Recorrer Japón

Japón es uno de los países más asombrosos, hermosos y amigables del mundo.

Aunque Japón es caro, no está fuera del alcance de los viajeros con un bajo presupuesto. Hay muchas maneras baratas de disfrutar de Japón, desde encontrar comida deliciosa hasta hoteles asequibles y actividades divertidas, sin tener que vaciar su billetera.

En realidad la única cosa que es realmente cara en Japón es el transporte rápido.

Aunque Japón no es un país enorme, la infraestructura de transporte de esta nación isleña está orientada a viajes costosos, de alta velocidad o de bajo costo, de baja velocidad. No hay mucho en el medio. Es un viaje de tres horas en tren o de 12 horas en autobús.

Entonces, ¿cuáles son las mejores maneras de viajar por Japón sin gastar todo tu dinero en transporte?

Cómo recorrer Japón en tren

A super fast bullet train rocketing past a snow-capped Mount Fuji in JapanLos trenes bala de Japón (llamados shinkansen) son hermosos, cómodos, convenientes y rápidos. Son una maravilla de transporte, corriendo a velocidades de hasta 320 km por hora. Estos trenes circulan por vías especiales, separadas de los demás trenes. Son una hermosa hazaña de ingeniería y un viaje suave.

Sin embargo, también son muy, muy caros.

Los pasajes individuales pueden costar cientos de dólares, incluso más que los pasajes aéreos. Para viajar en un tren bala, se paga una tarifa básica de tren, luego hay una «tarifa súper express» adicional de 800 a 8,000 JPY ($7.50 a $75). Por ejemplo, un billete desde Tokyo a Kyoto es de 13,710 JPY ($126 USD), de Kyoto a Hiroshima puede costar 11.300 JPY ($105 USD), de Osaka a Tokio es de alrededor de 15,000 JPY ($140 USD) y de Tokio a Nagasaki es de 25,850 ($240 USD).

Muy raramente hay promociones o descuentos. Y, a menos que sepas japonés, es casi imposible encontrarlos.

Afortunadamente, hay otras opciones. Japón también tiene trenes expresos y regionales. Naturalmente, son mucho más lentos que los shinkansen, pero también son más baratos.

Por ejemplo, un viaje en un tren local desde Kyoto a Tokio costará alrededor de 8.000 JPY (73 USD) en lugar de los 13.710 JPY (126 USD) del tren bala. Sin embargo, el viaje durará 9 horas en lugar de 3 horas y también requerirá varios traslados, lo que lo convierte en una opción menos que ideal para la mayoría de los viajeros.

Tanto si opta por el tren bala como por los trenes regionales, creo que viajar en tren es la mejor manera de ver el país. No es una buena idea comprar entradas individuales. Con el fin de reducir los costes del tren, lo mejor es comprar un pase de Japan Rail (JR).

Los pases son buenos para los trenes JR, tanto para los trenes regulares como para los trenes bala shinkansen. Estos pases JR también sirven para las áreas metropolitanas, por lo que pueden ser utilizados dentro de las ciudades. Puedes utilizar el pase en lugar de comprar billetes de metro.

El pase JR es indispensable para viajar en Japón, ya que te permite un número ilimitado de viajes. El pase tiene varias opciones (cada una de ellas válida por días consecutivos, no sólo por días de viaje):

  • 29.110 JPY ($267 USD) por 7 días
  • 46,390 JPY ($426 USD) por 14 días
  • 59,350 JPY ($545 USD) por 21 días

Incluso si sólo compras el pase JR de siete días, te costará menos que un billete de tren de ida y vuelta de Osaka a Tokio. Y se puede viajar mucho en siete días (es un país pequeño, después de todo!)

El pase JR es bueno en varios tipos de trenes JR. Después del shinkansen, el siguiente más rápido es el tokkyu (express limitado). El kyuko express train es el siguiente, seguido por el kaisoku y futs? (trenes locales que hacen todas las paradas).

Cada uno de estos pases también tiene una opción de primera clase. Los coches de primera clase en Japón se llaman «coches verdes». El Green Car JR Pass cuesta un extra de alrededor de 10,000 JPY ($92 USD) por cada pase. Dado que los trenes en Japón ya son increíbles, es probable que no necesites comprar el pase Green Car a menos que realmente quieras algo de lujo.

También hay opciones regionales si no estás viajando por todo el país. Estas opciones te ahorrarán aún más dinero ya que son más baratas que los pases regulares de JR. Puedes comprar pases JR para seis regiones diferentes del país:

  • JR Este
  • JR Oeste
  • JR Central
  • JR Hokkaido (la isla del norte)
  • JR Kyushu (la isla suroeste)
  • JR Shikoku (la isla del sudeste)

Cada región tendrá varias opciones de pase, por lo general entre 1 y 7 días. Si sólo vas a concentrarte en visitar una región del país, considera la posibilidad de comprar un pase regional JR. Si quieres explorar cualquier lugar, compra el pase JR regular (si es la primera vez que visitas Japón, es probable que quieras el pase JR regular, ya que cubre todos los destinos principales).

Una cosa a tener en cuenta es que tienes que comprar tu pase JR antes de llegar a Japón. Así que asegúrate de tener a mano tu «orden de pago» (el recibo del pase) antes de salir de tu casa. Una vez que llegues a Japón, puedes cambiar tu «orden de pago» por el pase JR en una oficina de JR. Asegúrate de tener tu pasaporte cuando vayas a recogerlo.

Puedes comprar tu pase JR en Japón en Sapporo, Sendai, Niigata, Tokio, Shinjuku, Yokohama, Nagoya, Osaka, Hiroshima, Takamatsu, Hakata, New Chitose Airport, Narita Airport, Haneda Airport y Kansai Airport. El pase está disponible principalmente para los viajeros no japoneses que visitan el país por tiempo limitado. En el momento de la solicitud del abono, deberás indicar tu nacionalidad y los datos de tu viaje. Necesitarás tu pasaporte para recoger el pase JR.

Si no compras un pase JR y sólo quieres comprar billetes de ida entre destinos, aquí tienes los precios aproximados que pagarás por los billetes de tren de ida con asientos no reservados en la clase «ordinaria» (no verde):

  • Hiroshima-Tokyo : 18.040 JPY ($167 USD)
  • Tokio-Kyoto : 13,080 JPY ($120 USD)
  • Kyoto-Hiroshima : 10.570 JPY ($98 USD)
  • Tokio-Nagoya : 10.360 JPY ($96 USD)
  • Nagoya-Kyoto : 5.070 JPY ($47 USD)
  • Kyoto-Osaka : 560 JPY ($5.25 USD)
  • Hiroshima-Fukuoka : 28.262 JPY ($256 USD)
  • Nagano-Kanazawa : 11,924 JPY ($108 USD)
  • Tokio-Yokohama : 4,085 PJY ($37 USD)
  • Hakodate-Tokyo : 27,934 JPY($253 USD)
  • Nara-Kyoto : 900 JPY ($8 USD)
  • Tokio-Odawara : 7.175 JPY ($65 USD)

Si no tienes un pase JR, pagarás más por un asiento reservado, entre 300 y 700 JPY ($2.75 y $6.50 USD). Por lo general, no es necesario reservar un asiento a menos que viajes en temporada alta, cuando todos los asientos pueden estar ocupados.

Cómo recorrer Japón en autobús público

A pink Willer Express coach bus full of people in Japan
Los autobuses son una alternativa menos costosa, pero llevan más tiempo. Por ejemplo, el viaje de dos horas en tren bala desde Tokyo a Osaka es de 10 horas en autobús.

El precio de un asiento es de 4,500 JPY ($42 USD), pero en algún momento, necesitas pensar cuánto vale tu tiempo y valorar si vale la pena el ahorro a cambio de estar ocho horas extras de viaje, sobre todo si tienes el tiempo limitado. Si tienes tiempo, el autobús vale la pena, especialmente porque hay muchas paradas interesantes en el camino.

Las líneas de autobuses Willer Express y Japan tienen pases de autobús que ofrecen viajes ilimitados y comienzan en 10,000 JPY ($93 USD) por tres días no consecutivos de viaje.

He aquí algunos ejemplos de tarifas de autobús entre los destinos más populares:

  • Tokio-Kyoto : 1.599 JYP ($15 USD) – 7,5 hrs.
  • Tokio-Nagoya : 2.998 JYP ($28 USD) – 6,5 hrs.
  • Nagoya-Kyoto : 2.550 JYP ($24 USD) – 2 hrs. 50 minutos.
  • Kyoto-Hiroshima : 4,590 JYP ($42 USD) – 7 hrs. 20 mins.
  • Hiroshima-Tokyo : 6.000 JYP ($55 USD) – 12 hrs.
  • Kyoto-Osaka : 900 JYP ($8 USD) – 1.5 hrs.
  • Hiroshima-Fukuoka : 4.150 JPY ($38 USD) – 4,5 hrs.
  • Nagano-Niigata : 3,290 JPY ($30 USD) – 3 hrs.
  • Tokio-Yokohama : 1,261 ($11 USD) – 1 hr. 20 min.
  • Aomori-Tokyo : 8.500 JPY ($77 USD) – 9 hrs. 35 minutos
  • Nara-Kyoto : 2.800 JPY ($25 USD) – 2 hrs.
  • Kyoto-Odawara : 5.500 JPY ($50 USD) – 9 horas.

Como puedes ver, es mucho más barato ir en autobús, pero toma mucho más tiempo.

En resumen: Si tienes tiempo, toma el autobús. Los autocares son cómodos, y hay autobuses nocturnos, que es una alternativa decente si vas a hacer un viaje largo. No tengas miedo de charlar con la gente cuando viajas, los japoneses estarán más que felices de contarte todo sobre su país y de preguntar por el tuyo.

Cómo recorrer Japón en avión

Colorful commercial airplanes in Japan painted with Pokemon pictures
Volar se ha convertido en una buena opción, ya que ahora hay más compañías de bajo coste que prestan servicio en Japón. En general, los pasajes aéreos están a la par con los pasajes del tren bala. JAL y ANA son los grandes protagonistas. Los principales transportistas «económicos» son Peach y Jetstar Japan.

Japón no es un país enorme, pero si tienes poco tiempo y no tienes ganas de ir de isla en isla en un ferry o de coger el tren bala, puedes volar (¡aunque es un poco complicado!).

Aquí están algunos precios estimativos entre varios destinos populares en Japón:

Tokio-Kyoto:
JAL: 8.767 JPY ($81 USD) (ida), 17.759 JPY ($164 USD) (vuelta)
ANA: 11.239 JPY ($104 USD) (ida), 20.323 JPY ($189 USD) (vuelta)

Tokio-Nagoya:
JAL: 7.081 JPY ($65 USD) (ida), 14.611 JPY ($135 USD) (vuelta)
ANA: 9.329 JPY ($86 USD) (ida), 16.972 JPY ($157 USD) (vuelta)

Osaka-Hiroshima*:
JAL: 11.352 JPY ($105 USD) (ida), 42.036 JPY ($388 USD) (vuelta)
ANA: 18.881 JPY ($175 USD) (ida), 37.649 JPY ($348 USD) (vuelta)

Hiroshima-Tokio:
JAL: 11.576 JPY ($107 USD) (ida), 21.018 JPY ($194 USD) (ida y vuelta)
ANA: 16.409 JPY ($152 USD) (ida), 25.738 JPY ($238 USD) (vuelta)

Tokio-Naha (Okinawa):
JAL: 8.063 JPY ($73 USD) (ida), 23.301 JPY ($211) (vuelta)
ANA: 11.156 JPY ($101 USD) (ida), 21.720 JPY ($196 USD) (vuelta)

Sapporo-Osaka:
JAL: 13.254 JPY ($120 USD) (ida), 27.283 JPY ($247 USD) (vuelta)
ANA: 7.200 JPY ($65 USD) (ida), 15.500 ($140 USD) (vuelta)

Fukuoka-Tokyo:
JAL: 11.597 JPY ($105 USD) (ida), 23.195 JPY ($210 USD) (vuelta)
ANA: 11.597 JPY ($105 USD) (ida), 23.195 JPY ($210 USD) (vuelta)

Osaka-Nagano*:
JAL: 20.542 JPY ($186 USD) (ida), 41.091 JPY ($372 USD) (vuelta)
ANA: 20.542 JPY ($186 USD) (ida), 41.091 JPY ($372 USD) (vuelta)

*No hay vuelos directos

Además, ANA ofrece tarifas especiales de última hora por 10.800 JPY ($99 USD) o menos. Estas tarifas están disponibles sólo para extranjeros y a veces pueden ser más baratas que los vuelos que se encuentran en otros sitios, especialmente en rutas más largas.

Al decidir si volar o viajar en tren, tenga en cuenta que tendrá que llegar al aeropuerto de alguna manera. No todos los aeropuertos están cerca: por ejemplo, en Kyoto el aeropuerto más cercano está en Osaka. Si encuentras que los vuelos son realmente caros (como los de ida y vuelta a Hiroshima), comprueba los aeropuertos cercanos y, sobre todo, sé flexible con tu itinerario.

Cómo recorrer Japón en ferry

Passengers lining up for a large ferry to take them to an island in Japan
Otra opción en Japón es viajar en un ferry interinsular y hay una amplia selección de rutas. Los transbordadores suelen transportar pasajeros, vehículos y carga. Los pasajeros pueden elegir entre tres clases: segunda (con o sin cama), primera y especial. No tendrás una habitación privada en un ferry, aunque la opción de primera clase tiene sólo dos camas en cada habitación.

Las cuatro islas principales de Japón están conectadas por puentes y túneles, pero a muchas de las islas más pequeñas sólo se puede llegar por agua. Si planeas explorar estos lugares, el Japan Ferry Pass 21 es una buena opción pues te ofrece seis viajes en ciertas rutas de ferry de larga distancia durante 21 días. El pase es de 21,000 JPY ($189 USD) y está disponible sólo para viajeros extranjeros. El pase es válido para viajes en segunda clase y no se puede utilizar en temporada alta; los transbordadores deben reservarse con antelación.

Si decides hacer esta ruta, ten en cuenta que los viajes pueden ser muy largos. Aquí hay algunos ejemplos de rutas, duraciones y costos:

Ruta Duración (horas) / Segunda clase (sin cama) / Primera clase (con cama)

Tokio – Kitakyushu: 34 horas / 17.000 JPY ($157 USD) / 20.000 JPY ($183 USD)

Osaka – Shibushi: 15 horas / 14 14.660 JPY ($134 USD) / 22.000 JPY ($203 USD)

Kobe – Takamatsu: 4 horas / 2.290 JPY ($21 USD) / 4.300 JPY ($39 USD)

Niigata – Otaru: 17 horas / 6,680 JPY($61 USD / (con habitación compartida con cama) 14.160 JPY ($130 USD)

Naha – Tokashiki: 1 hora / 1,660 JPY ($15 USD)

Naha – Kumejima: 4 horas / 3,390 JPY ($31 USD)

Kagoshima – Naha: 26 horas / 15.000 JPY ($136 USD) / 29,000 JPY ($262 USD)

Beppu – Osaka: 12 horas / 12.000 JPY ($109 USD) / 20,000 JPY ($181 USD)

Cómo recorrer Japón en coche

The blurred lights of a busy superhighway in Japan at night
No es recomendable alquilar un coche y conducir por Japón por tu cuenta. Por un lado, los coches de alquiler son mucho más caros que las opciones de transporte público. En la mayoría de los lugares, el tráfico es frustrante, aparcar es una gran molestia, y a menos que hables japonés, moverse va a ser muy difícil.

En resumen: La mejor opción de transporte realmente depende de la duración de tu viaje. Si sólo tienes una semana más o menos en Japón y quieres moverte muy rápido, compra un pase de tren y viaja en tren a todas partes. No va a ser barato, pero será el más eficiente. Si tienes más tiempo y muchos lugares que visitar en una región geográfica similar, viaja en autobús.

Sea cual sea el método que elijas, estarás en buenas manos. Japón tiene algunas de las opciones de viaje más seguras, limpias y eficientes del mundo, ¡así que disfrútalo!

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