¿Qué son los Ryokan?

Ryokan, posada japonesa de estilo tradicional

Ryokan (pronunciado ree-yoh-KAHN) son las posadas de estilo antiguo de Japón. El primer ryokan (y el hotel más antiguo del mundo), Nishiyama Onsen Kieunkan, abrió sus puertas en 710 EC y hoy, 52 generaciones después, existen cientos de ryokan en todo Japón. Varían en tamaño, diseño y costo, pero no importa qué ubicación seleccione, puede esperar encontrar muchos de los mismos adornos y experiencias entre ellos.

Tradicionalmente, los pisos de ryokan se componen de tapetes llamados tatami, que cuentan con una tela de paja tejida envuelta alrededor de un núcleo elástico relleno de arroz. Debido a su naturaleza delicada, se solicita a los clientes que se quiten los zapatos al entrar al hotel. Una vez dentro, se le ofrecerá un algodón, kimonotúnica de estilo llamada yukata. Aunque no se requiere lucir este atuendo acogedor, la mayoría de los huéspedes optan por usarlo en el hotel y, en los meses más fríos, se mantienen abrigados vistiéndose con las chaquetas de felpa que se proporcionan llamadas un hanten.

Para crear una experiencia flexible, las habitaciones ryokan están subdivididas por pantallas deslizantes de papel de arroz llamadas shoji, y se pueden amueblar como dormitorios o espacios habitables según la hora del día o las preferencias personales.

Una vez instalado, pase el resto del día descansando en su habitación, paseando en su yukata por los jardines zen bellamente cuidados y sumergiéndose en las aguas termales ricas en minerales llamadas onsen, todo antes de dirigirse a un kaiseki cena de alta cocina japonesa clásica. Y, cuando sea hora de acostarse, regrese a su habitación donde le esperan un futón engañosamente cómodo, una almohada clásica de trigo sarraceno y una noche de sueño reparador.

Si está interesado en visitar un ryokan durante su viaje a Japón, considere este tour de 14 días por lo más destacado, que incluye una estadía en una posada ryokan tradicional en la isla sagrada de Miyajima. O pruebe este recorrido a pie autoguiado de 10 días por el famoso sendero Nakasendo, durante el cual permanecerá en un ryokan a lo largo de la ruta.

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Elementos de una experiencia Ryokan

Los onsen son piscinas de agua caliente que utilizan agua de manantiales calentados naturalmente

Onsen

Onsen (pronunciado OHN-sehn) usa agua de manantiales calentados geotérmicamente, lo que hace que visitar un ryokan ofrezca algo similar a alojarse en un spa interno. A menudo, una sola posada ofrecerá múltiples experiencias onsen, que van desde amplios baños interiores de piedra pómez y cedro tallado a mano hasta humeantes piscinas al aire libre que contemplan patios ajardinados y vistas a las montañas. Y, dependiendo de la región, algunos onsen cuentan con agua rica en minerales rejuvenecedores como azufre, hierro, sodio e hidrógeno.

En la antigüedad, hombres y mujeres disfrutaban juntos de onsen, pero hoy, aparte de un puñado de áreas en las zonas rurales de Japón, la mayoría de los baños separan a los visitantes por género. Como resultado, los ryokan suelen ofrecer dos áreas onsen separadas, cada una asignada a hombres o mujeres, que se intercambian a lo largo del día.

Al ingresar a una de estas áreas, los clientes encontrarán un sistema de cubículos para guardar su yukata, la llave de la habitación y otros artículos personales. Se espera que los huéspedes sigan un conjunto de reglas fáciles de aprender escritas para garantizar la limpieza y la relajación. Se requiere lavar y enjuagar antes de entrar al agua caliente y se proporcionan estaciones de baño, champú y jabón. Por razones sanitarias, están prohibidos los trajes de baño, así como el uso de las toallas proporcionadas mientras se sumerge en las piscinas.

Tenga en cuenta que algunos onsen rechazan cortésmente el servicio a los visitantes con tatuajes. Originalmente, esta política se desarrolló para alejar a los miembros de las bandas del crimen organizado japonesas, cuya membresía es conocida por sus tatuajes de cuerpo entero. Sin embargo, a medida que el turismo occidental a Japón ha aumentado, más establecimientos han comenzado a recibir a huéspedes tatuados siempre que su tinta esté cubierta con un parche o manga temporal. Si tiene un tatuaje, es posible que desee llamar a su ryokan con anticipación para consultar su política.

Kaiseki, alta cocina tradicional japonesa (foto cortesía del autor)

Cena Kaiseki

Una de las principales razones para alojarse en un ryokan es probar el kaiseki, una experiencia gastronómica de varios platos, juguetonamente imaginativa, con raíces que se remontan al Japón del siglo IX. A veces llamados «alta cocina japonesa», estos menús fijos siguen un orden reglamentado de catorce o más platos, que en conjunto comprenden el lienzo en blanco para que los chefs individuales muestren los ingredientes de temporada preparados con estilo personal.

Al reservar su estadía, se le dará la opción de agregar kaiseki a su reserva. Esto afecta el costo de su factura, pero ahorrará considerablemente en comparación con los precios del menú de los restaurantes kaiseki fuera de su hotel. Al registrarse, se le preguntará cuál es su horario preferido para cenar. Por lo general, se presentan dos opciones, una temprana y otra tardía.

Cuando llegue el momento de la comida, diríjase al comedor de diseño artístico, donde lo espera el acogedor personal cubierto con kimonos, listo para llevarlo a una aventura culinaria de varias horas. En Japón, el kaiseki se considera una forma de arte y, como tal, los platos presentados son el equilibrio perfecto de sabor, color, textura y estética. Los menús suelen tener un tema de temporada, con ingredientes locales, lo que significa que el kaiseki también es una excelente manera de aprender sobre la cultura culinaria y los productos del área inmediata de su ryokan.

Omiyage Shop, tienda de regalos tradicional japonesa

Tiendas Omiyage

Otro lugar para aprender y comprar artículos de fabricación local son los pequeños puestos en el vestíbulo de su ryokan. Aveces llamado «omiyage tiendas ”, el nombre se refiere a la tradición japonesa de omiyage (oh-mee-AH-ghee), una palabra que se usa tanto para la tradición japonesa de nunca llegar a una reunión importante de amigos, familiares o compañeros de trabajo con las manos vacías como para describir los tipos de obsequios en sí, típicamente cajas ornamentadas de dulces o galletas envueltas individualmente.

Se puede encontrar una versión de estas tiendas en todo Japón en aeropuertos, estaciones de tren y grandes almacenes, pero las de los ryokans difieren de maneras únicas. En primer lugar, presentan bienes y productos básicos de producción local: imagen regional motivo degustadores o galletas horneadas con matcha cultivados en las colinas cercanas, y también, a menudo exhiben el trabajo de los artesanos locales, lo que los convierte en el lugar perfecto para encontrar un recuerdo regional único de su estadía.

Muchos ryokan incluso venden yukata sin usar en sus tiendas, a precios mucho más asequibles que en las boutiques de kimonos de las grandes ciudades como Kioto o Tokio. Y, si esto es de interés, pero no ve uno en exhibición, muchos propietarios estarán encantados de venderle el que está usando, o incluso extras de su armario de ropa blanca en caso de que quiera llevar algo a casa como regalo.

Donde quedarse

Ryokan Micasa, habitación con baño privado (foto cortesía del autor)

Koto no Yado Musashino
Situada a unos 40 kilómetros al sur de Kioto, se encuentra la ciudad templo de Nara, una ciudad conocida por sus pagodas que raspan el cielo y la comunidad de 1.200 ciervos manchados domesticados que, protegidos desde la antigüedad, deambulan libremente por los parques cercanos y los lugares sagrados. Si su viaje lo lleva aquí, un lugar perfecto para hospedarse es el ryokan. Koto no Yado Musashino, un pilar situado en el mundialmente famoso Parque Nara, con vistas de monte Wakakusa, Santuario Kasuga, y El Salón Colosal del Gran Buda.

Arai
En el corazon de Aguas termales de Shuzenjis, en Japón Península de Izu, que es conocida como la región de onsen más grande del país, encontrará ryokan Arai, un extenso complejo de arquitectura tradicional construido a partir de cipreses japoneses hace más de 140 años. Aquí, el onsen principal, una estructura interior / exterior construida al estilo del siglo VIII, está registrado como el «Primer baño de bienes culturales naturales» y se considera una obra maestra del diseño japonés. Las habitaciones ofrecen vistas al Río Katsura o los tradicionales jardines y estanques de koi del ryokan.

Micasa
Al norte de Tokio, en la pintoresca ciudad de Minakami, una pequeña posada familiar llamada Micasa ofrece habitaciones con vistas a los picos irregulares de los alrededores monte Tanigawa. Si bien es hermoso en cualquier época del año, este ryokan es una visita obligada en otoño, cuando los bosques de arces verdes se transforman en una alfombra carmesí hasta donde alcanza la vista. Debido a su ubicación relativamente remota y su tamaño modesto, este hotel se encuentra entre los más asequibles de su tipo y, por un pequeño aumento en el costo, los huéspedes pueden actualizar a una habitación con su propio onsen al aire libre y jardín, perfecto para parejas que deseen bañarse juntos en privado.

Para obtener más información, consulte Beyond Hotels: 5 opciones de alojamiento únicas en Japón y 6 mejores experiencias culturales en Japón.

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