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Rutas Turísticas

Viajando por Londres, Reino Unido

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Londres es uno de los principales destinos turísticos del mundo, atrayendo a millones de visitantes cada año. Londres ofrece una gran cantidad de atracciones culturales. Encontrarás palacios reales, museos, iglesias y hasta una gigantesca noria desde donde podrás disfrutar de unas vistas impresionantes de Londres.

El Palacio de Buckingham, sin dudas, es uno de los edificios icónicos de Gran Bretaña. La ceremonia del cambio de guardia, que dura 40 minutos, atrae a multitudes de visitantes en cada evento, quedando admirados con su colorido, música y la precisión de su marcha. Desde 1660 ha sido una tradición muy apreciada de Londres. El espectáculo comienza cuando la Guardia de la Reina se traslada desde Hyde Park Barracks, pasa por el Palacio de Buckingham y sigue hasta Horse Guards para efectuar el cambio de guardia.

Sabrás si la reina está dentro del Palacio, si ves que el estandarte real ondea en el asta de la bandera en la parte superior del edificio y la División de Guardias estará vestida con el uniforme completo.

Originalmente este Palacio se construyó para el duque de Buckingham y posteriormente lo adquirió Jorge III; fue ampliado en 1825, durante el reinado de  Jorge IV; en 1846 se agregó el ala Este y en 1913 Jorge V inauguró el frente oriental con su aspecto neoclásico. El Palacio de Buckingham ha sido residencia de la familia real desde la reina Victoria en 1837. Los visitantes pueden recorrer muchas áreas del complejo del palacio que están abiertas al público, en las que hay habitaciones lujosamente amuebladas y un sinfín de maravillosas obras de arte.

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¿Qué visitar en Londres?

Green Park fue parte de los jardines del Palacio de Buckingham y era el sitio favorito de Carlos II. Hoy en día está separado del Palacio por una carretera y ofrece excelentes vistas de la residencia real.

El Museo Británico cuenta con una de las mejores colecciones de antigüedades del mundo con más de 13 millones de piezas del mundo antiguo. Entre estas piezas se encuentran objetos de Babilonia, Asiria, China y Europa.

La mayor parte de los visitantes comienzan por las colecciones más famosas del museo como son los Mármoles Elgin del Partenón, la Piedra Rosetta, el busto de Ramsés II y las momias egipcias. También son dignos de mención los papiros, incluidos los famosos Libros de los Muertos y el espectacular Tesoro de Mildenhall. La Piedra Rosetta es una losa de basalto negro que data del año 195 aC con la inscripción trilingüe que permitió descifrar los jeroglíficos egipcios.

En el museo podrás reponer fuerzas en alguno de sus cafés donde se sirven aperitivos y comidas ligeras o en el restaurante si lo que quieres es disfrutar de una excelente cena.

El Museo Británico se encuentra en medio de una fantástica área de turismo bautizada como Museum Mile. Desde King’s Cross hasta el río Támesis, hay muchos de los museos y de las galerías más interesantes de la ciudad. Entre ellos están la Galería Courtauld con tiene una excelente colección de pinturas que incluyen obras de Rubens, Monet, Van Gogh y Cézanne; el Museo Charles Dickens, que además de sus manuscritos originales, exhibe muebles y otros artículos relacionados con el novelista; el London Transport Museum que sus vehículos históricos está el primer tren de vapor subterráneo del mundo.  Hay otros museos menos conocidos como el Museo de Dibujos Animados que cuenta con una colección que va desde el siglo XVIII hasta la actualidad.

Londres: Big Ben

Otro símbolo de Londres es la torre de 318 pies que alberga el reloj gigante y su campana resonante conocida como Big Ben. El Big Ben es conocido en todo el mundo y se recuerda como la señal de la radio de la BBC.

A lo largo del Támesis se encuentran las Casas del Parlamento, sede del gobierno de Gran Bretaña durante muchos siglos. En una visita a los edificios del parlamento puedes tener la oportunidad única de ver debates en tiempo real y animadas discusiones políticas.

Desde la Plaza del Parlamento, Whitehall está bordeada por tantos edificios gubernamentales que su nombre se ha convertido en sinónimo del gobierno británico.

El Horse Guards Parade contiene una serie de bellos edificios antiguos, incluida la Torre del Reloj, perteneciente al antiguo Palacio de Whitehall. En este palacio murió Enrique VIII en 1547 y lugar en el que decapitaron a Carlos I. La Caballería consiste en dos regimientos separados: los Guardias de la Vida, con sus túnicas escarlatas y sus cascos con plumas blancas y los Azules y Reales que visten túnicas azules y cascos emplumados rojos.

La emblemática Torre de Londres, construida en 1078 por Guillermo el Conquistador, es Patrimonio de la Humanidad y tenía la función de proteger Londres. Ha cumplido muchos roles diferentes a lo largo de su historia, fue prisión, palacio real, bóveda del tesoro y zoológico privado, entre otros usos. La Torre de Londres, espectacular símbolo de Gran Bretaña, atrapará a los visitantes curiosos sobre la rica historia del país y gran parte de ella sucedió aquí.

La Torre de Londres no solo es el conjunto de edificios más importante de Gran Bretaña, sino también la más visitada de las muchas atracciones turísticas de la ciudad. En su larga historia, sirvió como una fortaleza que aunque fue asediada muchas veces, nunca pudo ser tomada.

La Torre original, la Torre Blanca, cubría alrededor de 18 acres. El complejo de torres del Barrio Exterior está rodeado por una pared con seis torres y dos bastiones y el Barrio Interior cuenta con 13 torres. La Torre Blanca, llamada así por la piedra blanca con la que se construyó, tiene cuatro pisos de altura y sus paredes tienen un espesor de más de 4 metros.

La torre, entre sus muchos prisioneros, fue lugar de confinamiento para el Rey David II de Escocia, para la Princesa Isabel (que más tarde sería la Reina Isabel I) y para Sir Walter Raleigh.

Muchas personas también fueron ejecutadas o asesinadas dentro de sus muros, incluido Enrique VI y dos de las esposas de Enrique VIII. Las últimas ejecuciones realizadas en la torre fueron durante la Segunda Guerra Mundial.

Entre lo más destacado de esta Torre está la Line of Kings, con sus muestras de armaduras reales. Ha sido reconocida como la atracción turística más antigua del mundo. Desde sus comienzos en 1652, esta colección de armas muestra armas de caza y deportivas desde la época medieval hasta fines del siglo XIX. Estas armas y armaduras que se exhiben fueron utilizadas en torneos, algunas pertenecientes a Enrique VIII.

Dentro de la Capilla de San Juan, que data de 1080, disfrutarás de la arquitectura de la iglesia normanda.

El Cenotafio, que significa «tumba vacía», es el monumento de Gran Bretaña a los muertos de las dos guerras mundiales y se encuentra en el centro de Whitehall Road. El monumento lleva una inscripción simple: A los muertos gloriosos.

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Tower Bridge: Londres

El Tower Bridge adyacente, con sus dos enormes torres que se elevan a 200 pies sobre el río Támesis, es uno de los lugares más conocidos de Londres.

La National Gallery de Londres está considerada uno de los mejores museos de arte del mundo, con obras de la pintura europea que van desde 1260 hasta 1920. Las colecciones de maestros holandeses y de las escuelas italianas de los siglos XV y XVI son de las más relevantes. Como ejemplo se pueden señalar la pintura de óleo sobre tabla de la Virgen de la Roca de Leonardo da Vinci; el Entierro, cuadro inacabado de Miguel Ángel; Venus y Marte, pintado por Botticelli en 1483 y un cuadro de la serie Girasoles de Van Gogh.

Trafalgar Square fue construido para conmemorar la victoria de Lord Horatio Nelson sobre los franceses y españoles en Trafalgar en 1805.  Es uno de los lugares turísticos más conocidos de Londres. Uno de sus puntos más atrayentes es la Columna de Nelson, construida completamente de granito. Su altura de un poco más de 56 metros es simbólica pues era la misma altura del mástil principal del HMS Victory.

Piccadilly Circus marca la intersección entre las calles Piccadilly, Regent, Haymarket y Shaftesbury Avenue y allí podrás contemplar la escultura más conocida de Londres, el Eros alado delicadamente equilibrado en un pie, con la proa inclinada.

La única casa sobreviviente del mundo de Benjamin Franklin, donde vivió desde 1757 hasta 1775 como representante de la Asamblea de Pensilvania, está justo al lado de The Strand, a pocos pasos de Trafalgar Square.

Uno de los museos de bellas artes menos conocidos de Londres se encuentra dentro de la impresionante Somerset House , entre The Strand y Victoria Embankment. Es la Galería del Instituto Courtauld que contiene obras de arte de un valor incalculable. La Colección Lee contiene obras de Botticelli, Goya y Rubens, así como retratos de artistas británicos de los siglos XVII al XIX. La Colección Fry consiste en obras de artistas británicos y franceses de finales del siglo XIX y principios del XX.

El área de Covent Garden alberga una gran cantidad de excelentes lugares culturales. Los más conocidos son el London Coliseum , sede de la English National Opera Company; la Royal Opera House y el Teatro Royal Drury Lane.

Una vez conocidas colectivamente como la Tate Gallery, las dos galerías Tate de Londres, la Tate Britain y la Tate Modern, conforman una de las colecciones de arte más importantes del mundo.

De ruta por la realeza británica

Otro lugar con una larga asociación con la realeza británica, la Abadía de Westminster. Oficialmente conocida como la Colegiata de San Pedro en Westminster, fue fundada por Eduardo el Confesor en 1065 como su lugar para su sepultura. Desde su sepelio en 1066 hasta el de Jorge II en 1760, la mayoría de los soberanos además de ser coronados en esta Abadía, también eran sepultados en este lugar. La Abadía de Westminster ha servido también como marco para las bodas de muchos de los monarcas británicos.

En la Abadía de Westminster existen cientos de monumentos. En la Capilla de San Jorge encontrarás uno dedicado a aquellos que cayeron en la Primera Guerra Mundial  y otro dedicado al presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt. También podrás observar el retrato más antiguo de un monarca inglés que es de Richard II realizado en el siglo XIV. También están la Tumba del Soldado Desconocido y una piedra conmemorativa dedicada a Winston Churchill.

La Capilla de Enrique VII construida en el siglo XVI es una muestra de la arquitectura perpendicular tardía con una profusa decoración esculpida y unas hermosas bóvedas. En esta capilla yacen Enrique VII y su Reina. Muy cerca se encuentra Innocents Corner, donde están enterradas las pequeñas hijas de James I y un pequeño sarcófago con los restos de los hijos de Eduardo IV asesinados en la Torre de Londres. También están las tumbas reales de Isabel I, de su predecesora María Tudor, de Carlos II, Guillermo II y de la reina Ana.

El Museo de la Abadía de Westminster se encuentra en el sótano, en una de las áreas más antiguas de la abadía que data de la fundación de la iglesia original en 1065. En su colección está la silla de coronación de María II además de antiguos sellos y cofres de los siglos XIV y XV.

Hyde Park es el espacio abierto más grande de Londres y es un destino para turistas que no debes perderte. Serpentine, es uno de los lugares más destacados del parque. Serpentine es un lago artificial donde se puede pasear en bote y nadar.

En Hyde Park está Speakers ‘Corner, un lugar en el que tradicionalmente se hace uso de la libre expresión. Está ubicado frente a Marble Arch, y allí podrás oír a las personas con algo para decir, ya sean mensajes religiosos o políticos, pero todos muy elocuentes.

Otro hito de Hyde Park es Apsley House, antiguo hogar del primer duque de Wellington. En la actualidad es un museo que alberga las magníficas colecciones de pinturas de Wellington, incluido El comerciante de agua de Velázquez de Sevilla, junto con regalos ofrecidos por reyes y emperadores europeos agradecidos.

La Grand Entrance es la entrada principal al parque está formada por un arco triple construido en 1828 e incluye una reproducción del friso del Partenón. Muy cerca se encuentra una estatua de Aquiles erigida en honor del Duque de Wellington, una copia de una figura del Quirinal en Roma y la maravillosa fuente del Memorial de Diana.

Hyde Park también está cerca de St James’s Park con sus vistas del Palacio de Buckingham y de otras atracciones a todo lo largo de Whitehall Road, incluida la Abadía de Westminster. Otro parque digno de visitar es el cercano Holland Park, especialmente atractivo en primavera que es cuando podrás disfrutar de la belleza de los tulipanes en flor.

Iglesias en Londres

La mayor y más famosa de las muchas iglesias de Londres, e indudablemente una de las más espectaculares del mundo, es la Catedral de San Pablo. La estructura de la iglesia anterior fue destruida en el Gran Incendio de 1666 por lo que tuvo que ser reconstruida. Las torres gemelas Baroque y la magnífica cúpula son una obra maestra de la arquitectura inglesa.

En Covent Garden los diferentes mercados son solo el comienzo de este barrio, que abarca las tiendas y restaurantes de Long Acre y otras calles adyacentes, como las de Neal’s Yard y Seven Dials y la Plaza Central que estará llena de artistas callejeros. Las galerías de Covent Garden Market están llenas de tiendas especializadas y quioscos que venden de todo.

En el antiguo mercado de las flores se encuentra el Museo del Transporte de Londres, con autobuses históricos y tranvías. En esta área también encontrarás la Royal Opera House.

El London Eye, fue creado con motivo de las celebraciones del milenio de Londres en el año 2000. Al tener las cajas de vidrio ofrecen las vistas más espectaculares de la ciudad mientras se hace el recorrido circular y que alcanza una altura de 135 metros sobre el Támesis.

Durante siglos, Greenwich fue eje del poderío naval de Gran Bretaña, aunque actualmente es más conocido como por Cutty Sark, el último que navegó entre Gran Bretaña y China en el siglo XIX y su barco se encuentra junto al Centro de Visitantes Discover Greenwich.

En Discover Greenwich podrás ver las exposiciones que muestran más de 500 años de historia marítima y ​​la Queen’s House. Las impresionantes colecciones del Museo Marítimo Nacional ilustran la historia de la Royal Navy.

Queen’s House considerado como el primer edificio renacentista en Inglaterra el Greenwich Park es como su jardín. Hoy en día, los visitantes pueden disfrutar de la magnífica colección de bellas artes que se exponen en la propiedad.

Una de las cosas más inusuales que podrás hacer en Londres es hacer una visita al Edificio Meridian que está en el Observatorio Real de Greenwich y pararte a horcajadas sobre la Línea del Meridiano Cero, así cada uno de tus pies estará en un huso horario diferente.

En Greenwich está el Painted Hall y la Capilla del Old Royal Naval College. El Old Royal Naval College se encuentra en el terreno que ocupaba el palacio de Eduardo I y más tarde Enrique VII; es el lugar donde nació Enrique VIII, se casó con Catalina de Aragón y Ana de Cleves y firmó la sentencia de muerte de Ana Bolena.