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Cómo usar un teléfono durante tus viajes al extranjero. Cuando viajas al extranjero con tu teléfono, muchas veces te encuentras con que no funciona y si funciona tendrás que pagar un costoso roaming.

Como todos queremos que nuestro smartphone funcione cuando viajamos, comparto estos consejos para que su smartphone funcione en el extranjero. No demasiado complicado y te ahorrará dinero, tiempo y mucha frustración.

Cómo usar un teléfono durante tus viajes al extranjero

Usar un teléfono en el extranjero es relativamente fácil. Puedes comprar un teléfono más antiguo y barato o un nuevo teléfono inteligente que puedes desbloquear y usar. En cualquier país encontrarás un montón de teléfonos, desde los más baratos hasta los más caros.

1. ¿Tu teléfono actual funcionará en el extranjero?

Lo primero que debes comprobar es si tu teléfono funcionará en el extranjero. Diferentes países y compañías de telefonía móvil utilizan distintas tecnologías y frecuencias y si tu teléfono es compatible con ellas, funcionará.

La tecnología celular más común es GSM, y es ampliamente utilizada en gran parte del mundo. CDMA es menos común, pero es utilizado por Verizon y Sprint en los Estados Unidos y con algunos proveedores de otros países. Si tu teléfono sólo es compatible con CDMA, es muy poco probable que funcione a nivel internacional.

Sin embargo, incluso si tienes un teléfono GSM, debes asegurarte de que admita las frecuencias utilizadas en el país a donde vas a viajar. Para poder enviar y recibir llamadas, textos y datos 3G en la mayor parte del mundo, busque las palabras “quad band” o las bandas específicas 850/900/1800/1900 MHz en las especificaciones. Si tu teléfono admite las cuatro, no tendrás muchos problemas mientras viajas.

Pero, no te preocupes, los teléfonos se fabrican hoy en día para funcionar en varios países, por lo que hay un 99% de posibilidades de que tu teléfono funcione en el extranjero.

2. ¿Cómo se desbloquea el teléfono?

Man walking and using his smartphone in NYC subway tunnelCuando se trata de viajes, se habla mucho de los teléfonos desbloqueados, lo que no sirve de mucho si no se sabes cuáles son ni es el tuyo está desbloqueado.

Si tienes un teléfono inteligente gratuito o con descuento al suscribirte a un contrato de permanencia con la compañía telefónica, lo más eguro es que la red esté bloqueada. Esto significa que tu compañía telefónica evita que su teléfono sea utilizado con otra compañía que no sea la suya.

Con un teléfono bloqueado, tienes que pagar las tarifas de roaming de tu compañía telefónica desde el momento en que aterrizas en tu destino hasta que llegas nuevamente a tu país.

Los teléfonos bloqueados son comunes si eres de los Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda, pero menos en Europa y Asia, donde puedes comprar normalmente teléfonos desbloqueados.

Un teléfono desbloqueado es un teléfono que puede usar en cualquier parte del mundo y en el que se le permite reemplazar la tarjeta SIM mientras viaja por el mundo sin tener que tratar con su compañía telefónica ni pagar tarifas de roaming.

La buena noticia es que es fácil desbloquear el teléfono.

El primer paso es siempre preguntarle a su compañía telefónica, aunque sus políticas varían ampliamente. Si se niegan a desbloquear tu teléfono, siempre puedes intentar otras vías como encontrar el código de desbloqueo apropiado.

Pero la mejor manera de desbloquear tu teléfono inteligente es ir a tiendas de teléfonos independientes y lugares de desbloqueo especializados y pedirles que te desbloqueen tu teléfono. Puedes encontrar este tipo de tiendas en todo el mundo (especialmente en el sudeste asiático).

3. Qué hacer después de que el teléfono esté desbloqueado

Closeup of smartphone apps that are useful on the roadUna vez que tengas un teléfono desbloqueado, simplemente compra una tarjeta SIM local en tu destino. El precio varía mucho, pero generalmente terminarás pagando entre $10 y $50/mes por una cantidad de llamadas, de mensajes de texto y de datos. En algunos países hay planes diarios y semanales.

Esta es una forma económica de mantenerse conectado con el teléfono y el servicio de datos mientras viaja. El inconveniente es que tendrás que cambiar de tarjeta SIM cada vez que cambies de país.

4. ¿Es realmente tan malo el roaming?

Closeup of 3 smartphone camerasSí, casi siempre. Tu actual plan de telefonía móvil no suele aplicarse en el extranjero y normalmente te cobran tarifas mucho más altas cada vez que realices una llamada, envíes un mensaje de texto o utilices datos de telefonía móvil. No todas las empresas están tratando de engañar a sus clientes, pero no son pocas las personas que regresan a casa con una factura de varios miles de dólares después de un corto viaje internacional.

Consejos para usar un teléfono desbloqueado

Phone SIM cards and toolsSi tu teléfono no funciona en el extranjero, o si no puedes desbloquearlo, ¡aún tienes algunas opciones para usarlo cuando viajas! Puedes hacer lo siguiente:

  • Utiliza sólo Wi-Fi: aunque tu smartphone esté bloqueado seguirá conectándose a través de Wi-Fi, así que sustituye las llamadas y mensajes por aplicaciones como Skype, WhatsApp u otras.
  • Compra un teléfono inteligente económico – Dentro de la parte inferior de la gama de teléfonos inteligentes, hay algunos teléfonos decentes para los viajeros por menos de $200.
  • Alquilar un teléfono – Puedes alquilar teléfonos en los aeropuertos o antes de salir de viaje, pero sólo sería aconsejable para un viaje corto a un país específico donde tu teléfono habitual no funcionara. Para cualquier otra cosa que no sea eso, es más barato comprar uno nuevo.
  • Alquile o compre un hotspot portátil – Los hotspots portátiles son pequeños gadgets que crean una red inalámbrica y comparten una conexión de datos celular a través de ella; por lo general, puede conectar 5 ó 10 dispositivos a la red que crea. Puedes alquilar uno para viajes cortos a una tarifa diaria o semanal o puedes comprar un hotspot desbloqueado y colocar una tarjeta SIM local en él, como si se tratara de un teléfono. Tu smartphone lo reconocerá como a cualquier otra red Wi-Fi.
  • Usar una tableta – Si ya tienes una tableta 3G/4G, existe la posibilidad de que estuviera desbloqueada cuando la compraste. Si es así, puedes usarla cuando viajas en lugar del teléfono: sólo tienes que comprar una tarjeta SIM de sólo datos localmente y usar Skype y WhatsApp para hacer llamadas y enviar mensajes. También puedes utilizar la tableta como punto de acceso público para compartir la conexión entre tus otros dispositivos.

Conseguir que tu smartphone trabaje en el extranjero sin tener que pagar una gran factura no siempre es una tarea sencilla. Pero con un poco de tiempo y esfuerzo, sabrás exactamente qué opciones tienes cuando estés de viaje y puedas usar tu teléfono en el extranjero. Haz una investigación, evita las estafas, compra un teléfono inteligente barato cuando viajes y podrás permanecer conectado cuando viajes.

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