Maldivas

Las islas Maldivas, situadas en el Océano Índico, evocan imágenes de playas vírgenes, atolones rodeados de arrecifes y lujosos bungalows en el agua, donde los afortunados huéspedes pueden observar peces a través de los pisos de cristal y saltar al mar desde su terraza.

El gobierno de esta nación insular desde el año 2009 permitió a los habitantes locales abrir sus propias casas de huéspedes y restaurantes a los turistas. De repente, las casas de familia, los hoteles y las casas de huéspedes han empezado a aparecer por todas partes.

Anteriormente los viajeros se limitaban a los resorts. Fue un cambio trascendental en la política que finalmente permitió a los locales tener una parte de la tarta turística económica.

Islas Maldivas: Vida en el extremo superior

maldives on a budgetEl Complejo turístico Cinnamon Hakuraa Huraa, está a 150 km al sur de la capital, Malé. Como todos los resorts, el hotel se encuentra en su propia isla privada que cuenta con bungalows en el agua, su propio restaurante, bar, spa y tours. (Y, como la mayoría de los resorts de aquí, las comidas y bebidas están incluidas en el precio de la habitación.)

Se encuentra en el extremo inferior del espectro de precios de los resort, costando $356 USD por noche, lo que, aunque es mucho dinero, es mucho más barato que otros resorts como el Park Hyatt ($940 USD por noche), el Taj ($945 USD por noche), el Komandoo Maldive Island Resort ($650 USD por noche), el W ($1,288 USD), el Four-Seasons ($1,600 USD), o el St. Regis ($2,000 USD por noche).

Si está deseando unas vacaciones de ensueño y desintoxicarse del trabajo, este viaje a una isla tropical no te decepcionará. En la burbuja del resort, no tienes que preocuparte por moverte, comer o qué hacer.

El personal es muy amable, saben cómo hacer un buen coctel y siempre encontrarás comida alrededor. Las comidas son estilo buffet, a menos que pagues un extra por el romántico restaurante de cangrejo o por una clase de cocina a la hora del almuerzo.

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Aprovecha algunos de los tours del hotel, para ir a observar delfines (¡hay muchos delfines!), hacer snorkel todos los días y visitar las islas cercanas.

Dado que los centros turísticos del país están dirigidos a familias o parejas, hay pocos viajeros solitarios fuera de los centros turísticos de buceo.

Pero si deseas ver las verdaderas islas Maldivas, la vida en las islas locales y hablar con unas cuantas personas, no te quedes en el resort todas tus vacaciones.

La vida como debe ser en islas Maldivas

maldives on a budgetRegresar a Malé, la capital de Maldivas, sube a una lancha rápida y visita Maafushi, que es el punto de partida de la floreciente industria de viajes independientes de las Maldivas, para comenzar unas vacaciones de aventura.

Maafushi, que una vez fue una pequeña isla soñolienta, es ahora víctima de un desarrollo incontrolado . Hay hoteles a diestra y siniestra, barcos que hacen frecuentes viajes a Malé para recoger grupos de turistas, y una pequeña playa cada vez más concurrida. Los pocos restaurantes de la isla atienden principalmente a los turistas.

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Pero Maafushi es bueno para algunas cosas: diving , snorkeling, y sirve de puente para ir a islas más bonitas y tranquilas como Gulhi y Fulidhoo.

Vaya a Mahibadhoo, donde los edificios son más coloridos, con un arco iris de estructuras de color pastel. La isla, a pesar de tener acceso a Malé en lancha rápida, ha escapado (por ahora) del desarrollo masivo de Maafushi.

Aunque no tiene una «playa de bikinis» (como les llaman a las playas para extranjeros), hay buen snorkel en la costa y es una plataforma de lanzamiento para viajes de un día a los atolones, bancos de arena e islas más tranquilas como Dhanbidhoo, Kalhaidhoo, e Isdhoo.

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Aunque las islas en las que habitan los lugareños están añadiendo casas de huéspedes, con frecuencia no están preparadas para los turistas. El servicio de ferry es infrecuente en todas las islas, excepto en un par de ellas, y la mayoría no tiene muchos restaurantes, o incluso playas para descansar. Hay un par de razones para ello.

En primer lugar, las «playas de bikinis» solo existen para los turistas. Maldivas es un país musulmán y, aunque hay playas públicas, las mujeres tienen que ir tapadas. La mayoría de las islas locales no tienen playas de arena blanca, por lo que muchas de ellas están construidas especialmente para los turistas que están ocultos a la vista y los visitantes pueden estar menos vestidos (de ahí el nombre de bikini).

En segundo lugar, «comer fuera» no es una cosa popular en las Maldivas. La mayoría de los lugareños cocinan para ellos mismos. Hay cafés pero pocos restaurantes. Normalmente se come en las casas de huéspedes, que preparan comidas (incluidas en el precio) para los huéspedes. En muchas casas de huéspedes puedes obtener una gran cantidad de buena comida como el pescado al curry, arroz y otras delicias locales. La comida es sencilla pero muy sabrosa.

Consejos de viaje a las Maldivas

maldives on a budgetEn las Maldivas no tienes que acabar con tu presupuesto en un abrir y cerrar de ojos, es importante saber algunas cosas antes de ir para no cometer algunos errores costosos:

Los transbordadores requieren planificación (y no siempre vienen) – Los atolones de las Maldivas son servidos por una serie de transbordadores desde Malé. Corren en días opuestos (a Maafushi el lunes, de vuelta a Malé el martes) y raramente el viernes. Se puede saltar de Malé a la isla capital de un atolón y luego a islas más pequeñas y cercanas de la cadena. El ferry cuesta entre 2 y 5 USD dependiendo de la distancia.

Pero no siempre aparecen. Sólo viajan una vez al día por la mañana, así que si uno no llega, tendrás que pagar por una lancha rápida ($25 USD o $160 USD para alquilar una entera o esperar a la salida del día siguiente.

Cuando estás visitando las Maldivas, investiga los transbordadores de antemano para saber cuándo y dónde puede ir. El salto de isla en isla es muy difícil sin planificación.

Las lanchas son tu amigo – Desde Malé, pueden llevarte a algunas de las islas capitales cercanas a los atolones circundantes. Cuestan entre $25 y $30 USD pero también salen con poca frecuencia, usualmente una vez al día (Maafushi es la única isla que tiene múltiples salidas en lanchas rápidas).

No hay alcohol – Como Maldivas es un país musulmán, no se puede comprar alcohol en ninguna parte del país, excepto en las islas de los complejos turísticos que tienen una exención especial.

Volar no es barato – Volar es increíblemente caro aquí. Los vuelos de Malé a los atolones circundantes pueden costar hasta $350 USD por trayecto. Sáltate esto.

Lleve muchos USD – Aunque las Maldivas tienen su propia moneda, los dólares americanos son ampliamente aceptados y a menudo se obtiene un mejor precio si se paga en USD. Esto varía de un restaurante o tienda a otra, así que lleva de ambas monedas y paga con la que el precio esté más bajo. (Aunque la diferencia sea de 50 centavos, ¡cada centavo cuenta durante unas vacaciones!)

Además, los cajeros automáticos de Maldivas cobran 100 MVR ($6.50 USD) por cada retiro. Llevar dinero en efectivo o hacer un retiro grande elimina o reduce esos cargos.

Y no te preocupes, las Maldivas son muy seguras. Nadie te va a robar todo ese dinero.

¿Es bueno para los viajeros que viajan solos?

Sí, si sólo quieres leer, relajarte y concentrarte en ti.

Aunque veas a muchos viajeros en Malé yendo a bucear en botes o saltando de isla en isla, son todos amigos, parejas y familias. A pesar del bajo costo de los viajes, Maldivas todavía no está en el radar de los viajeros solitarios.

¿Son baratas las Maldivas?

maldives on a budgetSí, las Maldivas son sorprendentemente baratas (excepto el billete de avión). Aunque importan muchos productos, si te apegas a los ferries locales, casas de huéspedes y comida local (pescado, arroz, curry), puedes arreglártelas por 50-70 USD al día. Como no hay alcohol en las islas, no tienes que preocuparte con tu presupuesto. Estos son algunos de los costos típicos:

  • Habitación individual en una pensión local: $40 USD por noche
  • Transbordador público: $2-5 USD por viaje
  • Ferry del aeropuerto a Malé: $1.50 USD
  • Lanchas rápidas: $25-30 USD por viaje
  • Té en cafés locales: $0.33 USD
  • Viajes de snorkel : $20-30 USD
  • Buceo con tiburones ballena: $100 USD
  • Comidas: $7-10 USD cada una
  • Cenas de buffet: $10- 15 USD cada una
  • Sándwich en Male: $4-5 USD
  • Botella de agua: $0.40-0.80 USD

Pensamos en las Maldivas como un rompecabezas de presupuesto, un lugar de alto nivel, pero no tienen por qué serlo. El país es más barato que algunos de los destinos más populares del Caribe o incluso del sudeste asiático.

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