VPN en los viajes

Por qué se deben utilizar las VPN en los viajes. La seguridad informática parece estar siempre en las noticias, ya sean revelaciones de espionaje gubernamental, números de tarjetas de crédito robadas o enormes violaciones de la privacidad.

Si utilizas Internet durante tus viajes, te arriesgas a tener problemas de seguridad. En lugar de tu red doméstica o de trabajo protegida por contraseña, a menudo tienes que utilizar Wi-Fi público (como los de aeropuertos, estaciones de tren, cafeterías y hoteles) o, lo que es peor, ordenadores compartidos.

Cualquiera en la misma red (que en algunos casos puede ser miles de personas) puede fácilmente tomar tus datos no encriptados. Los nombres de usuario, contraseñas, números de tarjeta de crédito, cookies del navegador y otras informaciones personales pueden estar expuestos a cualquier intruso. Una VPN (Virtual Private Network) te protege de todo esto con un solo clic.

Las VPNs también te permiten evitar el filtrado de Internet pues hay sitios bloqueados en diferentes países. Simplemente conecta tu VPN a un país que no bloquee el sitio que buscas y el problema desaparecerá. Puedes utilizar este método para leer noticias, ver videos o actualizarte en Facebook. Además, le permite acceder a contenido bloqueado como Netflix o HBO mientras estás en el extranjero.

¿Cómo funcionan las VPNs?

Traveler plugging laptop into a public outlet outside, bad cyber security practiceLas VPNs fueron creadas originalmente para uso comercial, pero no pasó mucho tiempo antes de que las versiones para consumidores comenzaran a aparecer en docenas de compañías diferentes. Después de todo, la seguridad es importante para todos.

Para entender cómo funcionan, piense en Internet como un río. Deje caer un chorro de pintura en el río – esos son sus datos (no encriptados). Cualquiera que esté a lo largo de la orilla del río puede ver la pintura: de qué color y consistencia es y dónde termina.

Ahora, pon una pequeña tubería en el río que vaya desde donde estés hasta algún lugar a lo largo de su trayectoria, y vierte la pintura dentro de la tubería. Hasta que emerja  en el otro extremo de la tubería, nadie en la orilla podrá ver la pintura ni saber nada al respecto. Tu VPN es esa tubería.

Su uso es muy sencillo: descargas e instalas una aplicación VPN para tu teléfono, tableta o portátil, y luego la inicias después de conectarte a Internet. Eliges el servidor (o «endpoint») que usarás – las buenas aplicaciones VPN ofrecen varias ubicaciones diferentes – y después de unos segundos, todos sus datos son encriptados y pasan a través de la red virtual.

Las VPN están generalmente diseñadas para proteger todo tu tráfico de Internet, independientemente del tipo que sea. Esto incluye correo electrónico, transmisión de música y video, llamadas de voz y cualquier otra cosa que se te ocurra.

Hay algunos servicios proxy de navegadores que sólo protegen el tráfico basado en la web. Normalmente son gratuitos y fáciles de usar, pero para la mayoría de los viajeros, hay pocas razones para elegirlos en lugar de una VPN real pues proporcionan menos seguridad.

¿Qué buscar en un servicio VPN?

Working remotely from a laptop on a website overseas in tropical CambodiaCon tantos proveedores y planes VPN diferentes, no es tan fácil determinar cuál es el mejor. Estas son las características que más importan.

  • Tiene aplicaciones para las plataformas que utiliza – Asegúrate de que todos los dispositivos que llevas contigo soporten este software. Si tienes un Mac y un iPhone, busca las versiones MacOS e iOS del software VPN. Si utilizas Windows y Android, asegúrate de que puedes descargar aplicaciones para ellos.
  • No hay restricciones ni cargos adicionales por conexiones simultáneas – Restringir el número de dispositivos que pueden utilizar simultáneamente tu cuenta VPN es molesto. Corren el mismo riesgo de estar en redes inseguras, y no es conveniente desconectar un dispositivo para conectar otro. Busca un servicio que te permita conectar varios dispositivos al mismo tiempo.
  • Funciona en tantos países como sea posible – No todo el software VPN se crea igual, y algunos tipos son más fáciles de bloquear que otros. Busca soporte para el protocolo OpenVPN y lee opiniones de usuarios que mencionen la capacidad de trabajar en China en los últimos meses – el gobierno chino es probablemente el mejor en el bloqueo de VPN, así que si funciona allí, funcionará en cualquier parte.
  • Tiene velocidades aceptables – El uso de una VPN normalmente ralentiza la conexión, principalmente porque los datos van a través de otro servidor en lugar de ir directamente a su destino. Cuánto disminuye depende de muchos de factores, incluyendo la distancia, las restricciones de ancho de banda y las redes sobrecargadas. Intenta utilizar una versión de prueba de cualquier VPN antes de pagar por ella y ejecute pruebas de velocidad para ver qué tan rápida o lenta es realmente.
  • Incluye una función de conexión automática – Las VPN sólo te protegen cuando las utilizas. Suena obvio, pero es algo fácil de olvidar cuando tienes prisa. Busca una función de conexión automática, ya sea para cada red o al menos para las que no son seguras y así habilitarás tu VPN a los pocos segundos de conectarte a una red Wi-Fi, manteniéndote protegido.
  • Tiene puntos finales donde los necesitas, y tantos como sea posible – Cuantos más puntos finales tenga un servicio VPN, mejor. Ocasionalmente, un punto final en particular puede ser bloqueado por un sitio que estás tratando de usar – si tiene otros para elegir, no es más que un inconveniente menor.
  • Fácil de instalar y usar – El mejor software del mundo no es muy útil si es difícil de usar o instalar y las VPNs no son una excepción. En Mac y Windows, esto significaría que sólo tiene que descargar y ejecutar el instalador desde el sitio web de la empresa. En Android e iOS, lo obtienes de la App o en Play Store. Si no te has registrado para obtener una cuenta de antemano, se te pedirá que lo hagas durante la instalación. Puede que se te hagan algunas preguntas sobre cómo le gustaría usar la VPN (automática o manualmente, y quizás qué tipo de conexión debería hacer), pero las opciones predeterminadas suelen estar bien.

Usarlo no debería ser más difícil, ya sea que el software se conecte automáticamente, si lo ha configurado de esa manera, o que no necesite más de un par de clics o toques para ponerlo en marcha.

Desafortunadamente, no todas las compañías lo hacen así de simple. La configuración de aplicaciones VPN móviles, en particular, puede resultar a veces sorprendentemente difíciles. Lea las opiniones e instale versiones de prueba siempre que sea posible, para asegurarse de que el servicio sea lo suficientemente fácil de usar como para continuar utilizándolo.

Los mejores servicios VPN

Serious female traveler using her laptop in the darkLa primera decisión que debe tomar es si desea optar por una opción gratuita o de pago. Las VPNs gratuitas generalmente existen como una forma de hacer que después te pases a la versión de pago, y vienen con una o más de las siguientes restricciones: límites de ancho de banda y velocidad, publicidad, menos puntos finales, límites de tiempo y servidores más ocupados (léase: más lentos).

Si estás tratando de decidir si necesitas una VPN permanentemente o si solo la usarás de vez en cuando, comprueba primero los servicios gratuitos. Todos tienen restricciones, pero pagar unos cuantos dólares al mes te permitirá actualizarte a la versión completa.

Los servicios de pago eliminan todas las restricciones anteriores. Algunas de las mejores aplicaciones VPN no están disponibles de forma gratuita o de prueba, aunque todas ellas ofrecen al menos una suscripción de un mes.

Cómo usar su VPN

Laptop traveling on a train ride overseasUna vez que hayas elegido un servicio VPN, aquí hay algunas cosas que debes recordar:

  • No olvides utilizarlo (o activar la opción de conexión automática mencionada anteriormente). Sí, esto incluye cuando usas Wi-Fi en tu teléfono o tableta, utilizas cualquier hostal, aeropuerto u otra red pública o semipública, especialmente cualquier cosa que requiera seguridad adicional, como transacciones bancarias, compras en línea o correo electrónico.
  • Si puedes, usa lugares cercanos para obtener mejores velocidades. Si no necesitas conectarte a través de un país específico, utiliza un punto final cercano.
  • Ten en cuenta que como viajero, hay veces en que tu conexión será demasiado lenta para usar una VPN. Si la conexión es terriblemente lenta al principio, es posible que tu VPN ni siquiera se conecte, o que sea inutilizable si lo hace. En tales casos, limita lo que haces en línea a cosas que no requieren altos niveles de seguridad.
  • Si tienes una conexión a Internet poco fiable, asegúrate de que tu VPN permanezca activa. Si el Wi-Fi se desconecta o Internet deja de funcionar, tu VPN se desconectará y no siempre volverá a conectarse automáticamente. Vigila siempre el icono de la aplicación en la barra de tareas o de notificación y vuelve a conectarte si no lo ves.

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