la India.

Construido por el rey Chanda de la dinastía Nikumbha en el año 8000 a.C., el enorme pozo rectangular tiene una profundidad aproximada de 30 metros y consta de más de 3.500 escalones entrelazados en un preciso diseño laberíntico en tres lados, jugando con la luz del sol reflejada en sus ángulos.

Cuando estás dentro, puedes admirar las docenas de estatuas de dioses hindúes y escenas religiosas que bordean el pasillo exterior del pozo, algunas de las cuales datan de hace mil años. No hay que pagar entrada, pero el cuidador local, que mantiene el lugar inmaculado, te pedirá una «propina» al salir.

Abhaneri se encuentra a unos 95 km de Jaipur. Coger el autobús a Sikandra, que tardará unos 90 minutos y costará entre 60 y 90 INR. Desde allí se puede alquilar un jeep por unos 250 INR (ida y vuelta).

Templo de Ranakpur Jain (Ranakpur)

The beautiful Ranakpur Jain Temple surrounded by jungleEl pueblo de Ranakpur se encuentra un poco fuera de la ruta principal de Jodhpur a Udaipur, y es un lugar muy tranquilo. Aparte de algunos hoteles y un par de restaurantes, la única otra estructura es el Templo de Ranakapur Jain, uno de los templos Jain más importantes del mundo, que data del siglo XV.

Situado en el bosque, este templo está sostenido por más de 1.400 pilares intrincadamente tallados, de los cuales no hay dos iguales, lo que crea una atmósfera casi extraña al pasear por el patio, como si se tratara de un laberinto interminable.

Recomiendo la audioguía que viene junto con el billete, ya que los guías habituales no pueden entrar. La narración ofrece una visión completa de cómo se creó este templo, su período de abandono y su resurrección como lugar de culto. No mucha gente visita Ranakpur en comparación con otros destinos y aún menos pasan la noche en el pueblo.

Desuri Tehsil (cerca de Sadri). Abierto todos los días de 12:00 a 17:00 horas (antes de esa hora abre sólo para la oración). La entrada es de 200 INR e incluye una audioguía. Si deseas un permiso de fotografía, es un extra de 100 INR.

Animal Aid Unlimited (Udaipur)

All different kinds of animals relaxing in the shade in IndiaCon mucho que hacer, Udaipur es un lugar popular para los visitantes, pero una actividad que no es tan conocida es pasar uno o dos días de voluntariado en Animal Aid Unlimited. Esta organización actúa como un centro de rescate, hospital y santuario para animales callejeros heridos y enfermos, algo que no se encuentra muy a menudo en la India a pesar de la omnipresencia de los animales.

Allí encontrarás vacas, burros, perros, cerdos, cabras y otros animales que reciben un cuidado maravilloso de un equipo dedicado de  veterinarios y personal pagado de la comunidad local y voluntarios.

Animal Aid es un gran lugar para visitar, ya sea para una visita guiada por uno de los miembros del personal (que estarán encantados de hacerlo) o como voluntario. Los voluntarios a corto y largo plazo son siempre bienvenidos con los brazos abiertos.

Situado cerca de Badi Village (a 8 km de Udaipur). Espere pagar alrededor de 350 INR por ida y vuelta.

Comedor Natraj (Udaipur)

A food colorful platter of traditional thali food in IndiaConocida entre la población local de Udaipur, esta es una oportunidad para tener una experiencia tradicional india thali en un lugar que rara vez visitan los extranjeros. Un thali es una comida que consiste en una variedad de alimentos, usualmente todos servidos en un plato grande y redondo de metal. Natraj se encuentra en la zona de Bapu Bazaar, a unos 30 minutos a pie del Palacio de la Ciudad. Si tienes suerte, no habrá cola, pero una vez que consigas una mesa, las cosas pasan rápido.

No hay menú – simplemente se come lo que ellos cocinan: una variedad de platos de verduras, arroz, chapati fresco, chutneys, y muchas otras cosas buenas. Algunos platos pueden ser picantes, así que pregunta antes de darle un bocado. Cuesta alrededor de 120 rupias ($1.85) por persona y puedes comer todo lo que quieras, ellos te seguirán sirviendo comida hasta que les digas que no deseas más.

22-24 City Station Road. Abierto todos los días de 10:30am-3:45pm y 6:30pm-10:30pm.

Pinturas rupestres de Bundi

The ruins in Bundi, India on a sunny dayApúntate a un tour con un arqueólogo local llamado Kukki en Bundi, un hermoso pueblito de Rajasthan. Escucharás la historia de Kukki en la gira, pero he aquí una versión corta: era un hombre con poca educación y sin experiencia en arqueología que terminó descubriendo algunas de las pinturas rupestres y artefactos antiguos más impresionantes de la India simplemente explorando las ruinas por su cuenta. Algunas de las pinturas que verás son de escenas de caza y de la vida cotidiana y se cree que tienen 15.000 años de antigüedad.

Pero incluso aparte de las pinturas, unirse a Kukki es absolutamente maravilloso, ya que te lleva a zonas poco visitadas de Rajasthan, te cuenta interminables historias sobre su fascinante vida y obra, y te enseña sobre la historia general de la región. Su personalidad por sí sola es razón suficiente para hacer este tour, y si estás en Bundi, no hay mejor manera de pasar medio día.

Situado a 220 km al sur de Jaipur, kukkisworld.com. Los precios de los tours varían, pero espera pagar alrededor de 3,800 INR ($55 USD) por un tour para 2 personas.

Jolly Music House (Varanasi)

They busy shores of Varanasi, IndiaNo a todos los viajeros les encanta la intensidad y la dureza de Varanasi, pero a pesar de todo, es difícil no encontrar fascinante esta ciudad de 3.800 años de antigüedad. Ceremonias religiosas, templos interminables, incineraciones abiertas, callejuelas estrechas que serpentean a través de antiguos mercados, palacios en ruinas, gente rezando y bañándose en el río Ganges, animales que vagan por las calles…. todo eso lo encontrarás en este destino único.

Sin embargo, aparte de las vistas y experiencias habituales, hay una pequeña habitación situada en la zona de Bengali Tola de la Ciudad Vieja que es muy interesante. Esta es la Jolly Music House, dirigida por el siempre amable Jolly, un hombre de mediana edad y músico talentoso que ofrece cursos y lecciones sobre todo tipo de instrumentos tradicionales de la India.

D- 34/4 Dashashwamedh. Abierto todos los días de 10am a 9pm.

Ciudad medieval de Orchha (Orchha)

Medieval city of Orchha surrounded by green jungleLos grupos de autobuses a menudo paran en Orchha por unas horas, ven algunos templos, y luego parten a su próximo destino. Sin embargo, si pasas un par de noches aquí, con su aparentemente infinito número de templos y palacios que salpican el paisaje por todas partes, tendrás la oportunidad de tener esta ciudad medieval para ti solo.

Lo mejor es despertarse temprano, antes de que lleguen los autobuses, y alquilar una bicicleta. Recorre en bicicleta los senderos que conectan los templos, los palacios y el fuerte antes de que lleguen los grupos de turistas. Una vez que llegue la noche y los recorridos en autobús se hayan ido, pasea por el patio del Templo Ram Raja, un importante lugar de peregrinación. Sube a la azotea y mira hacia abajo ya que a menudo hay festivales y ceremonias que tienen lugar en el templo.

Dado el pequeño tamaño de la Orchha (sólo un par de calles), los alojamientos no son abundantes.

Templo Dorado (Amritsar)

Golden Temple buy the river in AmritsarCon su brillante templo dorado y un sinfín de peregrinos locales con los que hablar, cada visita será una experiencia nueva y gratificante. Asegúrate de dirigirte al Langar Hall, el comedor comunitario donde todos los visitantes – indios y extranjeros – son bienvenidos a entrar para una simple pero sabrosa comida gratis, disponible en casi cualquier momento del día. Por lo general, alimenta hasta 100.000 personas al día. Te sientas en el suelo, ellos reparten la comida, tú comes y te vas, de modo que otro grupo de varios cientos de personas pueda hacer lo mismo poco después.

Aunque no hay mucho tiempo para conversar, probablemente terminarás saludando y sonriendo a muchos indios que están sentados cerca de ti, todos con curiosidad por saber por qué está allí.

Golden Temple Road. Abierto todos los días de 4am a 11pm. La entrada es gratuita.

Playa Palolem (Goa)

Gorgeous Palolem Beach on a sunny day in IndiaSi quieres la experiencia de una playa india, esta es ideal para eso. Situada en el conocido estado de Goa, Palolem es un lugar muy discreto y ofrece una mezcla asequible de cabañas de playa situadas en un entorno de pueblo totalmente transitable y acogedor. Las arenas blanquecinas están limpias y respaldadas por imponentes palmeras, el agua azulada es tranquila y perfecta para nadar, y el atardecer es constantemente impresionante mientras el sol se sumerge detrás de la Isla de los Monos, llena de jungla, en el extremo más alejado de la playa cada noche.

La razón principal por la que me gusta esta área es porque tiene un poco de todo: viajeros independientes, parejas, gente de fiesta, vacacionistas, todo tipo de comida, vida nocturna sencilla, actividades acuáticas y muchas opciones de excursiones de un día a cascadas, playas solitarias, lugares para practicar snorkel, cañones y mucho más, todo ello manteniendo su atmósfera relajada.

Kinnaur, Lahaul y Spiti (Himachal Pradesh)

Snow-capped mountains in Kinnaur ValleySi quieres una verdadera aventura en el Himalaya, esta ruta que atraviesa los valles de Kinnaur, Lahaul y Spiti (comenzando en Shimla y terminando en Manali) es una de las opciones más espectaculares. Visitarás los pueblos de Kalpa, Nako, Tabo, Dhankar, Kaza, Ki y Kibber en el camino, así como uno de los templos tibetanos más antiguos.

Con las impresionantes montañas cubiertas de nieve que te rodean en todo momento, te sentirás como si te hubieras transportado a un mundo oculto de una belleza tan extrema que nada podría superar la experiencia. Necesitarás entre 10 y 14 días para completar este recorrido.

En realidad, todos estos lugares son sólo una pequeña parte de este país, un pequeño vistazo de lo que les espera a aquellos que visitan la India.

Las posibilidades de actividades gratificantes y reveladoras, interacciones y experiencias, son literalmente infinitas en la India y no debes perdértelas.

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