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Rutas Turísticas

Ko Lipe: El mes más grande de todos mis viajes

Ko Lipe

En noviembre de 2006, estaba a 5 meses de mi (supuesto) viaje de un año alrededor del mundo. Mientras enviaba un correo electrónico a mis padres para hacerles saber que aún estaba bien, vi un mensaje en mi bandeja de entrada: «Matt, estoy atrapado en este lugar llamado Ko Lipe. No voy a encontrarme contigo como estaba planeado, pero deberías venir aquí. ¡Es el paraíso! Ya llevo aquí una semana. Encuéntrame en Sunset Beach. – Olivia»

Olivia, una amiga de MySpace, se suponía que me encontraría en Krabi, un destino turístico famoso por sus karts de piedra caliza, escalada en roca y kayak.

Buscando Ko Lipe

Busqué Ko Lipe en un mapa. Sólo había una pequeña mención de ello en mi guía. Estaba realmente fuera del camino y requeriría un día sólido de viaje para llegar.

Cuando miré a mi alrededor en el abarrotado cibercafé y entré en la concurrida calle, me di cuenta de que Phi Phi Phi no era la isla tropical paradisíaca que yo había imaginado. Las multitudes volvían, la playa estaba llena de coral muerto, los barcos parecían rodear la isla, y el agua estaba contaminada con una fina película de….bueno, no quiero saberlo. Un paraíso más tranquilo y tranquilo era muy atractivo.

«Estaré allí en dos días», respondí. «Sólo hazme saber dónde te estás quedando.»

Dos días después, tomé el ferry a tierra firme, un largo autobús a la ciudad portuaria de Pak Bara, y luego el ferry a Ko Lipe. Cuando pasamos por islas desiertas y cubiertas de selva, me dirigí a la cubierta superior donde un tipo tocaba la guitarra para la poca gente que iba a Lipe.

Cuando terminó, empezamos a conversar.

Pablo era alto, musculoso y delgado, con la cabeza afeitada y una ligera barba. Su novia Jane era igualmente alta y atlética, con el pelo castaño-rojizo rizado y ojos azul océano. Ambos británicos, estaban vagando por Asia hasta que estuvieron listos para mudarse a Nueva Zelanda, donde planearon trabajar, comprar una casa, y eventualmente casarse.

«¿Dónde se están quedando?» le pregunté mientras nos acostábamos al sol.

«Encontramos un resort en el otro extremo de la isla. Se supone que es barato. ¿Tú?»

«No estoy seguro. Se supone que debo quedarme con mi amigo, pero aún no me ha contestado. No tengo un lugar».

Ko Lipe

El ferry se acercó a la isla y se detuvo. No había ningún muelle en Ko Lipe. Años antes, un promotor trató de construir uno, pero el proyecto fue cancelado después de las protestas de los pescadores locales que llevaban pasajeros a la isla por una pequeña cuota, y el promotor desapareció misteriosamente.

Cuando subí a uno de los botes de cola larga, dejé caer mis chanclas al océano.

Viéndolos hundirse, grité: «¡Mierda! ¡Ese era mi único par! Espero poder conseguir algo en la isla».

Paul, Jane y yo fuimos a su hotel, acompañados por Pat, un irlandés mayor, que también carecía de un lugar donde quedarse. El hotel tenía vistas a un pequeño arrecife y a la pequeña playa Sunrise Beach, que se convertiría en nuestro principal lugar de reunión durante nuestra estancia en la isla.

Decidí dormir con Pat ya que no sabía nada de mi amiga Olivia y dividir una habitación era más económico. En aquel entonces salvar unos pocos cientos de baht era la diferencia de un día más o menos en la carretera. Paul y Jane tomaron un bungalow con vista al mar. (Su terraza sería otro de los lugares más populares de nuestro pequeño grupo.)

Salimos a buscar a mi amiga, que había dicho que la podían encontrar en Sunset Beach, en el Monkey Bar.

Ko Lipe

Mientras caminábamos hacia el otro lado de la isla, pude ver que Olivia tenía razón: Ko Lipe era el paraíso. Todo era selva hermosa, playas desiertas, aguas cálidas, aguas azules cristalinas y locales amigables. La electricidad sólo estaba disponible durante unas pocas horas por la noche, había pocos hoteles o turistas, y las calles eran simples caminos de tierra. Ko Lipe era el lugar con el que había soñado.

Encontramos a Olivia bastante rápido. Sunset Beach no era grande, y Monkey Bar, una pequeña choza cubierta de paja con una nevera para bebidas frías y unas cuantas sillas, era el único bar en la playa. Después de unas breves presentaciones, pedimos cervezas, hicimos las típicas preguntas de los viajeros y nos sentamos a charlar de todo.

Pat resultó ser una roncadora así que, después de dos noches, me mudé a un bungalow en el centro de la isla por 100 baht ($3 USD) por noche. Ubicada detrás de un restaurante que servía los mejores calamares de la zona, esta estructura de madera dura pintada de rojo, con un techo blanco, un pequeño porche y un interior casi desolado -una cama, un abanico y un mosquitero- parecía haber sido construida por la familia para una ola de turismo que nunca había llegado.

Dejé de tratar de encontrar nuevas sandalias. No había nada que me gustara o me quedara bien. Yo esperaría hasta el continente y mientras tanto iría descalzo.

Los cinco formamos un grupo central que creció y se encogió con la llegada y salida de otros viajeros. Aparte de Dave, un joven francés, y Sam, un infatigable expatriado británico que había estado en la isla todas las temporadas durante una década (una vez atrapado allí después de que el último barco se fuera), éramos los únicos encuentros occidentales permanentes en la isla.

 

Nuestros días los pasamos jugando al backgammon, leyendo y nadando. Rotamos las playas, aunque la mayoría de las veces pasábamos el tiempo en la playa junto a Paul y Jane’s. A poca distancia a nado había una mini-roca con una gran caída que proporcionaba un excelente snorkeling. Ocasionalmente dejábamos el Ko Lipe para explorar las islas desiertas en el parque nacional cercano, pescar y bucear. No hay nada más encantador que tener toda una isla tropical para ti solo.

Ko Lipe

Por la noche, rotábamos los restaurantes: el restaurante del dueño de mi casa de huéspedes, Mama$0027s para calamares frescos y curry picante, Castaway on Sunset Beach para curry de masajista, y Coco para todo lo demás. Después, nos mudamos a Monkey Bar para jugar en la playa, tomar cerveza, tomar un porro de vez en cuando y jugar más backgammon. Cuando los generadores de energía estaban apagados, bebíamos con una linterna antes de irnos a la cama.

Los días parecían pasar sin parar. Mi visita original de tres días fue y vino. Perdí el concepto del tiempo.

«Me iré mañana» se convirtió en mi mantra. No tenía razón para irme. Estaba en el paraíso.

 

Paul, Jane y yo nos hicimos muy amigos con el tiempo. Formamos un mini-grupo dentro del grupo.

«¿Qué van a hacer cuando lleguen a Nueva Zelanda?» Le pregunté.

«Vamos a trabajar unos años y a construir una vida allí. No tenemos nada que nos haga retroceder al Reino Unido», dijo Paul.

«Voy a ir en este viaje, así que te visitaré. Es mi última parada de camino a casa», le contesté.

«Puedes quedarte con nosotros. Dondequiera que estemos -dijo Jane mientras me pasaba la articulación-.

Sentado en la playa un día, tuve una idea.

«¿Sabes qué sería genial? Un albergue ecológico. Nueva Zelanda sería el lugar perfecto. ¿No sería genial tener un hostal?»

«Sí, sería divertido», dijo Paul.

«Podríamos llamarlo El Invernadero», contestó Jane.

«Es un gran nombre.»

«Sí, en serio.»

Pablo dijo: «Apuesto a que podríamos hacerlo muy fácilmente. Los lugares ecológicos están de moda, y hay mucho espacio allí. Tendremos un jardín, paneles solares, y todas las demás campanas y silbatos.»

Estábamos medio serios sobre nuestro albergue, discutiendo los detalles todos los días: cómo se vería, cómo conseguiríamos financiación, el número de camas. Fue una quimera, pero sueños como este nos ayudaron a pasar los días en la playa.

Nos dimos cuenta de que, un día, nuestra cuenta en Mama’s se duplicó repentinamente.

«¿Qué está pasando? ¡Este pescado costaba la mitad que ayer!»

«¡Es Navidad! Más europeos en esta época del año, así que subimos los precios».

Ahhhh, el capitalismo en su mejor momento.

Ko Lipe

La Navidad también significaba otra cosa: tendría que irme pronto.

Mi visado sólo funcionó hasta justo antes de Año Nuevo, así que tendría que irme para renovarlo antes de dirigirme a Ko Phangan para las vacaciones.

Yo no quería irme.

Estábamos en el paraíso. Paul, Jane, Pat y Olivia se quedaron y sentí que me estaban separando de mi familia, sin saber cuándo volvería a verlos.

Pero la visa me obligó a hacerlo.

Paul, Jane y yo decidimos tener nuestra propia Navidad juntos. Era lo más apropiado. Llevamos nuestras mejores camisas limpias y fuimos a Coco$0027s para su lujosa cena occidental.

«Les traje un regalo.»

Le di a Jane un collar que la vi mirando unos días antes y a Paul un anillo que había admirado.

«Guau. ¡Eso es increíble, amigo! Gracias», dijo Paul.

«Pero esto es gracioso», continuó. «Nosotros también tenemos algo para ti.»

Era un collar tallado a mano con un anzuelo maorí. Era su símbolo para el viajero. Lo llevé durante años después, como símbolo de nuestra amistad, de mi estancia en la isla y de quién era yo.

 

Viajar acelera los lazos de amistad. Cuando estás en la carretera, no hay pasado. Ninguno de los equipajes de la casa está contigo o con alguien que hayas conocido. Sólo hay quien eres ahora mismo. No hay nada que se interponga en el camino del ahora. No hay reuniones a las que asistir, mandados que hacer, cuentas que pagar o responsabilidades.

Una vez escuché que la pareja promedio pasa cuatro horas despierta al día juntos. Si eso es cierto, entonces acabábamos de pasar el equivalente a cuatro meses juntos, pero se sentía como el triple de eso, ya que no había nada que nos impidiera pensar en el «ahora».

Nunca he vuelto a Ko Lipe. El desarrollo que ha brotado reventaría mi imagen de perfecto. He visto las fotos de las calles de hormigón, los grandes centros turísticos y la masa de gente. No puedo soportar ver eso. Ko Lipe era mi playa. La comunidad de viajeros perfecta. Quiero que siga así.

Me encontraría con Paul y Jane años más tarde en Nueva Zelanda, pero nunca volvería a ver al resto del grupo. Están ahí fuera en el mundo haciendo lo suyo.

 

Mientras empacaba mis maletas y me ponía los zapatos por primera vez en un mes, me despedí de Plick Bear, el oso de peluche andrajoso que encontré en mi porche y que se convirtió en nuestra mascota, y esperaba que el viaje por delante fuera tan bueno como el que estaba dejando atrás.