Cueva Smoo, Escocia

Este es un lugar que muchos sueñan con visitar algún día. La Cueva Smoo se encuentra en la ciudad de Durness, en el norte de Escocia. Es muy popular, la encontrará fácilmente, pero si no quiere arriesgarse se organizan recorridos con guías.

Al llegar a la ciudad escocesa de Durness, haga una caminata de 10 minutos a lo largo del borde de la ensenada para disfrutar de una de las místicas puestas de sol de Escocia. Suba hasta los desgastados acantilados de piedra caliza en la boca de la ensenada de Geodha Smoo y sienta el sonido de las olas estrellándose contra la costa y como el olor del brezo, el rocío salino y las algas marinas llenan sus pulmones.

Situada al final de Geodha Smoo, una ensenada de longitud media tallada por el océano, el viento y un pequeño arroyo, la cueva Smoo se asemeja a la boca abierta de un dragón tallada en el costado de la pared del acantilado de piedra que la rodea.

Cueva Smoo: con cualidades únicas

Lo que hace que la cueva sea única en el Reino Unido son sus cualidades geográficas. La cámara exterior, que se extiende a lo largo de los siglos, ha sido excavada por el mar, mientras que una serie de cavernas y túneles internos han sido grabados por los dos arroyos de agua dulce que se abren paso a través de la cueva.

El primero de estos dos arroyos burbujea a través de una piscina sumergida situada en el extremo de la parte más profunda y accesible de la cueva. La segunda proviene de las aguas del Allt Smoo, un arroyo (o torrente enfurecido, dependiendo de las lluvias) que serpentea a través de la campiña escocesa antes de estrellarse repentinamente 80 pies a través de un agujero en el techo de piedra y caer en la segunda caverna más grande de la cueva Smoo.

Smoo Cave entrance – Durness, Scotland

Allí las aguas se unen con las que han salido de debajo del lecho rocoso para formar un profundo estanque. Sólo parcialmente iluminadas por pequeñas lámparas de pared y la tenue luz que fluye a través del agujero en el techo, las aguas oscuras son en gran parte inmóviles, excepto por el remolino periódico de la aleta de un pez, la suave neblina de la cascada y la suave ondulación de una balsa inflable a medida que transporta a los visitantes a la parte más profunda de la cueva.

El Portal

Smoo Cave – Durness, Scotland
En el centro de la cámara principal, con una claraboya en el techo tallada por el Allt Smoo antes de que encontrara una ruta más fácil hacia la cámara, el techo de la cueva se arquea a más de 40 pies de altura. El fondo de la cueva está cubierto de musgo verde y pequeñas plantas, mientras que una grieta perfectamente iluminada, brilla como si se hubiera abierto una puerta esmeralda hacia otro mundo.

Para aquellos familiarizados con la epopeya de Beowulf, es fácil imaginarse a los primeros exploradores nórdicos, que según los arqueólogos una vez acamparon en esta cueva, acurrucados alrededor de una fogata contando historias de brujas marinas y trolls de cuevas. Para otros que pueden haber soñado con cuevas costeras similares, es fácil para la mente deambular con vuelos de fantasía y sueños directamente de una leyenda. Parece probable, dado que el registro arqueológico de la cueva muestra signos de asentamiento que se remontan más de 4.000 años al Neolítico, que la cueva inspirara a los viajeros incluso mientras los faraones levantaban las grandes pirámides del antiguo Egipto.

Explorando la Cueva

Smoo Cave – Durness, Scotland
Si se dirige a la gran entrada de la caverna principal, pagará un par de libras por el tour y le darán un casco para comenzar el recorrido por la cueva en una balsa inflable. El guía lo llevará cuidadosamente por una escalera vertical hasta el bote. Para pasar por debajo del muelle hay que agacharse y pegarse contra el fondo de la balsa y de ahí se avanza a lo largo del borde de la segunda caverna.

En lo que se llega a los bordes exteriores de las cataratas el guía explica cómo surgió la cascada y la historia de la cueva. Para pasar a través de la cámara el espacio es muy reducido, apenas cabe el bote y de ahí se anda sobre unas tablas de madera por encima de un pequeño arroyo.

El túnel que se extiende por delante de los viajeros es aproximadamente de la altura de un hombre alto. Las paredes parecen un fondo marino fosilizado. El túnel termina abruptamente. Las paredes de la cueva convergen ligeramente, cubiertas por un lado por una gruesa capa de estalactitas anchas que sobresalen parcialmente de la pared. Debajo, el arroyo atraviesa rocas caídas que a su vez dan paso a la arena fina y a un pequeño estanque que se desliza por debajo de la pared cubierta de estalactitas.

Smoo Cave waterfall – Durness, Scotland

Como no se puede avanzar más, se regresa lentamente al barco y de ahí de nuevo hasta la caverna con la cascada.

La Cueva Smoo no es la cueva más grandiosa que jamás hayas explorado, tampoco es la más bella. Sin embargo, hay algo especial en ella que desata la imaginación.

Logística: La mejor manera de llegar a Durness es en automóvil o motocicleta. Sin embargo, se puede llegar a ella en autobús o en una combinación de autobús y tren a través de Lairg. Además de la Cueva Smoo, Durness es también una base popular para explorar el cabo Wrath. Hay varios hostales y numerosos hoteles y B&Bs en la zona. La cueva de Smoo es gratis de visitar, pero el tour en barco cuesta aproximadamente 5 GBP y normalmente dura de 20 a 30 minutos. La cueva es accesible todo el año.

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