Sur de África 1

Con este artículo pretendemos ayudarlo a desplazarse por el sur de África y le damos las informaciones sobre las diferentes opciones de viajes y sus presupuestos.

La región el sur de África es vasta y viajar por esa zona es difícil, sobre todo si pretende recorrerla por su cuenta, ver las grandes llanuras africanas, ver a los leones atacar impalas y tomar una copa de vino mientras escucha el sonido de las águilas pescadoras.

Si quieres saber cuál es la mejor opción para los viajeros con bajo presupuesto en el sur de África: una excursión por tierra, mochilero o conductor autónomo, la respuesta es que todo se reduce a lo que quieres ver y a cómo quieres vivir África. Aquí están los pros y los contras de cada opción:

Viajes por tierra en el sur de África

Los viajes por tierra son una de las opciones más populares para los jóvenes que desean viajar al sur de África en la actualidad. Todos los gastos de transporte y alojamiento, la mayor parte de la comida y muchas actividades están cubiertos. Requieren poca o ninguna planificación y ninguna conducción, son seguros y ofrecen una manera segura de conocer a otros viajeros.

Acacia Africa, Nomad, Oasis, y Absolute Africa son cuatro de las compañías de safaris por tierra más populares. Estos tours se aventuran en y alrededor de Sudáfrica, Namibia, Botswana, Zimbabwe, Zambia y Malawi y algunas incluyen Ruanda, Uganda, Kenia y Tanzania. Algunos tours recortan algunos países, mientras que los «mega» tours incluyen todos ellos. Algunos de los tours pasan sólo dos días en un país determinado; otros pueden pasar una semana allí.

Acacia y Nomad incluyen casi todas las actividades, comida y tarifas del parque en el costo. Se ahorran los gastos adicionales para experiencias especiales, como puenting desde el puente de Victoria Falls o un paseo en globo aerostático sobre el Serengeti.

Oasis y Absoluto, por otro lado, optan por un modelo de selección y elección e incluyen sólo un número limitado de actividades. En su lugar, te llevan del punto A al punto B y te permiten reservar experiencias con operadores locales. Oasis y Absoluto también incluyen sólo el 60% de sus comidas. Si quieres que se incluyan todas las actividades de aventura, los cuatro proveedores tienen un precio similar.

Independientemente de la compañía de viajes por tierra, espere agregar aproximadamente $5-10 USD al día para varios gastos, como agua, cerveza, y propinas para sus guías.

Nota: Los precios difieren según el lugar de África en el que viaje, aunque no de forma drástica. Este es un detalle crucial a la hora de determinar si se va a realizar una excursión por tierra o si la va a hacer por su cuenta. El sur de África es intrínsecamente más barato y más fácil de hacer por su cuenta que el resto de África. La gasolina es más barata, los parques nacionales son más baratos, la comida es más barata y la infraestructura es más adecuada para el turismo. Un tour en Sudáfrica puede costar un promedio de $86 USD al día con Acacia, mientras que uno por África Oriental costará un promedio de $121 USD al día.

Ventajas de hacer una gira por tierra en el sur de África:

  • Viaje organizado que requiere poca o ninguna planificación en un continente difícil
  • Gran opción para conocer gente, especialmente si va como viajero solitario
  • Guías conocedores y conductores seguros en condiciones de carretera difíciles
  • Los grupos pueden ser muy divertidos

Contras de hacer un tour por tierra en el sur de África:

  • Falta de «aventura» al ser un viaje organizado
  • No hay independencia y es difícil alejarse de las actividades turísticas típicas
  • Falta de interacción local genuina
  • Alto costo
  • El disfrute está sujeto a la atmósfera del grupo

Nota: Hay algunas experiencias ofrecidas por algunos tours por tierra que no son muy éticas que digamos. Cualquier tour que le ofrezca ponerlo en contacto con animales salvajes, tales como caminatas con leones, caricias de guepardos y paseos con elefantes, debe encender inmediatamente la luz roja. La ética y el turismo en África pueden ser muy turbios; no siempre espere que su operador turístico investigue todas las actividades y atracciones.

Conducción autónoma

Hay una plétora de variables que entran en la conducción autónoma, pero nos quedaremos con lo básico. Operando bajo el supuesto de que no elegirás comprar un vehículo en África (tendrías que estar loco), tus cuatro gastos principales serán el transporte, la comida, el alojamiento y las actividades.

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Transporte
Lo mejor es alquilar una pequeña camioneta por $650 USD al mes ($21 USD al día). Pero si se viaja con cuidado y se salta los caminos de tierra y arena, es muy posible desplazarse por la mayor parte del sur de África en un sedán, ¡incluso hay gente que lo hace en motocicletas!.

Los vehículos de alquiler son los más baratos de Sudáfrica y pueden ser conducidos a países vecinos con una carta de la compañía de alquiler que indique su intención de cruzar las fronteras. Un sedán manual en Johannesburgo se puede alquilar por tan sólo $120 USD a la semana.

Es posible que desee conducir a zonas remotas, lo que significa un alquiler de un 4×4 completamente equipado; estos salen en unos $ 800 USD a la semana.

Sin embargo, por ese precio, usted puede conseguir un camión que puede ir a cualquier parte y tiene cómodas tiendas de campaña en el techo que pueden acomodar a cuatro personas – que es la mejor manera de conseguir un gran safari a un precio asequible.

Es importante tener en cuenta los peajes y la gasolina en sus costos. Los peajes en el sur de África son pocos, pero existen y puedes esperar pagar entre 10 y 20 dólares a la semana en peajes si estás conduciendo alrededor de Sudáfrica.

Ten en cuenta que las distancias son enormes en África, por lo que tendrás que recorrer grandes distancias para llegar de un punto a otro. El sur de África es más grande que toda Europa, así que planifique un presupuesto de entre 100 y 200 dólares a la semana para combustible, dependiendo de la velocidad con la que se mueva y de las distancias recorridas.

Aunque estos números pueden ser difíciles para un viajero solitario, un grupo de amigos juntos pueden hacer que un viaje por carretera por África sea muy barato. Obviamente, el costo por persona se reduce con un mayor número de compañeros de viaje; $10 USD por día para gasolina y el alquiler es posible por persona en el sur de África si se divide entre cuatro personas. Con dos personas en un coche más pequeño, es totalmente posible conducir por 15 dólares al día por persona. Si no tienes compañeros de viaje, prueba a unirte a grupos a través de Facebook o a publicar en el foro Thorn Tree de Lonely Planet.

Alimentos
La comida en África puede ser muy asequible (por supuesto, hay algunas excepciones si estás comiendo fuera o tienes una dieta especial). Hay grandes supermercados occidentales en Sudáfrica; sin embargo, a medida que te diriges hacia el norte, las tiendas de comestibles de estilo occidental se convierten en una rareza. Fuera de las grandes ciudades, la mayoría de la comida vendrá de puestos de venta en las carreteras o de pequeñas tiendas de conveniencia, todas las cuales ofrecen precios locales asequibles. Si vas a cocinar tus propias comidas, puedes arreglártelas con menos de $70 USD a la semana para comida. Eso incluye comer tres veces al día y artículos que pueden ser considerados lujos para los mochileros, tales como bistec, café con leche y un almuerzo decente con sándwich.

Alojamiento
Los campamentos pueden variar de $5-15 USD diarios por persona; esto no incluye una tienda de campaña o saco de dormir. Acampar en los parques nacionales del sur de África está más cerca de los $20-30 USD por persona más las tarifas diarias del parque. Los campamentos, excepto en Botswana, suelen estar vallados para protegerse de la fauna y flora silvestres y cuentan con instalaciones sanitarias.

En las principales ciudades, podrás encontrar hostales, hoteles económicos y Habitaciones Airbnb , y es posible conseguir una cama por el mismo precio que el camping. Las camas de los dormitorios cuestan $10-20 por noche y una habitación doble $25-50 USD por noche.

Pero esto no es Europa, así que no sea quisquilloso, y prepárese para algunas habitaciones menos que deseables. Si se siente verdaderamente aventurero, las habitaciones de los establecimientos locales de carretera cuestan entre 3 y 8 dólares la noche, pero no espere dormir mucho porque a menudo son ruidosas y están un poco sucias.

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Actividades

No se puede viajar por África sin algunos gastos de actividades. Sin embargo, si tiene planes de ver vida silvestre, tendrá que pagar: los parques nacionales, las reservas privadas de caza y los safaris cuestan dinero. La buena noticia es que los costos de los parques en Sudáfrica, Namibia, Botswana y Zimbabwe son razonables, considerando que estos son algunos de los mejores parques de toda África.

Aunque no tendrás muchas comodidades y tendrás que gastar dinero en combustible conduciendo alrededor del parque todo el día, puedes ver la vida salvaje conduciendo tu propio vehículo. Estos son algunos de los precios promedio del parque nacional en el sur de África:

Namibia$9 USD / Botswana$12 USD / Sudáfrica$15 USD / Zambia$25 USD / Zimbabue$30 USD

Nota: Estas tarifas se basan en pasaportes internacionales y no incluyen las tarifas de los vehículos. Nótese que casi todos los parques de África cobran una tasa por el uso de vehículos. La tarifa puede variar entre $5 USD y $50 USD al día, dependiendo del país, el tipo de vehículo y la matriculación. Estos son algunos de los costos promedio de conducir por día por persona:

Alquiler de coche y combustible: (dos personas)* $15 USD (sedán) a $57 USD (4×4)

Alojamiento: $10 USD (camping) a $25 USD (dormitorio o habitación privada compartida)

Alimentación: $10-15 USD

Actividades: $10 USD

Total $45-105 USD

* Los precios se basan en el alquiler semanal de coches a partir de Sudáfrica, donde los alquileres son más baratos.

Ventajas de la conducción autónoma en el sur de África:

  • Sentido de la aventura de abordar el sur de África por su cuenta
  • Libertad para conducir a donde quiera
  • Los parques nacionales son más baratos que si contrata un safari organizado
  • Puedes pasar tanto o tan poco tiempo en un lugar
  • Puedes profundizar en la vida local y rural africana

Contras de la conducción autónoma en el sur de África:

  • El papeleo y el dolor de cabeza burocrático de cruzar las fronteras con un coche
  • La planificación y el enrutamiento constantes y el estar siempre «encendidos» pueden llegar a ser agotadores
  • Mantener y arreglar el auto si algo sale mal
  • Poca o ninguna ayuda si surgen problemas
  • El mantenimiento deficiente de las carreteras puede provocar baches y corrugación de las mismas

Transporte público o «Backpacking»

Es increíblemente difícil estimar el costo de viajar en mochila por el sur de África porque puede variar mucho dependiendo del estilo de cada uno. También depende de si quieres salirte completamente de la red o si quieres hacer cosas turísticas.

Algunos pueden estar de acuerdo con entrar en una aldea, pagar unos cuantos dólares al jefe local y armar una tienda de campaña en el suelo, mientras que otros no soñarían con esto y preferirían tomar el transporte público de un lugar a otro para acampar. Vivir como un local en el sur de África es muy difícil si estás viajando.

La pobreza es galopante en África, y muchos africanos ni siquiera pueden permitirse el lujo de alimentarse adecuadamente, por no hablar de viajar a la siguiente ciudad mientras viven con un dólar al día. Debido a la falta de demanda e infraestructura para los viajes de larga distancia, las opciones de transporte son mucho más difíciles en comparación con Occidente y Asia.

Transporte
Los autobuses locales alrededor de la ciudad pueden costar desde $0.25 USD hasta $1.50 USD. Además, sólo sirven a las ciudades y pueblos locales. Para los autobuses interurbanos más grandes, usted puede esperar pagar $8-25 USD por un viaje en autobús de 4-12 horas (a veces más largo). Los lugares turísticos, parques, albergues y campings a menudo no están cerca de ninguna ciudad o pueblo importante, por lo que necesitarás un poco de presupuesto para taxis locales o planear hacer autostop. El precio de un taxi puede variar entre 3 y 15 dólares, dependiendo de la distancia y la lejanía.

Alimentos
No debería haber ninguna diferencia aquí en comparación con la conducción autónoma. La única excepción es que los conductores tienen la ventaja de comprar artículos a granel y llevar consigo el equipo de cocina. Si viaja en transporte local y con mochila, sus opciones de comida pueden ser más baratas ya que consume más de la comida local y tiene menos acceso a los supermercados. Por otro lado, sus costos podrían aumentar, ya que es posible que no tenga el equipo adecuado para cocinar sus propias comidas y, por lo tanto, puede que tenga que frecuentar más los restaurantes.

Alojamiento
Los campamentos, albergues y pensiones no tendrán precios diferentes a los de los conductores autónomos. Sin embargo, como viajero por tierra sin coche y sin mochila, a veces puede pagar una pequeña cuota (de 3 a 5 dólares) al jefe de una aldea local y montar una tienda de campaña en la comunidad.

Actividades
Mientras que podrás ahorrar en la mayoría de las cosas cuando viajas de mochilero al sur de África, perderás cuando se trata de ver la vida silvestre. Mientras que los tours por tierra y los conductores autónomos tienen su propio vehículo, los mochileros tendrán que pagar por todas y cada una de las experiencias de safari que quieran tener.

Visitar los parques cuesta $40 USD en el extremo barato y $200 USD en el extremo superior. La diferencia de precio es grande, pero la mayoría de los mochileros pueden visitar menos parques, por lo que la diferencia de costo no está fuera de este mundo. Estos son algunos de los costos promedio de mochileros por día:

Transporte$9 USD / Alojamiento$10 USD / Alimentación $10 USD / Actividades$15 USD / Total $44 USD

Es posible viajar con mochila a África por menos dinero; incluso hay gente que camina con mochila o va en bicicleta por todo el continente. Sin embargo, alguien que viaja lentamente, acampa en aldeas y visita los parques nacionales tendrá un viaje muy diferente que los viajes por tierra y los conductores autónomos en el sur de África.

Ventajas de viajar con mochila en el sur de África:

  • Integración completa en la vida local
  • Más barato que un tour o un conductor autónomo
  • Rompe los límites con los locales ya que no le ven como si tuviera muchos medios
  • Operar en su propio horario

Contras de mochileros en el sur de África:

  • Viajes incómodos, agotadores, largos e incluso peligrosos en autobús y tren a través del continente
  • Mayor probabilidad de tener un accidente o de que le roben artículos
  • Debes acostumbrarte a estar sucio
  • Nadie que te ayude si algo sale mal
  • El enrutamiento y la planificación constantes pueden cansar

Veredicto final

¿Cuál es la mejor opción para ver el sur de África? Es una decisión difícil porque los viajes por tierra son ciertamente los más fáciles, pero también los más caros y menos aventureros.

El viaje de mochilero puede ser difícil e incómodo y puede dificultar sus experiencias en África, ya que la mayoría de los lugares de interés natural y los parques nacionales están muy alejados de las ciudades pobladas donde opera el transporte público. Sin embargo, si quieres conocer a algunas de las personas más amigables del mundo, los africanos se hacen amigos de los mochileros.

La conducción autónoma se encuentra en un punto intermedio, ya que puede ser increíblemente aventurera, pero ofrecerá la mayor flexibilidad con un precio medio.

En mi opinión, el sur de África se hace mejor por su cuenta debido a su infraestructura y menor costo. Los viajes a través de cada país varían mucho. Al final, todo se reduce a lo que usted está buscando en términos de aventura, interacciones, costos, comodidad y facilidad.

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