Waitomo, Nueva Zelanda 1

Más de 30 millones de años después de que Waitomo se levantara del fondo del océano, sus formaciones de piedra caliza subterráneas únicas destacan como una de las maravillas naturales más inspiradoras y populares de Nueva Zelanda.

Los visitantes vienen aquí para explorar las cuevas subterráneas y ver las famosas luciérnagas mientras flotan a través de los ríos subterráneos. La ciudad es tranquila, simple y relajante.

Aunque es un pueblo pequeño, la verdadera atracción aquí son las cuevas. No necesitarás más de dos días en Waitomo a menos de que vayas a usar el pueblo como base para explorar la región.

Cosas que ver y hacer en Waitomo

Ver las luciérnagas en Waitomo Glowworm

Las cuevas de Waitomo son impresionantes, pero esta te dejará maravillado. Al caminar, descender en rappel hacia la oscuridad o navegar por el río, podrás ver la cueva cubierta de larvas bioluminiscentes que cuelgan en sus paredes y que parecen estrellas. La excursión de tres horas de rafting es lo suficientemente larga para poder disfrutar de las cuevas, pero si le gusta el rappel, considere la posibilidad de hacer una excursión de cinco horas.

Ir a Otorohanga Kiwi House & Native Bird Park

La principal atracción de Oto es la casa del kiwi donde tienes la oportunidad de ver el ave nacional de Nueva Zelanda, así como otras especies de vida silvestre de la zona, incluyendo weka y kea. El parque está dedicado a la conservación del kiwi y otras especies de aves nativas, y vale la pena para cualquiera que disfrute de la naturaleza.

Visitar la Cueva de Ruakuri

Ruakuri fue descubierto por primera vez por los Maoríes locales y toma su nombre de los perros salvajes que hicieron su hogar en la entrada. Se entra a través de una entrada en espiral, en la que podrás admirar las formaciones de piedra caliza y cristal y verás de cerca a los gusanos brillantes. La cueva es el paseo subterráneo más largo del país. La admisión es de 74 NZD para adultos y 29 NZD para niños.

Photo by Craig D (flickr: @craigd)

Hacer rafting en aguas negras

El rafting en aguas negras con una cámara de aire es todo una aventura y un buen subidón de adrenalina. Estos viajes de espeleología no son el típico paseo por el parque. Implican nadar, gatear a través de pasadizos, saltar de cascadas y algunos recorridos requieren descensos con cuerdas. Los precios comienzan desde 150 NZD.

Explorar la Cueva de Aranui

Esta es una de las cuevas más pequeñas del sistema y a menudo es ignorada por los viajeros. Es una cueva seca, así que no hay tanta vida aquí como en las otras cuevas, pero encontrarás algunas formaciones magníficas de piedra caliza, así como estalactitas y estalagmitas durante el paseo, y la cueva está llena de leyendas maoríes. Las entradas son de 50 NZD para adultos y 23 NZD para niños.

Aprender algo nuevo en el Museo de las Cuevas

Si te interesa la historia detrás de todas las espeleobacterias y luciérnagas, este museo te interesará. Informa ampliamente sobre la diferencia en los ecosistemas, cómo se forman y prosperan las cuevas y sobre las luciérnagas locales. La entrada es gratuita en la mayoría de las expediciones a las cuevas.

Asistir al Kiwi Culture Show

Este teatro de estilo rústico tiene una obra de teatro recurrente de una hora de duración que muestra la cultura local, el humor y todo lo que hay en el medio. Hay aserrado de troncos, explosiones y animales vivos. También hay una gran interacción con el público, lo que lo convierte en un espectáculo bastante divertido. Los boletos son 28 NZD para adultos y hay descuentos disponibles para estudiantes, personas de la tercera edad y niños.

Alquilar una canoa

Una vez que hayas visitado las cuevas, considera la posibilidad de ver algunos de los ríos circundantes alquilando una canoa. Otra opción es hacer una excursión en kayak de aguas bravas por la zona. Espera pagar alrededor de 120 NZD por el alquiler y el tour.

Pasear por el Puente Natural de Mangapohue

El Puente Natural de Mangapohue es un punto culminante en el viaje panorámico desde Waitomo Village hasta Marokopa. El sendero sigue un malecón a través de un impresionante desfiladero de piedra caliza que lo lleva por debajo de un arco de piedra caliza de 17 metros de altura, que se extiende a lo largo del arroyo Mangapohue.

Es todo lo que queda de un antiguo sistema de cuevas. A medida que explora, disfrutará de una magnífica vista del techo con formaciones similares a las de las estalactitas y de una excelente vista hacia el fondo del desfiladero.

Recorrer en bicicleta la Ruta de la Madera

A las afueras de Waitomo podrá disfrutar de las espectaculares vistas del Bosque de Pureora a lo largo de las 53 millas de la ruta de la madera. La Ruta de la Madera sigue una colección de viejas líneas de tranvías y viaja sobre grandes puentes colgantes entre un terreno relativamente escarpado.

Hay una serie de puntos de partida para esta ruta, se puede optar por comenzar desde los alrededores de Te Kuiti, Ongarue o desde el campamento de Piropiro para los visitantes de un día. Sólo ten en cuenta que la ruta no se completa en un recorrido, por lo que si desea explorar por un día tendrá que volver al punto de partida.

Hay una lanzadera que opera entre las paradas principales a lo largo del sendero, por lo que tendrá que concertar los horarios de recogida con la lanzadera. El precio de los billetes es de 40 NZD.

Visitar el Parque Forestal Pureora

Esta inmensa selva está repleta de vida: árboles nativos, aves y murciélagos se pueden encontrar aquí. Es un lugar majestuoso para explorar y maravillarse con los altos árboles, algunos de los cuales alcanzan alturas de más de 60 metros. Incluso hay un bosque enterrado aquí, como consecuencia de la erupción del Taupo. Si quieres adentrarte en la naturaleza, este es un buen lugar para empezar.

Ver la Marokopa Falls

Esta cascada es generalmente considerada como una de las más hermosas de toda Nueva Zelanda. Tiene 35 metros de altura y se encuentra en el bosque de Tawarau. El sendero está a sólo 20 minutos de Waitomo Glowworm, pero es un paseo muy bonito y vale la pena comprobarlo si necesitas estirar las piernas.

Costos típicos

Precios del alojamiento – Los dormitorios de albergues cuestan alrededor de 30 NZD por noche, mientras que las habitaciones privadas empiezan en 70 NZD. Las opciones del albergue son limitadas, así que asegúrate de reservar con antelación para asegurar una habitación. Para los que viajan con una tienda de campaña, hay campings en la zona. Una parcela básica sin electricidad costará alrededor de 13 NZD por noche.

En los hoteles económicos los precios varían según la temporada, pero en promedio cuestan alrededor de 110 NZD por noche en una habitación doble. La mayoría de los hoteles económicos incluyen WiFi gratis y algunos incluso tienen acceso a una cocina. Muy pocos ofrecen desayuno gratis.

Waitomo TOP 10 Holiday Park   ★★★★★ Waitomo TOP 10 Holiday Park
Este camping resort galardonado está a 600 metros de las famosas cuevas de luciérnagas de Waitomo y cuenta con piscina grande, piscina de hidromasaje al aire libre, zona de barbacoa y parque infantil...

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Woodlyn Park Motel   Woodlyn Park Motel
El Woodlyn Park Motel, situado en las cuevas de Waitomo, a 1,3 km de las cuevas de luciérnagas de Waitomo, ofrece alojamiento con jardín, aparcamiento privado gratuito y zona de barbacoa.

7,9 Bien 181 opiniones
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Waitomo Caves Guest Lodge   ★★★★ Waitomo Caves Guest Lodge
El Waitomo Caves Guest Lodge se encuentra en el centro de la localidad de las cuevas de Waitomo.

9,3 Fantástico 773 opiniones
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Airbnb está limitado aquí, con una habitación privada de alrededor de 45 NZD por noche y una casa entera o apartamento de alrededor de 100 NZD por noche.

Costo promedio de la comida – No hay muchos restaurantes de alto nivel en la ciudad, así que comer en Waitomo es bastante barato. Una comida típica en uno de los pubs de la ciudad te costará alrededor de 20 NZD. Por una cerveza en el bar, espera pagar alrededor de 8 NZD.

Costos de transporte – Hay varias opciones de autobús para llevarte entre las diferentes cuevas. La mayoría de los tours organizados te recogerán y te llevarán a tu hostal u hotel. Si deseas organizar tu propio recorrido, el transporte a las cuevas te costará alrededor de 13 NZD por trayecto. Hay alquiler de bicicletas en la ciudad, con alquileres de día completo que cuestan alrededor de 40 NZD.

Consejos para ahorrar dinero

    1. Tome el tour rápido – Puedes tomar una caminata guiada a través de una de las cuevas de luciérnagas más pequeñas por aproximadamente la mitad del precio de un tour de varias horas. La caminata dura una hora y, aunque no es tan emocionante como la aventura de la espeleología, todavía verás muchas luciérnagas.
    2. Compra un tour combinado para ver las cuevas – Si combinas múltiples entradas para las cuevas, ahorrarás una buena cantidad de dinero. Por ejemplo, la Cueva de Aranui tiene un precio regular de 50 NZD, pero cuando se combina con el billete regular, es sólo 39 NZD.
    3. Encuentra ofertas en bookme.co.nz – Si eres flexible con las fechas, este sitio web a menudo tiene grandes ofertas. Puedes encontrar tours de rafting en aguas negras con hasta un 50% de descuento.
    4. Cocina tu comida – Comer fuera de casa siempre perjudicará tu presupuesto, así que cocina tus propias comidas para mantener la billetera intacta.
    5. Evita la temporada alta – Los precios serán más altos durante los meses de verano (y las playas estarán llenas) ¡así que evita la temporada alta de turismo si puede!

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