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Guía definitiva de Atacama: el país de las maravillas del desierto de Chile

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Guía definitiva de Atacama: el país de las maravillas del desierto de Chile

Explorar San Pedro de Atacama

Receta de sopaipillas chilenas
Receta de sopaipillas chilenas

A casi 1.850 km de Santiago, San Pedro de Atacama es la capital turística del norte de Chile. Un oasis en uno de los desiertos más secos de la tierra, el área ha sido durante mucho tiempo un lugar de asentamiento humano.

Ubicado a una altitud de 7,874 pies (2,400 m), originalmente fue parte de la cultura atacameña y funcionó como una parada importante en las antiguas rutas comerciales que unían la sierra andina con la costa del Pacífico. Más tarde, el asentamiento cayó bajo la influencia de los grandes imperios de Tiwanaku (aproximadamente 200-1000 d. C.) y de los incas (aproximadamente 1438-1572), antes de la llegada de los españoles.

Después de que América del Sur se deshiciera del dominio español, la región fue parte de Bolivia. Esto terminó cuando toda la costa rica en minerales de Bolivia fue capturada por Chile, algo que sigue siendo una manzana de la discordia entre los dos países. En las últimas décadas, este pequeño pueblo se ha convertido en un importante destino turístico y una parada imprescindible en el “sendero gringo” de Sudamérica. Hoy, ninguna visita a Chile está completa sin una visita a San Pedro.

Planificación de su visita

Espectacular paisaje del Valle de la Luna

Trate de pasar al menos cuatro días en San Pedro: esto le permitirá hacer un itinerario como este, que encaja en muchos de los principales puntos destacados de los alrededores. Pero si realmente desea sumergirse en el desierto de Atacama, como en este tour de diez días, deberá permanecer mucho más tiempo.

Es fácil incluir a San Pedro en un viaje más amplio por Chile, como este itinerario de dos semanas, que incluye Santiago, Valparaíso y Chiloé. Dadas las conexiones turísticas y de transporte de San Pedro con el noroeste de Argentina y el suroeste de Bolivia, también puede incluirlo en un viaje más amplio por varios países.

Hay varios cajeros automáticos en la ciudad y muchos lugares, particularmente los hoteles y restaurantes más inteligentes, aceptan tarjetas de crédito y débito. Para una logística más práctica, consulte nuestras Preguntas frecuentes sobre Chile.

Tiempo

Las temperaturas diurnas en San Pedro son cálidas durante todo el año, oscilando entre 70 ° F y 77 ° F (21 ° C y 25 ° C); puede ser considerablemente más fresco durante la noche. Diciembre, enero, febrero y marzo son los meses más cálidos, con mayo, junio, julio y agosto los más fríos. El desierto de Atacama recibe menos lluvia que cualquier lugar del mundo fuera de los polos, por lo que la posibilidad de mojarse en San Pedro es muy escasa. Sin embargo, los niveles de rayos ultravioleta son altos: se recomienda encarecidamente llevar sombrero y abundante protector solar de factor alto.

Llegando y lejos

El aeropuerto más cercano está en la anodina ciudad de Calama, a 62 millas (100 km) al noroeste de San Pedro. Tiene vuelos diarios desde / hacia Santiago, y varios semanales a Iquique, Copiapó, La Serena y Antofagasta. Desde aquí, puede tomar un tour de 3 días a la ciudad boliviana de Uyuni, puerta de entrada al Salar de Uyuni, el salar más grande del mundo.

San Pedro es fácil de recorrer a pie, pero las bicicletas (ampliamente disponibles para alquilar) son útiles para viajes a áreas periféricas. Los coches también están disponibles para alquilar. Los taxis se organizan mejor a través de su especialista en viajes, guía u hotel.

Destacados y actividades

Vapor de los géiseres de El Tatio

La región alrededor de San Pedro de Atacama alberga algunas de las vistas más notables de Chile: vastos salares, poderosos géiseres, antiguas fortalezas, lagos relucientes y paisajes desérticos de otro mundo. Aunque puede visitar algunos de ellos de forma independiente, realizar un recorrido (idealmente uno que dure varios días) le permite aprovechar al máximo su tiempo. Los estándares de los tours varían, por lo que vale la pena visitar algunas agencias de viajes y hablar con otros viajeros antes de reservar.

Valle de la Luna

Las formaciones rocosas esculpidas por el viento, las dunas de arena y la paleta de colores apagados del Valle de la Luna, un corto viaje al oeste de San Pedro, asegúrese de que esta área haga honor a su nombre. Uno de los sitios más visitados de la región, el valle es un lugar maravilloso para disfrutar tanto del amanecer como del atardecer, cuando realmente se siente como si hubiera sido transportado a otro planeta.

Salar de Atacama

Abarcando 1864 millas cuadradas (3000 kilómetros cuadrados), este es el más grande salar en Chile, una extensión reluciente que cruje como el hielo cuando caminas por la superficie. Aquí hay una serie de hermosos lagos, en particular Laguna Chaxa, que está poblado de flamencos, y Laguna Cejar, una masa de agua verde esmeralda con un nivel de sal más alto que el Mar Muerto.

Pukará de Quitor

Encaramado en una colina a un corto paseo al norte de San Pedro, este fortaleza de piedra en ruinas fue construido por una cultura preincaica en el siglo XII. Parcialmente restaurado, el sitio ofrece vistas superlativas de la ciudad y su río homónimo.

Géiseres del Tatio

Excursiones a El Tatio comience antes del amanecer, involucre un viaje lleno de baches de tres horas y lo lleve a 1400 pies (4300 m) sin aliento sobre el nivel del mar. Pero la prueba se siente más que valiosa cuando ves estos géiseres burbujeantes y ondulantes a toda velocidad. Muchos recorridos a los géiseres, el campo geotérmico más alto del mundo, incluyen una parada en el Termas de Puritama, A 37 millas (60 km) al sur de El Tatio.

Laguna Miscanti y Laguna Miñiques

Parte de la Reserva Nacional Flamencos, estos son dos de los más pintorescos lagos de gran altitud en la región de San Pedro. El Miscanti en forma de corazón es el más grande del par, rodeado de volcanes y montañas de colores pastel. Miñiques es más pequeño, pero igualmente impresionante, con aguas de un azul profundo.

Estudio de las estrellas

Los cielos sobre San Pedro son notablemente despejados, gracias a la falta de luz artificial, y varios operadores ofrecen memorables estudio de las estrellas sesiones. Una visita al pequeño pero informativo Museo del Meteorito de la ciudad es el acompañamiento ideal.

Alojamiento y comedor

Habitación en el lujoso Tierra Atacama (foto cortesía de Tierra Hotels)

Donde quedarse

Hay una increíble variedad de opciones de alojamiento en San Pedro, aunque las tarifas en todos los rangos de precios tienden a ser un poco más altas que en otras partes del norte de Chile. Los viajeros de rango medio también están bien atendidos en San Pedro: Hostal Takha Takha es un lugar tranquilo con una pequeña piscina para refrescarse; el familiar Casa de Mireya tiene habitaciones amplias y atractivas; y Casa de Don Tomás es una casa de huéspedes con encanto y carácter.

También hay varios establecimientos excelentes de alta gama. La mayoría se encuentran a las afueras de la ciudad e incluyen pensión completa y excursiones en sus tarifas. Tierra Atacama es la opción más destacada, con habitaciones elegantes, excelente servicio, maravilloso spa y comida fantástica. Awasi es una alternativa sólida que ofrece una atractiva combinación de comodidad y estilo.

Dónde comer

A pesar de su pequeño tamaño, San Pedro tiene una escena gastronómica sorprendentemente diversa. Las Delicias de Carmen es el lugar para visitar para disfrutar de una relajante cocina casera, mientras Blanco es un conjunto elegante y moderno con excelentes opciones de pescado y de inspiración asiática. El diminuto Pizzeria El Charrúa es el mejor lugar de la ciudad para pizzas de masa fina, y Tierra Todo Natural tiene una selección de platos vegetarianos y saludables, además de excelentes jugos. De postre, dirígete a Babalu, que vende deliciosos helados.

La vida nocturna en San Pedro es decididamente discreta. La mayoría de los restaurantes sirven alcohol, aunque por lo general también tienes que comprar algo para comer. El mejor de los bares es el finlandés Chela Cabur, que cuenta con una amplia gama de cervezas de Chile y de otros países.

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