El Songkran es la fiesta del agua que dura tres días y en la que celebran el año nuevo tradicional en Tailandia. Se celebra entre el 13 y el 15 de abril (que coincidentemente es el mes más caluroso del año). Songkran es una de las las fiestas populares en las que se reúnen las familias para compartir y para asistir a las ceremonias religiosas. Además tiene la parte festiva, la de la fiesta del agua.

La historia de Songkran

La palabra Songkran es del idioma sánscrito y significa el paso del sol de un signo del zodíaco a otro. La fecha fue fijada originalmente por cálculos astrológicos, pero ahora está fijada en el 13 de abril. El país cierra durante las vacaciones, centrándose totalmente en el festival y los rituales festivos que lo acompañan.

Con el paso de los años, Songkran se ha convertido en una gran atracción turística. Los turistas acuden en masa al país para participar, con decenas de miles de personas que salen a las calles a celebrar el nuevo año, tirándose cubos de agua fría unos a otros.

En Bangkok es donde se celebra las mayores fiestas del Songkran. Las calles más transitadas son Silom Road, Khao San Road y RCA. El día festivo es para lavar el año viejo y traer el año nuevo. Es increíble ver a los niños pequeños, a los ancianos e incluso a la policía involucrarse.

Es un día festivo muy animado y todo el mundo está dispuesto a pasar un buen rato. La única manera de entender realmente la locura que es Songkran es verlo en persona.

Consejos para asistir al Songkran

Para ayudarte a sacar el máximo provecho de esta épica batalla de agua, aquí tienes algunos consejos:

  • Chiang Mai y Bangkok tienen las celebraciones más grandes, pero encontrarás pequeñas celebraciones en todo el país.
  • En Bangkok, Khao San Road y Silom celebran las dos celebraciones más importantes.
  • Vas a estar mojado todo el tiempo. Incluso si tienes una mochila o bolsa, la gente te rociará con agua. No hay escapatoria. La única manera de evitar mojarse es tener una cámara o un cigarrillo. Si la gente te ve con uno, no te rociarán con agua.
  • Sólo diviértete. No hay malicia aquí, así que si te mojan y no quieres, no tienes más remedio que seguir. Así es esta fiesta y sólo tienes que aceptarla. Incluso le echan agua a la gente que va conduciendo motocicletas.
  • Una de las cosas más divertidas que puedes hacer es subirte a un tuk-tuk o a un camión y pasear por la ciudad rociando a la gente con agua. Te metes en algunas de las batallas de agua más divertidas y conoces a mucha gente. Recomiendo hacerlo al menos un día.
  • Usa gafas protectoras. La gente va a estar disparando o tirando agua todo el día. Nunca se sabe cuándo será el próximo ataque, así que ponte unas gafas para protegerte los ojos. Te salvará de tener los ojos cerrados todo el tiempo.
  • No pagues por el agua. El 99% de la población local ofrece cubos de agua para que recargue su pistola de agua de forma gratuita, pero hay algunas personas que intentan cobrar por esto. Simplemente ignóralos hasta que encuentres a alguien que comparta su agua gratis. No tendrás que ir muy lejos.
  • Las muertes en carretera se duplican durante las celebraciones del Songkran, con hasta 50 personas muriendo en accidentes de tráfico cada día, la mayoría de los cuales son accidentes de motocicleta. Mantente seguro y lejos las bicicletas o motos, ya sea tuya o de otra persona.

Tailandia año nuevo

Songkran: Logística

Con tanta gente participando en este festival, el alojamiento se agota rápidamente. Si estás planeando asistir al Songkran, asegúrate de reservar tu alojamiento con antelación.

Además, ten en cuenta que Songkran es un día festivo. Eso significa que los bancos y los servicios gubernamentales estarán cerrados. Si necesitas servicios consulares o financieros, haz lo que tengas que hacer antes de esos días de vacaciones. A partir de 2018, el gobierno amplió el período de vacaciones a 5 días para que la gente tenga tiempo de ir a visitar a la familia, por lo que muchos servicios están cerrados.

Si deseas disfrutar de las vacaciones en Bangkok, el transporte público es conveniente y barato. Los autobuses sin aire acondicionado cuestan 10 THB, mientras que los autobuses con aire acondicionado cuestan 15 THB. Estos pueden llevarte a cualquier parte de la ciudad. El SkyTrain y el Metro cuestan entre 15 y 50 THB por viaje y puedes comprar un pase diario por 120 THB.

Los taxis son una opción más cara y cuestan entre 70 y 100 THB (uno desde el aeropuerto hasta Khao San Road te costará entre 300 y 500 THB). Antes de subirte a un taxi  asegúrate de que tiene el taxímetro en uso. Si no lo tiene, es mejor buscar otro taxi. Como alternativa, existe un servicio de enlace ferroviario del aeropuerto de Suvarnabhumi, que es un viaje de 15 minutos sin escalas entre la ciudad y el aeropuerto que cuesta 150 THB por viaje.

El Songkran tiene lugar en todo el país y, si estás en Tailandia durante estos días, lo experimentarás. No te lo puedes perder. Es como la única cosa que reúne a todos aquí. Prepárate para mojarte. Prepárate para divertirte! Es una de las experiencias más inolvidables que tendrás. El evento es pura alegría. Todos están aquí para divertirse. No hay malicia involucrada.

¡Disfruta del Songkran!

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