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Rutas Turísticas

Paraíso Perdido: Tasman Bay, Nueva Zelanda

Golden Bay Nueva Zelanda

Si usted hiciera un viaje a la «capital de la salchicha» de Nueva Zelanda, sin duda sabría que ha llegado al Paraíso Perdido. Un enorme letrero al borde de la carretera proclama la fama de Tuatapere en todo el país. Pero si tienes una mosca en el ojo y te la pierdes, te acordarás de su estatus de celebridad por una salchicha gigante y regordeta de color rosa en un letrero pintado fuera de la carnicería, donde todo comenzó.

Mientras tanto, si usted condujera a través de la ‘Capital Mundial del Mejillón de Concha Verde’ la visión de hombres mejillones más grandes que la vida parados en los techos de los edificios de la calle principal le haría saber sutilmente que usted estaba allí. Muchas ciudades de Nueva Zelanda reclaman reconocimiento nacional o internacional por algo u otra cosa, promocionándose como las reputadas ciudades de ‘ Árboles’ o ‘ Trucha; ’ el ‘ Municipio Más Pequeño de Nueva Zelanda a la Altura Más Alta; ’ o la ‘ Salud’ capital.

Donde no hay un reclamo formal, los residentes a menudo le hablarán de logros informales; como los residentes de Culverden a quienes les gusta pensar en sí mismos como un ‘maldito buen pastel y un lugar para orinar.’ Hace unos días un folleto promocional nos incitó a visitar Kaiteriteri, ‘ votó una de las cinco mejores playas del mundo. ’ “ Esta es una visita obligada, ” dijo Carlos, “ Deberíamos pasar un par de días allí y absorberlo todo. A los chicos les encantará.”

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Decidimos dejar lo mejor para el final y tomarnos un tiempo para visitar los rincones más septentrionales de la Bahía Dorada de Nueva Zelanda antes de dirigirnos al paraíso. Viajar hacia arriba hacia Farewell Spit en las profundas sombras de la madrugada era tranquilo e impresionante, la larga y arenosa costa revelando tesoros escondidos con cada giro del camino.

¿No es glorioso que los Cisnes Negros nadando entre las rocas de ahí fuera?, dijo Carlos. No son rocas, son cisnes, dijo Karla mientras las rocas crecían y salían con gracia de debajo del agua.

Miles y miles de cisnes negros remaban en las aguas azules de Tasmania bajo un sol glorioso y dorado. Acampamos en una playa tranquila en el extremo norte y los niños remaron encantados en aguas poco profundas calentadas por el sol del día. Olvidándose de desvestirse, entraron y salieron corriendo, empapados y mareados, arrancándose la ropa y volviendo a por más.

Imagina cómo es para ellos, su primera vez nadando en el mar, jugando en las olas, dijo Carlos, recogiendo a Diego después de que otra ola le hiciera descarrilar. “Más ola, más ola,” dijo Camila, riendo, ahogándose y balbuceando, su estómago lleno de arena hinchado por el agua de mar.

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Tomaron palas y se arrojaron arena en el pelo y sobre sus cuerpos mojados. Al caer la noche, tratamos de persuadir a los niños para que se fueran. La alegría se convirtió en lágrimas y las habituales rabietas cansadas a la hora de acostarse, esta vez en un estéreo excitable. Después de meter a los niños agotados en sacos de dormir de arena, nos tomamos cinco minutos para caminar juntos a lo largo de la playa, los pies salpicando en el agua tentadoramente tibia, una luna llena ondulando su rayo amarillo hacia la orilla. Este momento a solas nos recordó el tiempo que pasamos antes de los niños. Esto seguramente era el paraíso; entonces, ¿cómo se compararía Kaiteri?

Tomamos un sorbo de Tea Planters’ Punch en la soleada terraza de un restaurante con vista a Farewell Spit en la punta de la Isla Sur. Chupamos las bayas blandas de las pajitas.

Mientras tres de nosotros chupábamos los frutos rojos, Diego masticaba su pajita frustrado y luego se echaba el jugo por los pantalones y recogía las bayas del suelo.

Stuart le hizo una larga demostración de cómo una luna de sandía gira alrededor de una tierra de fresas. Pero la eliminación de la fresa del plato de Diego le dio motivos para demostrar sus legendarias rabietas de limpiador de restaurantes. Mientras la luna orbitaba al sol, Diego rodeaba el estacionamiento, Cristina orbitaba a Diego y una galaxia de comensales ocultaba sus sniggers detrás de sus servilletas. Cuando todo terminó, hubo tiempo para una última playa antes del evento principal.

El viaje a la playa de Wharariki se facturó como una caminata de veinte minutos desde el aparcamiento más cercano. Le tomó cuarenta minutos de arrastrar las escarpadas dunas de arena en treinta grados de ozono cargados de calor neozelandés. Una flecha apuntaba hacia arriba, como si estuviera en las nubes.

¿Qué vamos a hacer ahora, Gabriel, por qué tenemos que subir al cielo? ” le preguntó a Marcos tomando las cosas un poco demasiado literalmente. “ Tal vez significa que tenemos que subir por encima de ese estilo, ” continuó respondiendo a su propia pregunta para variar. Pero el estilo presentaba los propios desafíos.

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Es igual que Tomás con una vaca en la línea,” añadió Marcos señalando al toro grande que obstruía la puerta de madera.

La playa de Wharariki estaba al final de la línea. Era simplemente lo mejor. Nos deslizamos por las dunas de arena blanca en forma de viento hasta llegar a la orilla, donde los islotes escarpados se agachaban sólidamente en el mar. Líneas de olas que se estrellaban surgían en las arenas empapadas y luego se retiraban chupando la arena de debajo de nuestros pies. Oscuros laberintos de cuevas marinas se alineaban en la orilla, monstruos hambrientos acechando para engullir a los niños pequeños.

Y sólo un puñado de gente esparcida por la playa. Sin coches, sin cortinas rompevientos, sin merenderos, sin tumbonas; sólo arena pura y sin desarrollar. Quizás la inaccesibilidad de este lugar fue suficiente para posponer todo menos el más comprometido tráfico turístico y de vacaciones. Los niños corrieron sobre la arena, hacia el mar y luego hacia las cuevas. Arena, mar y cuevas, una y otra vez. No hay necesidad de picnics, helados ni pantalones. Finalmente arrastraron sus pies arenosos sobre las dunas sin una sola queja.

Nos tomó diez minutos encontrar nuestro espacio asignado, atestado entre toldos, autos y parrilladas familiares, y diez minutos para regresar a la oficina y pedir que nos devolvieran el dinero. Dimos un pequeño paseo por la playa. Era una bonita bahía de media luna iluminada por el sol poniente. Si no hubiéramos visto las otras playas hubiéramos quedado más encantados, pero aquí la belleza natural parecía enmascarada por el desorden del desarrollo.

Nuestra familia ya había experimentado el paraíso; no había nada para nosotros aquí.