Cuevas de Waitomo, Nueva Zelanda

Cada año miles de viajeros vienen a ver las famosas luciérnagas que recubren los techos de las cuevas cercanas. Hoy veremos las Cuevas de Waitomo

En realidad estas luciérnagas son larvas de moscas que emiten un resplandor fosforescente que brilla desde el interior de las cuevas como una noche estrellada, iluminando el techo. Entonces, ¿por qué brillan si no son luciérnagas?

Bueno, en realidad son sus desechos los que brillan. Las larvas desarrollaron este resplandor para atraer a las presas a sus hilos pegajosos, haciéndoles creer que están al aire libre. Como el techo de la cueva parece una noche estrellada, la presa tratará de volar hacia arriba y terminará atrapada en las hebras de las larvas. Las larvas hambrientas devorarán a su presa.

¿Qué ver en las Cuevas de Waitomo?

Aunque las larvas de mosca brillantes pueden no sonar como una actividad asombrosa, como puedes ver en las fotos, es una visión increíblemente cautivadora y hermosa.

Las cuevas fueron descubiertas a finales del siglo XIX por un jefe maorí local. Poco después se abrieron al público y los maoríes locales actuaron como guías. Aunque las cuevas fueron tomadas por el gobierno durante muchos años, finalmente fueron devueltas a los maoríes. De hecho, muchos de los trabajadores actuales son descendientes de los fundadores originales de las cuevas. La cueva Ruakuri, en particular, tiene vínculos significativos con las tradiciones espirituales de los maoríes.

Hoy en día, más de medio millón de personas visitan las cuevas cada año. Se ha creado una enorme industria para facilitar que la gente visite las cuevas de Waitomo, con un montón de opciones disponibles dependiendo de lo que quieras hacer. Está el viaje de tres horas por las aguas negras, el viaje de cinco horas que incluye rappel y escalada, o si te gusta fácil, un recorrido en barco a través de la cueva más grande.

Cuevas de Waitomo, Nueva Zelanda1

Generalmente los recorridos por las cuevas comienzan temprano por la mañana. Si vas primero a la cueva Ruakuri ten presente que el agua es fría, muy fría. Te darán un traje de neopreno para que lo vistas, unas botas y un casco. Enseguida te dan alguna instrucción para saltar a una cámara de aire y empezar el viaje a través de las cuevas.

Después de un corto paseo se entra en el dominio de las luciérnagas y el guía da un rápido tutorial sobre lo que harás en las próximas horas. Después de estas instrucciones, se comienza a descender a la cueva, caminando a través de aperturas y túneles estrechos y vadeando aguas rápidas y muy frías.

A veces el agua está a la altura del tobillo, pero en algunos tramos llega a la altura del pecho. Luego debes atravesar dos pequeñas cascadas, tienen sólo uno o dos metros de altura, y te das cuenta de que un traje de neopreno no te mantiene seco. Finalmente, se llega a la primera cascada que hay que saltarla.

Cuando llegas a la segunda cascada el desafío es mayor. Es mucho más alta que la primera y debes saltarla.

Desde allí, es un fácil crucero a través de la cueva, donde sobre ti, empiezas a ver las larvas brillantes como estrellas en el cielo. Parecían ilimitados en número.

La navegación es tranquila. El resto del camino, mientras navegas río abajo, estarás maravillado por la belleza del espectáculo de luces y la tranquilidad del entorno. Cuando llegas al final del recorrido te parecerá que todo fue demasiado rápido. ¡Querrás volverlo a hacer y mirar hacia arriba un poco más!

Las cuevas de Waitomo son una de las mayores atracciones turísticas de Nueva Zelanda. Estas cuevas son hermosas y tranquilas. En general, es una experiencia increíble.

Cómo visitar las Cuevas del Gusano Waitomo

Waitomo está a 200 km al sur de Auckland. En coche, estarás allí en unas dos horas y media, mientras que en autobús serán unas tres horas. Espera pagar alrededor de 35 NZD por un billete de autobús de ida desde Auckland hasta Waitomo. El autobús desde Rotorua a Waitomo también cuesta alrededor de 35 NZD por trayecto.

Una vez que llegues a Waitomo, hay varias compañías turísticas que organizan las visitas a las cuevas de Waitomo. Los precios varían dependiendo de la compañía y de la época del año pero, generalmente, el recorrido con tubing es de 145 NZD por persona, con tubing y rappel es de 250 NZD por persona y un simple paseo en barco es de 51 NZD por persona.

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El Woodlyn Park Motel, situado en las cuevas de Waitomo, a 1,3 km de las cuevas de luciérnagas de Waitomo, ofrece alojamiento con jardín, aparcamiento privado gratuito y zona de barbacoa.

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Aunque las cuevas de Waitamo no son una actividad barata, definitivamente es un lugar que debes visitar. ¡No te arrepentirás!

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