Franz Josef, Nueva Zelanda

Franz Josef es una pequeña ciudad en la costa oeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda. Esta hermosa ciudad de montaña es el punto de partida más popular para visitar el Parque Nacional Westland, donde se encuentran los glaciares Franz Josef y Fox, por lo que los viajeros solo pasan una o dos noches aquí, realmente no hay mucho más que hacer en la zona.

El glaciar Franz Josef se encuentra a unos 5 km de la ciudad, unos 40 minutos a pie desde el aparcamiento hasta el glaciar. El tiempo cambia muy a menudo aquí, así que debes ser flexible con tus planes ya que cualquier excursión puede ser cancelada repentinamente incluso si ya estás subiendo al helicóptero.

Cosas que ver y hacer en Franz Josef

Franz Josef, Nueva Zelanda Helic. 1

Hacer una excursión en helicóptero

La mejor manera de ver el glaciar es caminando por su superficie. Con un heli-hike, se hace un vuelo panorámico sobre el glaciar y te lleva hasta los lugares más remotos del glaciar. El glaciar Franz Josef tiene una de las mejores arquitecturas de hielo del mundo, y no hay mejor manera de verlo desde arriba.

Ver el glaciar desde tan grandes alturas realmente te da una nueva perspectiva de la zona, además las fotos son siempre magníficas. Explore las impresionantes cataratas de hielo del glaciar, cruce los Alpes sureños y rodee la cima del magnífico Mount Cook.

Te podrás acercar a increíbles formaciones de hielo, y aunque la caminata de 2-3 horas es agotadora, muchos proveedores de tours también ofrecen un baño de cortesía en las Piscinas Calientes. Espere pagar entre 300 y 750 NZD por un heli-hike desde 15 minutos hasta 3 horas o más.

Balsa en los ríos Whataroa y Perth

Situados al norte de Franz Josef, estos ríos de aguas bravas son ideales para excursiones de un día durante el verano. Ambos tienen rápidos Clase IV y están en medio de un bosque exuberante y salvaje. Si no quieres caminar por un glaciar, esta es una buena alternativa.

Visite el Centro de Vida Silvestre de la Costa Oeste

Desde su inauguración en 2010, este centro de vida silvestre se ha convertido en una de las atracciones más populares del país. Está garantizado que verás algunas aves kiwis desde el paseo marítimo del bosque. Ten en cuenta que el sitio es muy caro: 38 NZD (con descuentos disponibles para estudiantes, personas mayores y niños).

Hacer una caminata por la selva tropical

La mayoría de la gente no se da cuenta de que esta área está ubicada en una hermosa selva tropical con muchos senderos para explorar. El bosque es exuberante y está lleno de plantas endémicas de Nueva Zelanda. La caminata más popular es la Caminata del Bosque en el Valle de los Glaciares. El inicio del sendero comienza en el estacionamiento del Glaciar al final de la carretera de acceso al Valle de los Glaciares Franz Josef.

Bañarse en las piscinas calientes del glaciar

Estos baños termales al aire libre ofrecen una refrescante dosis de rejuvenecimiento. Después de todas las intensas caminatas glaciares que se pueden hacer, es estupendo ir a tomar un baño (¡y tal vez hasta un masaje!). Para un baño y un masaje, espera pagar alrededor de 100 NZD. Por un simple baño, los precios están alrededor de 25-30 NZD. Las piscinas son aptas para personas de todas las edades.

Montar a caballo

Añade un poco más de kilometraje a tu visita turística montando a caballo. Reserva una excursión a través de tierras de cultivo y bosques. Dar un paseo a caballo hasta el río ofrece un telón de fondo impresionantemente fotogénico de las montañas. Los viajes pueden ser de una hora o de un día entero, con precios a partir de 90 NZD por persona.

Visita al Glaciar Fox

Si se le antojan más vistas de los glaciares, diríjase al glaciar Fox. El glaciar se encuentra a sólo a 1 hora de viaje (ida y vuelta) en coche desde Franz Josef, por el sendero Fox Glacier Valley que lo lleva al borde del glaciar. Definitivamente vale la pena si estás buscando otra vista impresionante.

Salir de la carretera

Varios operadores turísticos de la zona ofrecen emocionantes excursiones en los ATV (todoterreno). Podrás cruzar senderos glaciares y ríos, y navegar fácilmente por los densos bosques y ríos fangosos. Es una de las cosas más emocionantes que puedes hacer mientras está en la zona, con precios a partir de 160 NZD para un viaje de dos horas (también puede ser un pasajero por sólo 70 NZD).

Paracaidismo desde 13,000 pies

Imagine saltar de un avión a 18,000 pies (sólo unos pocos lugares en el mundo ofrecen esta elevación), sólo para ver glaciares, montañas, ríos y selva tropical a la vez. Franz Josef ofrece oportunidades de paracaidismo a partir de 320 NZD para un salto de 13.000 pies. Para un salto de 19.000 pies (el más alto en Nueva Zelanda) espera pagar alrededor de 559 NZD por persona.

Kayak en el lago Mapourika

En el lago Mapourika se pueden alquilar kayaks por alrededor de 60 NZD por medio día o se puede participar en un tour de kayak por 115 NZD (dura alrededor de tres horas). Puedes remar a través de las tranquilas y reflexivas aguas del lago Mapourika y las estrechas ensenadas del santuario ecológico Okarito Kiwi.

El tour te lleva a través del lago, más allá de las paredes glaciales y a través de la selva tropical. Algunos operadores turísticos ofrecen una combinación de caminata y kayak.

Camine por los túneles del Tatare

Un sendero que comienza al final de la calle Cowan en la ciudad, te lleva a los túneles que fueron hechos a través del lecho rocoso y utilizados para abastecer de agua a la cara de la esclusa del río Waiho durante la histórica fiebre del oro. Toda la caminata dura unos 80 minutos y vale la pena llevar una linterna para que puedas explorar el viejo túnel y ver los gusanos brillantes.

Pasar el rato en Okarito Beach

Esta es una playa típica de la Costa Oeste, más escarpada y salvaje que tranquila y relajante, pero a los lugareños les encanta pasar el rato aquí. Es un gran lugar para ver la puesta de sol sobre el agua. Ve en las primeras horas de la mañana entre octubre y abril, y allí es muy probable que veas un kotuku (garza blanca). Les gusta alimentarse en la laguna que da a la playa de Okarito.

Caminata al glaciar

Si quieres ver el glaciar pero no tienes el presupuesto para un heli-hike, puedes irte al sendero para tener una buena vista. La caminata del Valle de los Glaciares es una caminata de 90 minutos (ida y vuelta) que lo llevará hasta la cara del glaciar. Para una caminata más corta, el sendero de la Roca Centinela tiene una duración de sólo 20 minutos y le dará una vista sólida del glaciar.

Costos típicos Glaciar Franz Josef

Precios del alojamiento – Los dormitorios del albergue cuestan entre 25 y 35 NZD por noche, mientras que una habitación doble privada cuesta entre 90 y 110 NZD. El WiFi gratis y el desayuno gratis están generalmente incluidos. Todos los albergues tienen cocina para que puedas cocinar tu propia comida.

Para aquellos que viajan con una tienda de campaña, hay camping disponible en la zona. Por una parcela básica sin electricidad se pagan casi 50 NZD por noche. Los hoteles económicos comienzan en 87 NZD por noche para una habitación doble, aunque pagar entre 100 y 150 NZD por noche es más típico. El WiFi gratuito es común pero no está incluido en todas partes.

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Alpine Glacier Motel   ★★★★ Alpine Glacier Motel
El Alpine Glacier Motel ofrece vistas a las montañas y habitaciones amplias con TV vía satélite, baños modernos, calefacción y mantas eléctricas. El establecimiento alberga una bañera de hidromasaje.

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Algunos hoteles ofrecen desayuno gratis. El Airbnb está limitado aquí. Aunque no hay opciones de alojamiento compartido disponibles, puedes encontrar habitaciones privadas por alrededor de 85 NZD por noche y una casa entera o apartamento algo más cerca de los 160 NZD por noche.

Costo promedio de los alimentos – Al ser un pueblo pequeño, sus opciones de alimentos son limitadas. Una comida típica de restaurante puede costar 25 NZD o más. Gracias a las opciones limitadas y a la gran cantidad de turistas, los precios son realmente altos en comparación con otros lugares y es mejor cocinarse su propia comida.

Hay una tienda de comestibles en la ciudad (FourSquare) y una semana de comestibles costará 70-90 NZD. Los comestibles aquí son más caros que en otras partes de Nueva Zelanda debido en parte al aislamiento de la ciudad y a la gran cantidad de turistas (¡En realidad es más barato comprar los comestibles de camino a la ciudad). Puedes encontrar sándwiches para llevar en los cafés por unos 10 NZD.

Costos de transporte – Franz Josef es una ciudad pequeña (hay menos de 500 habitantes) así que puedes ir andando a todas partes. El viaje de ida y vuelta en autobús hasta el glaciar cuesta 12.50 NZD (te recoge y te deja en cualquier parte de la ciudad), aunque se puede caminar hasta el glaciar desde la ciudad.

Se tarda unos 40 minutos en ir de la ciudad a la puerta del parque. Los autobuses suben y bajan por la costa, conectando a Franz Josef con las principales ciudades. El autobús a Greymouth cuesta 34 NZD, a Queenstown cuesta 62 NZD y a Nelson, 56 NZD.

Consejos para ahorrar dinero

  1. Cocina tus comidas – Hay opciones limitadas de restaurantes en la ciudad, y como Franz Josef recibe mucho tráfico de turistas, espera encontrar precios altos. Es mejor preparar tus propias comidas para ahorrar algo de dinero.
  2. Camina – Si no puede permitirse una de las caminatas guiadas por glaciares o paseos en helicóptero, hay muchos senderos gratuitos alrededor del área. Puedes hacer una caminata por el Sendero del Bosque o caminar hasta la cara del glaciar desde el estacionamiento (el Sendinel Rock, por ejemplo, está a sólo 20 minutos).
  3. Use bookme.co.nz – Este sitio web ofrece ofertas de última hora para actividades. Si usted está buscando hacer una heli-excursión o algún tour caro, visite este sitio web primero. Si usted es flexible, puede ahorrar hasta un 30%.

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