Cementerio Pere Lachaise, París

En el cementerio del Père Lachaise en París sus tumbas, panteones y mausoleos son mirados cada día por cientos de turistas que van en busca del famoso y no tan famoso cementerio.

El cementerio fue construido en 1804, cuando la ciudad se quedó sin espacio para nuevas tumbas dentro de sus límites y recibió el nombre del confesor de Luis XIV, el Padre François de la Chaise (1624-1709), que vivía en una casa cerca de los terrenos del cementerio.

En ese momento, los lugareños consideraban que el cementerio estaba demasiado lejos de la ciudad. El Padre Lachaise sólo tuvo 13 tumbas en su primer año. Sin embargo, los administradores idearon un plan y, con gran fanfarria, transfirieron los restos de Jean de La Fontaine (fabulista) y Molière (dramaturgo), dos de los artistas más famosos de París, a Père Lachaise, con la esperanza de que la gente quisiera ser enterrada cerca de los famosos héroes de Francia.

Cementerio del Père Lachaise

La estrategia funcionó y la gente clamó por ser enterrada con los famosos nuevos residentes del cementerio. Hoy en día, hay más de un millón de personas enterradas aquí, y sigue siendo un cementerio activo, aunque para ser enterrado aquí, tienes que haber vivido o muerto en París.

No deje de visitar este cementerio, se maravillará con las tumbas, los mausoleos y los sepulcros que verá durante su recorrido.

grand tombstones at French cemetery

Los humanos siempre hemos tenido una fascinación por la muerte. Hemos estado escribiendo, cantando y reflexionando sobre ella durante siglos. Dedicamos gran parte de nuestras vidas a pensar en la eterna pregunta «¿Qué viene después?

Caminar entre los muertos es a la vez incómodo e interesante.

Uno puede sentirse incómodo pensando: «Aquí estamos, mirando las tumbas de los muertos como si fueran una exhibición de museo para ser miradas». Los muertos se convierten en un espectáculo secundario cuando la gente exclama: «¡Mira, tengo una foto de la tumba de Jim Morrison!» Tal vez sea porque queremos acercarnos a la gente famosa a la que nunca pudimos conocer en vida.

mourning statues at pere lachaise cemetery

Pero más que estar incómodo, siempre es interesante saber sobre esos personajes famosos. ¿Quiénes eran? ¿Qué vidas llevaron? ¿Eran felices? ¿o tristes? ¿Eran amados, almas perdidas, artistas, hipocondríacos? Es interesante imaginarlos pasando por los altibajos de la vida como todos nos enfrentamos o siendo testigos de un evento histórico que ahora estudiamos en los libros de historia. ¿Cómo fue para ellos?

A medida que te mueves por el cementerio, es fácil perderse entre las criptas y los árboles gigantes. Con una extensión de 43 hectáreas, el cementerio se eleva a lo largo de una colina, con el centro más antiguo, una mezcolanza de calles sinuosas y nombres largamente desgastados y las tumbas más nuevas dispuestas en perfectas manzanas, como en una ciudad. Las tumbas cubiertas de musgo y las calles empedradas y arboladas esconden los sonidos de la ciudad.

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Beautiful haunting pathway through French graveyard

La mayoría de los visitantes son atraídos al cementerio por los famosos enterrados aquí, entre ellos:

  • Édith Piaf – Cantante, compositora y actriz francesa.
  • Yves Montand – Actor y cantante francés
  • Simon Signoret – Actriz francesa ganadora de un Oscar.
  • Jim Morrison – El cantante principal de The Doors.
  • Maria Callas – Cantante de ópera
  • Oscar Wilde – El famoso poeta y escritor irlandés (escribió The Picture of Dorian Gray y The Importance of Being Earnest).
  • Honoré de Balzac – Dramaturgo y autor de La Comedia Humana.
  • Colette – novelista francesa, autora de «Gigi» y candidata al Premio Nobel de Literatura.
  • Pierre-Augustin de Beaumarchais – Dramaturgo francés, entre sus obras está la comedia «El Barbero de Sevilla» en la que se inspirara Rossini para su ópera.
  • Eugène Delacroix – Pintor francés del movimiento romántico. Entre sus obras destaca La Libertad guiando al pueblo, que se exhibe eb el Louvre.
  • Pierre Bourdieu – Famoso antropólogo, sociólogo y filósofo.
  • Molière – Autor y dramaturgo; a menudo considerado uno de los más grandes autores franceses.
  • Frédéric Chopin – Renombrado pianista y compositor.
  • Gioacchino Rossini – Compositor de óperas italiano, entre ellas «El Barbero de Sevilla».
  • Marcel Camus – Director cinematográfico. Entre sus películas destaca «Orfeo Negro».

Los visitantes suelen hacer una pausa durante el recorrido por el cementerio.

Sad statue of a woman mourning at pere lachaise graveyard

Muchos de los mausoleos parecen aptos para reyes y están espectacularmente decorados con estatuas, arte y esculturas que representan ángeles y escenas de luto. Las tumbas de las celebridades son a menudo las más sencillas, como si ya no quisieran tener la atención que tenían en vida.

staue in graveyard in Paris at pere lachaise

Puede estar horas recorriendo el cementerio, visitando las tumbas de figuras que admira y otras que va descubriendo mientras camina por sus laberínticas callejuelas.

Cómo llegar al Cementerio Père Lachaise
El cementerio de Père Lachaise está situado en la rue du Repos 16. La mejor manera de llegar hasta aquí es tomar el número 2 o no. Línea 3 y bajarse en la parada «Père-Lachaise» y caminar por la calle hasta el cementerio. No te puedes perder, enseguida se ven sus gigantescas paredes. Está abierto todos los días de 8 am (9 am los domingos) hasta las 5:30 pm o 6 pm, dependiendo de la temporada.

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