Gran Cañón del Colorado

El Oeste Americano es uno de los lugares más hermosos que puedas haber visto, y dentro de él se encuentra una de las maravillas más grandes del mundo: el Gran Cañón del Colorado.

El Gran Cañón, se extiende a lo largo de 277 millas y corta una zanja de 6.000 pies de profundidad, es uno de los destinos turísticos de maravillas naturales más populares de los Estados Unidos. Demoró milenios para formarse, las rocas en la base del cañón tienen una antigüedad de más de 2 mil millones de años.

Aunque el Gran Cañón del Colorado es muy popular, de los más de 6 millones de visitantes anuales el 99% solo está allí durante menos de cuatro horas. De ese tiempo, sólo se pasan 20 minutos en el cañón real. Sorprendentemente, sólo el 1% de los visitantes recorre el cañón y de éstos sólo la mitad baja hasta la base.

Caminar por el Gran Cañón del Colorado es muy difícil. Es una caminata sudorosa y empinada, increíblemente agotadora. Pero vale la pena. Hay mucho más en el cañón que sólo las vistas que dan al borde, sin embargo, muy pocas personas se aventuran a ver qué más hay allí.

Que ver en el Gran Cañón del Colorado

Blue skies at the Grand Canyon in Arizona, USA

Al llegar al cañón, te sorprenderá lo enorme que es, aunque lo hayas visto anteriormente en fotos y en documentales. Verás que delante de ti se extienden picos y valles rojos y anaranjados. Quedarás hipnotizado por su magnificencia hasta el momento en que tienes que empezar a descender.

Bajando, se ven todos los animales del desierto, las complejidades de las crestas, las montañas, los arroyos y los acantilados que no se notan desde arriba. Verás los cambios de color en las rocas de cerca, tocándolas y disfrutando de la tranquilidad de este lugar.

Si vas a visitar el Gran Cañón del Colorado, baja a pie, aunque sólo sea durante unas horas. Haciendo senderismo en el Gran Cañón, podrás experimentar el cañón en detalle y tener mucha más perspectiva que con sólo mirar desde el borde y decir «ooohhh» y «ahhhh».

Verás el río Colorado de cerca mientras atraviesas el cañón, fluyendo rápida y furiosamente mientras dibuja uno de los cuadros más grandes de la naturaleza.

Desde abajo, el cañón toma una forma totalmente nueva. El vasto cañón desaparece, y todo lo que puedes ver es un pequeño valle que el río ha cortado. Puedes pasar la noche en el campamento de Bright Angel cerca del arroyo que lleva su nombre.

Camping at the bottom of the Grand Canyon in the United States

Al siguiente día aún te quedaban otras 9.6 millas de caminata para volver a subir el cañón a través de un terreno caliente y escarpado. Subir es mucho más difícil que bajar, incluso si se toma el sendero más llano de Bright Angel. El sendero se origina en el Grand Canyon Village, en el South Rim (Borde Sur), descendiendo 4,380 pies hasta el río Colorado antes de continuar otros 1.9 millas hasta el Bright Angel Campground. El sendero del sur de Kaibab es más empinado, el ascenso es un desafío continuo pero puedes aprovechar la sombra y visitar las cascadas fuera del camino.

The Grand Canyon at sunset at the South Rim

Una vez que estés en la cima, todo el dolor, la fatiga y el calor desaparecerán, dando paso a una enorme alegría y podrás disfrutar de la puesta de sol sobre el cañón. Aprovecha y toma algunas fotos, pero siéntate y disfruta del espectáculo de luces que se reflejan en las paredes del cañón.

Es el final perfecto y relajante de dos días maravillosos recorriendo el Gran Cañón del Colorado.

Consejos para caminar por el Gran Cañón del Colorado

Hiking in the Grand Canyon

  • Lleva mucha agua – Esto debería ser evidente, pero si estás planeando caminar hasta la base, vas a tener mucha sed. Te sugiero llevar una botella de agua para mantenerte hidratado.
  • Evita los restaurantes – Lleva algo de almuerzo contigo y haz un picnic en el Gran Cañón. Los precios de los restaurantes en cualquier lugar cerca de aquí serán excesivos, así que lleva tu propia comida y disfruta de un picnic con una vista espectacular.
  • Camina despacio – Si vas a bajar hasta la base, tómate tu tiempo. Establece un paso lento y fácil. Asegúrate de planificar mucho tiempo para no tener que apresurarte. Si te apresuras te agotarás antes.
  • Evita el tour en autobús – Los tours desde las ciudades cercanas como Las Vegas son una forma común de visitar el cañón. Incluso pueden ser hasta baratos. Lo que no es agradable es que te estén apurando y no puedas disfrutar del viaje. Alquila un coche o busca un coche compartido y tendrás una experiencia mucho mejor.
  • Visita durante la temporada baja – Durante el verano el cañón está muy lleno de visitantes. Incluso si llegas temprano, encontrarás una multitud, así que considera la posibilidad de visitarlo en la temporada baja. De esa manera evitarás el calor sofocante y las multitudes bulliciosas.
  • Escoge la caminata correcta – Si no tienes mucho tiempo pero quieres caminar por el Gran Cañón, elige el sendero de Kaibab Trail a Cedar Ridge.
  • Llega temprano – El parque se llena de gente alrededor del atardecer, con muchos visitantes deseosos de conseguir la foto perfecta. Llegando temprano podrás conseguir la mejor vista sin tener una turba de gente a tu alrededor.

Senderos sugeridos para caminar

Si estás buscando la mejor manera de caminar por el Gran Cañón del Colorado, aquí hay algunas caminatas que puede hacer:

  • Kaibab Trail a Cedar Ridge (3 millas ida y vuelta)
  • Kaibab Trail a Skeleton Point (6 millas ida y vuelta)
  • Grandview Trail hasta el primer mirador (2.5 millas ida y vuelta, pero más difícil)
  • Bright Angel Trail a Plateau Point (12.2 millas ida y vuelta)

Cómo visitar el Gran Cañón

a map of the grand canyonEl South Rim es la parte más popular del cañón para visitar y es la que visitan la mayoría de los turistas cada año. Tiene un aeropuerto, servicio de tren y está a 90 minutos en coche de Flagstaff. Si vas a hacer un viaje de un día desde Las Vegas son alrededor de 4,5 horas en coche hasta el South Rim.

El North Rim está situado en el lado de Utah del Gran Cañón y la estación de entrada está a 30 millas al sur del Jacob Lake en la autopista 67. Sólo se puede llegar a la aldea del North Rim por carretera. No habrá muchos turistas aquí, pero tampoco tiene una vista tan buena.

La entrada al Gran Cañón cuesta $35 por un permiso de conducir o $20 por una persona (por ejemplo, si viene en autobús o bicicleta). Los permisos duran siete días y se pueden comprar online o en persona. Se aceptan efectivo y tarjetas de crédito.

Para un viaje más personal (y costoso), también puedes hacer una excursión en helicóptero por el cañón. Los tours duran alrededor de una hora y cuestan por lo menos $299 por persona.

Si estás buscando dormir en la base del cañón, tendrás que solicitar alojamiento en Phantom Ranch, el único alojamiento en el verdadero cañón. Por lo general, es necesario reservar con un año de anticipación. Una habitación para 2 personas cuesta 155 USD por noche.

Si deseas acampar tendrás que solicitar un permiso que cuesta 10 USD por persona.

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