Whisky Islay, Escocia

Situada frente a la costa oeste de Escocia, Islay es una gran isla verde con costas rocosas, granjas interminables, ovejas pastando y colinas onduladas salpicadas de diminutas casas de piedra. Pero también es azotada por el mar, el viento y la lluvia. Es difícil imaginar que gran parte del whisky del mundo se elabora aquí.

El whisky tiene una larga historia en Islay. Se elabora allí desde el siglo XVI, primero en patios traseros y luego, a partir del siglo XIX, en grandes destilerías. Con el paso de los años, el whisky de la isla llegó a ser considerado una especialidad y se utilizó para dar sabor a muchas otras mezclas en el continente. No fue hasta principios de los años 2000 que el whisky Islay se hizo famoso en todo el mundo. La isla produce principalmente whisky de malta simple, lo que significa que sólo utilizan un tipo de grano (cebada).

La mayoría de los turistas que visitan Islay lo hacen motivados por conocer de cerca y visitar si no todas, algunas de las ocho destilerías de la isla.

Qué visitar en Islay en 3 días

Destilería Bowmore

La destilería Bowmore fue fundada en 1779 y es una de las destilerías más antiguas y grandes de la isla, produciendo 1,5 millones de litros al año. Situada a orillas del lago Indaal, esta destilería que lleva el nombre de su ciudad, con los edificios pintados de blanco hacen que no parezca una fábrica si no más bien un complejo de viviendas.

grass in islay

La elaboración del whisky es un proceso simple: primero se toma la cebada, se remoja en agua tibia durante 2-3 días y luego se esparce en el suelo de la maltería, dándole la vuelta regularmente para mantener una temperatura constante. Hoy en día, sólo Bowmore y Laphroaig hacen sus propias maltas, aunque producen sólo una fracción de lo que necesitan; la mayor parte del proceso de la malta y del ahumado -válido para todas las destilerías de la isla- se realiza en una gran planta de Port Ellen o en tierra firme.

Después del malteado, la cebada se ahúma en turba, un combustible terroso procedente de las turberas que cubren la isla. Es este proceso el que da al whisky el sabor que ha hecho famosa a Islay. Después se fermenta, se destila y se pone en barricas, donde envejece.

En Escocia, la mayoría de las destilerías reutilizan barricas de bourbon americano o de jerez español (algunas utilizan roble francés, pero eso es muy raro). Por ley, el whisky escocés debe elaborarse en roble no virgen. ¡No es whisky si se hace de otra manera! Es en estas barricas donde los sabores del whisky se mezclan con la madera para convertirse en lo que son. A diferencia del vino, que sigue cambiando con la edad, una vez que el whisky sale de la barrica, ya está madurado.

Destilería Bunnahabhain

Situada en el extremo más lejano de la isla, su remota ubicación te dará la oportunidad de realizar un pintoresco recorrido a través de la isla, con el mar y las montañas de la cercana isla de Jura a tu derecha y las tierras de cultivo a tu izquierda.

Parecido a una antigua fábrica industrial con largos almacenes en una costa rocosa, Bunnahabhain realiza la mayor parte de su producción fuera de la isla. Después de un breve recorrido, el guía te llevará a una degustación mientras hace una animada historia de los whiskies que se van probando.

Destilería Laphroaig

La Destilería Laphroaig se asienta en una hermosa, amplia y rocosa ensenada que se abre al mar. El olor a sal y mar llena el aire, luchando por controlar el olor a turba de la destilería. La destilería de Laphroaig está considerada como una de las más bellas, con sus pequeños edificios históricos, su nombre en letras gigantes en la pared exterior que da a la bahía, y una serie de miradores de la bahía, donde puedes sentarte y disfrutar de un trago o varios.

Destilería Ardbeg

En el breve recorrido por las instalaciones, verás sus antiguos tanques de mosto y el proceso de destilación, que produce alcohol a 62-75%, los viejos barriles y los edificios originales que aún están en uso. La destilería Ardbeg está alejada de la carretera y parece ocupar una manzana de la ciudad con sus grandes almacenes blancos. En la sala de degustación, podrás probar muchas de las marcas famosas de Ardbeg, así como algunas mezclas especiales que no se encuentran en ningún otro lugar.

beautiful sun streaking through clouds in islay

Destilería Lagavulin

Esta destilería, fundada en 1816, se encuentra en la Bahía Lagavulin, de la que toma el nombre. Durante el recorrido por sus instalaciones podrá admirar sus alambiques en forma de pera y para finalizar podrás probar uno de los mejores whiskies ahumados.

Destilería Bruichladdich

Esta destilería estuvo cerrada durante décadas antes de que dos inversores privados reabrieran en el año 2000. Los terrenos son en su mayoría edificios industriales blancos en un pequeño recinto, el aparcamiento es un llamativo patio de adoquines. Tiene una hermosa entrada que se remonta a tiempos remotos. Podrás experimentar los diferentes whiskies que se elaboran aquí.

Destilería Kilchoman

La destilería fue construida en 2005, Kilchoman es una de las destilerías más pequeñas de Escocia, con una producción anual de aproximadamente 120.000 litros. Kilchoman es una de las solo seis destilerías donde se realiza el malteado tradicional y el cultivo de la cebada en suelo propio. Gran parte del whisky se elabora con turba del cercano lago Loch Gorm.

Logística

Si vas a ir a Islay, puedes llegar en un avión (dos vuelos diarios desde Glasgow) o a través de la combinación ferry/autobús desde Glasgow.

El alojamiento en Islay consiste principalmente en pequeñas granjas convertidas en B&Bs. Son geniales. También hay un hostal HI en la isla (que es la opción más barata).

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