Oxford, Inglaterra

Oxford fue fundada en algún momento del siglo IX y se expandió durante la Edad Media como un centro de aprendizaje, primero para la Teología, luego para la Medicina y después para Derecho. A lo largo de los siglos, la universidad ha añadido más departamentos, y ahora puedes estudiar con los mejores y más brillantes en cualquier campo.

La pequeña ciudad de Oxford es básicamente una escuela gigante. Cada pocos metros, una nueva universidad surge ante ti. Las torres, los edificios antiguos y los patios hacen de Oxford un lugar hermoso para pasear.

Oxford es hermoso, a pesar de que llueve mucho. Recorre el área durante los pequeños escampados, pero como esto es Inglaterra, la lluvia regresará nuevamente y entonces te recomiendo que aproveches el tiempo para explorar dentro de las universidades, las tiendas y los museos.

A view overlooking Oxford, England from a tower

Haz una visita guiada y descubrirás muchas cosas sobre la universidad. La universidad consta de 38 facultades, y cada una de ellas está separada y a cargo de sí misma. Cada uno hace sus propias contrataciones, despidos y admisiones. La «universidad» no es más que un grupo de coordinación dirigido por el gobierno que otorga los títulos.

No importa si estudiaste en New College o en Exeter College, de todas formas obtienes un título de Oxford. No hay departamentos como en otras universidades del mundo. Aquí, cada universidad enseña todas las materias, aunque hay un departamento separado de ciencias y medicina. En la parte de los postgrados, los planes de estudio sí se especializan más.

Old houses in Oxford, England

Cada semana, los estudiantes se reúnen con un tutor que les ayuda con sus estudios. Estos tutoriales son la base del sistema de Oxford y constituyen la mayor parte del trabajo de un estudiante.

Otro hecho interesante sobre el sistema de Oxford es que no hay exámenes. En la mayoría de las universidades, cuando termina el semestre, se hace un examen final. En Oxford, usted puede tener pequeñas pruebas aquí y allá, pero no hay un verdadero examen final semestral. Tu título se basa en un examen final que tendrás cuando termines tu estancia en Oxford.

Cosas que ver y hacer en Oxford

Old university buildings and a spacious courtyard in Oxford, England

Haz un Tour a pie gratis

Una de las mejores maneras de comenzar tu visita es con un tour a pie. Son una excelente manera de conocer la ciudad, la cultura y la historia. Además,  tienes un guía local que responderá todas y cada una de tus preguntas. Dos compañías que recomiendo para los tours gratuitos son Footprints y Strawberry Tours. Son gratis pero se agradecen las propinas a los guías.

Jardines Botánicos de la Universidad de Oxford

Los Jardines son uno de los lugares más pintorescos de Oxford para disfrutar del paisaje y del ritmo más lento de la ciudad. También son los jardines botánicos más antiguos del país, ya que se inauguraron en 1621. Es un gran lugar para un paseo tranquilo, hogar de más de 8.000 tipos diferentes de plantas. Hay una parte amurallada, invernaderos, así como una sección a lo largo del río. Es un buen lugar para traer un libro y relajarse en los meses cálidos de verano.

Abierto todos los días de 9am-4pm. La entrada cuesta 5 GBP.

Visite el Mercado Cubierto

Situado en un edificio que data de la década de 1770, este mercado histórico es un gran lugar para pasear y degustar la comida local. Fue construido como una forma de ayudar a limpiar las calles y añadir algo de organización a la cantidad de puestos que obstruían las calles. Hoy en día, hay muchas comidas caseras servidas aquí, y es el mejor lugar para hacer algunas compras baratas de comestibles en la ciudad.

Abierto de lunes a sábado de 8am-5pm y los domingos de 10am-4pm.

Biblioteca Bodleiana

Como biblioteca principal de investigación de la Universidad de Oxford, la Bodleiana es una de las bibliotecas más antiguas de Europa. Se inauguró en 1602 y se basó en la colección de Thomas Bodley. En la actualidad, cuenta con una de las mayores colecciones de libros del mundo, con más de 12 millones de ejemplares. La arquitectura del edificio es muy bella, por lo que definitivamente vale la pena visitarla.

Abierta de lunes a viernes de 9am a 10pm, sábados de 10am a 4pm y domingos de 11am a 5pm.

Palacio Blenheim

Esta atracción subestimada se encuentra a sólo ocho millas de Oxford. Destacado en la película Hamlet, es un lugar magnífico para ver. Además de la asombrosa arquitectura, las habitaciones se conservan con su mobiliario original y los terrenos incluyen un hermoso jardín y una casa de mariposas. Fue construido en el estilo barroco inglés, que fue un estilo efímero que es raro ver hoy en día. También es el lugar de nacimiento y hogar ancestral de Sir Winston Churchill, quien vivió en el palacio cuando era niño.

Abierto todos los días de 9:30am-5pm. La entrada cuesta 27 GBP, con descuentos para estudiantes, personas mayores, niños y familias.

Paseo por South Park

Situado en el este de Oxford, South Park es el parque más grande de la ciudad. Ofrece una vista panorámica de la ciudad, y cuando hace buen tiempo, el parque se llena de gente que se relaja, practica deportes o hace un picnic.

Visite el Museo Ashmolean

Fundado en 1683, este es en realidad el museo público más antiguo de Gran Bretaña y el primer museo universitario del mundo. Acoge una gran colección de arte egipcio antiguo, así como una impresionante colección de arte oriental. También hay una sección sobre el arte del siglo XIX.

Abierto de martes a domingo de 10am-5pm. La entrada es gratuita.

Explorar los libros de Blackwell

Si eres un ratón de biblioteca, querrás hacer una parada en Blackwell. Es una librería de 10.000 pies cuadrados – lo que la convierte en la librería más grande de Europa – que alberga más de 250.000 libros. Si estás buscando un nuevo libro o simplemente quieres hojear, ¡asegúrate de hacer tiempo para una parada aquí!

48-51 Broad Street. Abierta de lunes a sábado de 9am a 6:30pm; martes de 9:30am a 6:30pm; y domingo de 11am a 5pm.

Haz una excursión de un día al castillo de Windsor o a Stonehenge (¡o a ambos!)

Si estás buscando salir de la ciudad en una excursión de un día, tanto Stonehenge como el castillo de Windsor están a una hora en coche de la ciudad. Usted puede ver ambos en el mismo día si tiene un coche o puede tomar un tour organizado (que por lo general incluye un tour a pie de Oxford). Los tours cuestan alrededor de 90 GBP por persona, así que si tienes acceso a un vehículo será mucho más barato (y más rápido) hacer el tour por tu cuenta.

Castillo de Wander Oxford

Este castillo se remonta al siglo XIII, cuando el fuerte de madera fue sustituido por la piedra. Cuando el valor militar del castillo declinó, comenzaron a utilizarlo como prisión, ¡lo cual fue así hasta 1996. Luego fue renovado y utilizado como hotel, aunque todavía se pueden hacer visitas al castillo y a las áreas de la prisión. En verano, organizan representaciones teatrales en el patio, así que asegúrate de visitar el sitio web para ver qué pasa.

Abierto todos los días de 10am-5pm (el último tour es a las 4:20pm). La entrada es de 11.50 GBP para adultos, con descuentos disponibles para estudiantes, niños y personas de la tercera edad.

Explorar la Universidad

La mejor manera de visitar la universidad es hacer una excursión a pie. Usted puede tomar un tour temático que se enfoca en medios populares como Harry Potter (algunas de las películas fueron filmadas aquí) o El Señor de los Anillos (JRR Tolkien estudió aquí) o simplemente un tour regular que cubre la historia de la universidad misma, que se remonta a 1096. Es generalmente considerada la universidad más antigua del mundo angloparlante, y la segunda más antigua del mundo.

Los días y horarios de los tours varían, al igual que los precios. Sin embargo, se espera que pague entre 16 y 25 libras esterlinas por persona. Visite el sitio web para obtener más información.

Visite el Museo de Pitt Rivers

Este peculiar museo antropológico está lleno de todo tipo de curiosidades raras y maravillosas, como cabezas encogidas y encantos mágicos. Más de 500.000 objetos llegan a la casa del museo y las exposiciones cambian regularmente (no todo se muestra de una sola vez). Lo que lo hace más interesante es que el museo está organizado por temas, en lugar de por áreas geográficas, por lo que se pueden examinar algunos de los hilos antropológicos comunes a lo largo de la evolución humana.

Abierto de martes a domingo de 10am-4:30pm y lunes de 12pm-4:30pm. La entrada es gratuita.

Disfruta de la canción coral

Todos los días durante el semestre, muchas de las capillas e iglesias alrededor de Oxford serán anfitrionas de un evento coral que es gratuito y abierto al público. Suelen ocurrir entre las 5:15pm-6:45pm y duran 45 minutos. Las canciones del coro son hermosas y están abiertas a todo el mundo (no hace falta ser religioso para disfrutarlas). Hay algunas voces increíbles y angélicas aquí, haciendo de esta una experiencia realmente íntima.

Consejos para el presupuesto de Oxford

Para ayudarle a ahorrar dinero durante tu estancia, aquí tienes algunos consejos útiles sobre el presupuesto:

  • Consigue comida barata – Si vas a comer fuera, ve a las áreas de alojamiento de los estudiantes para comer. Un poco de sabor local y una comida asequible hacen de esta una buena opción económica.
  • Ver el teatro estudiantil – Si estás buscando algo de entretenimiento, puedes comprar boletos para ver teatro estudiantil, de primera clase, por sólo un par de libras. Las presentaciones se realizan durante el año escolar y tienen lugar en el teatro Burton Taylor (que se encuentra cerca de la estación de autobuses).
  • Caminar por la ciudad – Oxford está en el lado más pequeño, lo que significa que puedes ir caminando a todos lados. No sólo te ahorrarás algo de dinero, sino que te sentirás mucho mejor con la ciudad.

Cómo llegar a Oxford

Oxford se encuentra a 62 millas de Londres . Los trenes salen cada 5 minutos de Londres y el viaje dura aproximadamente una hora. Los billetes de ida y vuelta cuestan aproximadamente 20 libras esterlinas y normalmente son considerablemente más baratos si se reservan con antelación. Si quieres coger el autobús, cuesta entre 6 y 17 libras esterlinas, y el trayecto dura unos 90 minutos.

Oxford está a una hora de Londres y es un buen lugar para pasar la noche fuera de la ciudad. También puedes hacer una excursión de un día, pero no te lo recomiendo. Hay mucha historia aquí. Con tanto que ver y hacer cuando visite Oxford, no se precipite. Disfruta lentamente de esta clásica ciudad universitaria inglesa.

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