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Entrevista al viajero: Aventura familiar de la aurora boreal en Islandia

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Entrevista al viajero: Aventura familiar de la aurora boreal en Islandia

¡Hola Keith! Cuéntanos un poco sobre ti y tu familia. ¿Cuáles son algunos de los lugares favoritos en los que han estado juntos y cómo describiría su estilo de viaje?

La familia Fentress en motos de nieve en Islandia (Foto cortesía de Keith Fentress)

Vivimos en Sykesville, Maryland. Somos una familia de cuatro: los padres Keith y Annette, y los niños Zach (21) y Sierra (18). Dos Ridgebacks de Rhodesia y dos gatos negros completan la familia. Siempre hemos disfrutado de la naturaleza y los viajes de aventura. Desde que nuestros hijos eran pequeños, los llevamos de excursión para hacer mochileros, hacer esnórquel y piragüismo.

Algunos de nuestros destinos favoritos incluyen mochileros en el Parque Nacional Glacier, caminatas en cabañas en Noruega y hospedarse en un eco-resort en las Islas Vírgenes. Lo que disfrutamos es salir a la naturaleza (y alejarnos de las pantallas) y hacer cosas un poco emocionantes, nada demasiado extremo, solo queremos apreciar el asombro y la belleza de la naturaleza. Creemos que ir juntos a esas vacaciones genera recuerdos duraderos y lazos fuertes para nuestra familia.

¿Cómo se interesó por primera vez en Islandia como destino de invierno?

El viaje a Islandia surgió porque nuestra hija se está graduando de la escuela secundaria. Le preguntamos qué quería hacer para las vacaciones de primavera y dijo: «Ver la aurora boreal». Después de investigar un poco, Islandia se convirtió en nuestro destino debido a la distancia de viaje más corta desde Maryland, y es un país increíble con mucha belleza natural.

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Uno de sus objetivos era salirse de los caminos trillados. ¿Cuáles fueron algunas de las gemas ocultas favoritas que encontraste en el camino?

Zach y Sierra frente a una cueva de hielo durante el recorrido en Super Jeep (Foto cortesía de Keith Fentress)

De hecho, estuvimos de vacaciones en Islandia hace 10 años en familia e hicimos las actividades turísticas típicas a lo largo de la carretera de circunvalación. Para este viaje, nuestro objetivo era tener una experiencia diferente. Después de coordinarnos con Midgard Adventure, el especialista local con el que nos conectamos a través de Rutas Turísticas, decidimos pasar nuestro tiempo en el sur de Islandia porque parecía que había más actividades para hacer en invierno. Creo que todos estamos de acuerdo en que la parte más espectacular de nuestras vacaciones fue ver la aurora boreal; sucedió al final de nuestro viaje y fue un verdadero evento de la lista de deseos.

En cuanto a las actividades, intentamos programar una actividad principal para cada día de nuestras vacaciones. Nuestro favorito fue el tour privado de Super Jeep a Thorsmork. Nuestro guía, Stepnik, fue increíble (informado y atento) y el clima fue perfecto. Fue un gran día para explorar esta hermosa área que incluyó caminatas, cuevas y ver una cascada congelada.

¿Qué otras partes de su viaje se destacan como especialmente memorables?

También disfrutamos mucho nuestro viaje a las cuevas de hielo glaciar cerca de Vik, montando motos de nieve, caminando a un glaciar y visitando las Tierras Altas.

¿Algo de Islandia acabó por sorprenderte?

Sierra se sorprendió con una visita a los ponis islandeses de su guía (Foto cortesía de Keith Fentress)

La mejor sorpresa para nosotros fue cuánto nos trató Midgard Adventures como si fuéramos de la familia. Hicimos varias actividades con Midgard y los guías siempre fueron amables y conocedores, pero también tuvimos la oportunidad de conocer a otros miembros del personal y familiares. Para nosotros, fue un vistazo poco común a la maravillosa gente de Islandia lejos de todos los tours y caminatas.

En nuestro primer recorrido, nuestro guía descubrió que mi hija era jinete y estaba interesada en los caballos islandeses. En nuestro último día con Midgard, hicimos una parada sorpresa en la casa del guía, donde mi hija pudo pasar tiempo con sus caballos. Fue realmente conmovedor. También nos pidió que comiéramos carne de tiburón fermentada y que la acompañáramos con aguardiente. Esa fue sin duda una experiencia memorable (¡pero no nuestra favorita)!

Incluso en 7 días, es difícil ver todo lo que un destino tiene para ofrecer. ¿Qué quieres hacer y ver la próxima vez que visites Islandia?

Sierra y el glaciar Eyjafjallajökull (Foto cortesía de Keith Fentress)

Ahora que la aurora boreal está marcada en nuestra lista de deseos, regresaríamos a Islandia en una época más cálida del año. Sin duda, pasaríamos unos días con la gente de Midgard y nos inscribiríamos en la «Midgard Surprise», que es donde los guías componen la aventura en el lugar, teniendo en cuenta lo que le interesa a la gente y las condiciones climáticas. Además, nos encantaría hacer un viaje de mochilero de varios días en las Tierras Altas.

¿Recomendarías este viaje a otros viajeros? ¿Dónde hay desafíos?

Cueva de lava de Raufarhólshellir (Foto cortesía de Keith Fentress)

Definitivamente recomendaría este viaje a otros. Fueron unas vacaciones fantásticas para nuestra familia. Nos lo pasamos muy bien y construimos tantos recuerdos juntos.

Islandia es un país de extremos y realmente lo experimentamos con el clima. La primera parte de nuestro viaje fue templada y soleada y luego hizo viento con una mezcla de lluvia y nieve. Viajar por las carreteras puede ser un desafío a veces debido a las condiciones resbaladizas y los fuertes vientos. Viajar en invierno a Islandia es una aventura solo por el clima. Cuando viaje en invierno, deje suficiente tiempo para desplazarse entre destinos. Algunas de nuestras experiencias más estresantes fueron intentar llegar a los lugares a tiempo para reunirnos con guías y tours.

Y por último, pero no menos importante: ¿adónde planeas ir en tu próxima aventura?

El siguiente elemento de la lista de deseos es un viaje en balsa por el Gran Cañón.

Este viaje fue planeado por el Midgard Adventure Team, los especialistas locales de Rutas Turísticas en Hvolsvollur, Islandia.

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