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Sudáfrica es un país enorme y diverso, con una superficie de 471.000 millas cuadradas, una población de más de 53 millones de habitantes y once idiomas oficiales.

En Sudáfrica los locales son los primeros que te advierten sobre los peligros de viajar por el país, te dicen repetidamente que los asaltos y los delitos violentos son un gran problema y según muchos, van en aumento.

Según la BBC, la tasa de delitos violentos en Sudáfrica es la novena más alta del mundo. Y en un estudio realizado en 2012 por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, Sudáfrica tenía una tasa anual de homicidio intencional de 30 muertes por cada 100.000 habitantes.

Aunque esto puede parecer alto, es más bajo que Detroit (54), Honduras (92) y Belice (44). Además, la tasa de homicidios ha disminuido y no ha habido asesinatos en los cinco barrios más seguros de Ciudad del Cabo, donde los turistas tienden a acudir en masa. No es una zona de guerra, la mayoría de los crímenes violentos tienen lugar entre personas que se conocen, en vecindarios peligrosos que los turistas no suelen visitar. Los turistas en Sudáfrica son los blancos principalmente de la delincuencia menor.

La historia del país -la separación racial forzada del apartheid, seguida de su abolición y el subsiguiente movimiento hacia la reconciliación encabezado por el ex presidente Nelson Mandela- da un poco de comprensión a la situación actual del país. Aunque todavía está plagada de luchas políticas, económicas y raciales, Sudáfrica no es tan aterradora y peligrosa como a menudo se la percibe.

Cómo mantenerse seguro en Sudáfrica

En Sudáfrica deberás tomar más precauciones que en el sudeste asiático o en Alemania, pero los peligros no son tan diferentes de los de las grandes ciudades de Estados Unidos o de otras partes de Europa.

Si bien gran parte de mantenerse seguro significa seguir las reglas de seguridad que tú sigues en tu país y seguir tu intuición, los siguientes son algunos consejos para que tu visita a Sudáfrica sea más fácil y sin complicaciones.

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Saber dónde no ir

Aunque las tasas de delincuencia son más altas en los municipios, que son asentamientos establecidos durante el apartheid, mantenerse seguro no significa mantenerse al margen de ellos por completo.

Son lugares amigables. Es mejor visitarlos durante las horas del día y con un guía local que viva allí y conozca el terreno. Esto lo puede organizar a través de tu alojamiento o buscando información en la oficina de turismo. Soweto en Johannesburgo, por ejemplo, tiene de todo, desde ciclismo hasta excursiones en autobús y recibe a los turistas gracias a los beneficios del dinero que aportan.

No camines de noche

La gente tiende a convertirse en blanco al caminar por las ciudades en lugar de tomar transporte privado o público. Incluso en un grupo, el hurto puede ocurrir, pero es mucho más probable que ocurra cuando se camina solo. Evita caminar solo cuando sea posible, especialmente de noche.

No seas llamativo

Usar joyas y ropa de diseñador y sacar el teléfono cuando estás en la calle son formas estupendas de convertirse en un objetivo. Llevar joyas caras en un viaje de vacaciones no es aconsejable en primer lugar, pero si tienes cosas caras como una cámara, lo mejor es mantenerlas escondidas. Y nunca lleves tu pasaporte encima.

Cuanto más parezcas que eres un extranjero que no conoce el terreno, más probable es que te conviertas en un blanco de pequeños robos. Guarda el teléfono y úsalo cuando estés seguro en tu alojamiento o en un café.

Cierra las puertas del auto y mantén los objetos de valor escondidos

Otras ocurrencias comunes, especialmente en las grandes ciudades como Ciudad del Cabo y Johannesburgo, son los robos y hurtos en los vehículos.

Evita esto manteniendo las puertas cerradas mientras conduces y manteniendo absolutamente todo – gafas de sol, teléfonos, bolsos y carteras – fuera de la vista. Nada de valor o algo que parezca que pueda ser valioso, incluyendo gafas de sol baratas, debe ser visibles cuando el auto está estacionado y no lo tienes a la vista.

En las grandes ciudades, los encargados de los estacionamientos sin licencia siempre están cerca para «vigilar» su auto, así que déjale una propina de vez en cuando para que vigilen tu auto cuando no estés cerca.

Ten una billetera falsa

Aunque no camines mucho y solo lo hagas a lugares cercanos en lugar de tomar un taxi o un autobús, para proteger tus pertenencias, lleva una «billetera falsa». Coloca en esta billetera unas tarjetas de crédito canceladas y una pequeña cantidad de dinero. Las tarjetas de crédito válidas y el dinero escóndelo en tus zapatos o en tu ropa interior.

Escucha tus instintos

También ayuda ser hiperconsciente. Si tienes que caminar, mira a tu alrededor, en todas las direcciones, haz que todos sepan que estás prestando atención, manteniendo la cabeza en alto y mirando con atención. Trata de no estar nunca solo en una acera y acérquese lo más posible a las familias.

Usa el sentido común universal

Piensa en las precauciones de seguridad en Sudáfrica tal como lo harías en tu ciudad. Seguramente, no caminarías solo por barrios desconocidos y menos por la noche. Cuida tu bolso o mochila como un sabueso, al igual que harías en la mayoría de las principales ciudades europeas debido a las altas tasas de hurto. Realmente no es tan diferente en Sudáfrica.

Es muy fácil de viajar seguro en Sudáfrica. Sólo hay que tomar más precauciones de las que se tomarían, por ejemplo, en Alemania o en Tailandia.

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