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Madagascar está situado frente a la costa oriental de África. Esta isla, casi del tamaño de Francia y la tercera más grande del mundo, tiene una población de más de 20 millones de habitantes pero no llega a medio millón de turistas al año.

Hay tan pocos turistas porque llegar a Madagascar es caro, hay muy poca información en internet, pocas actividades organizadas, pocos alojamientos, centros de información turística, letreros de ayuda, o cualquier cosa que se considere una «infraestructura turística». El turismo de Madagascar es mayormente de europeos mayores que visitan costosos balnearios y hacen excursiones organizadas, moviéndose por todo el país en una pequeña burbuja.

Madagascar es un lugar virgen, apenas explorado. Está en el radar de muy pocas personas, lo que hace que ahora sea el momento ideal para ir. Es barato (una vez que llegas allí), tu dinero realmente se multiplica, hay pocas multitudes y muchos lémures lindos y paisajes majestuosos que te sorprenderán.

Cómo llegar

Lo primero que hay que saber es que llegar a Madagascar no es fácil: sólo hay un vuelo diario desde Johannesburgo, Air France tiene uno desde París y sólo Turkish, Kenyan y Ethiopian Airlines tienen vuelos que conectan con otros destinos.

Puedes buscar vuelos con suficiente antelación y esperar hasta el último minuto para comprarlo, pero incluso así «reservando inteligentemente» no significa que encontrarás un chollo. Los vuelos más baratos son en temporada baja (octubre-abril), por ejemplo desde París, Air France ofrece vuelos directos de ida y vuelta por unos 750 Euros, desde los Estados Unidos, un boleto de ida y vuelta cuesta alrededor de $1,200 dólares. Durante la temporada alta (que también es la temporada seca), los vuelos estarán más cerca de los $2.000 desde los EE.UU. y de los 1.000 Euros para Europa. ¿De Canadá? Los precios comienzan alrededor de $1,200 CAD en la temporada baja.

Así que se necesita algo de trabajo para llegar allí, pero casi siempre se pueden encadenar algunas ofertas de vuelos y así puedes reducir el coste a un nivel asequible.

Cómo moverse por Madagascar

A valley in Madagascar
Los tours organizados son la forma más común de visitar el país. Alrededor del 80% de los visitantes lo hacen en tours organizados y el otro 20% contrata a un conductor privado para desplazarse. La mayoría de los turistas son personas mayores procedentes de Europa.

Tours organizados
Un tour de 14 días cuesta entre 2.500 y 4.000 USD. Te alojarás en hoteles de gama media (baños privados, agua caliente, desayuno e incluso piscina) y tendrás tu propio autobús con chofer y guía local. También tendrás guías privados en cada parque que te explicarán lo que estás viendo, te ayudarán a detectar animales y te darán un contexto adicional sobre el destino. La mayoría de los tours siguen la misma ruta, visitando todos los grandes parques y destinos en el centro del país, con pagos extras para extenderlos a otras partes del país.

Ir por tu cuenta
Madagascar es un lugar difícil de hacer en solitario. Hay poca infraestructura turística o albergues (lo cual tiene sentido dado lo baratos que son los hoteles y casas de huéspedes), la información es limitada y los autobuses públicos no van a muchas ciudades y parques nacionales. También necesitarás saber francés, ya que otros idiomas apenas se hablan. Esto hace que sea realmente difícil desplazarse sin ayuda.

Pero, ¿podrías viajar por tu cuenta? Seguro, aunque muy poca gente lo hace, es totalmente posible visitar Madagascar por tu cuenta. Pero creo que necesitarías ser un viajero con experiencia, muy bien ser empujado fuera de tu zona de comodidad, y sin ninguna prisa, porque para moverse dentro de un presupuesto se necesita tiempo. Dado que las carreteras son muy malas, pasar del punto A al B es un reto. Es difícil viajar por el país pues las carreteras están en muy mal estado. Se puede tardar hasta ocho horas en recorrer 250 km ¡y eso es por las mejores carreteras! En un transporte público (una pequeña camioneta llena de gente), te moverás lentamente. Los autobuses salen cuando están llenos. No hay un horario fijo. A veces aparecen; la mayoría de las veces, no lo hacen.

Nomadic Matt by a bus

Alquilar un auto y un chofer cuesta $50 USD al día (o un poco más si quieres un 4×4) y es la opción más popular para las personas que buscan ir por su cuenta (y no quieren esperar a los autobuses).

También se puede volar alrededor de la isla, pero sólo hay una aerolínea (Air Madagascar), y la mayoría de las rutas cuestan alrededor de 200 euros por trayecto.

Ir con la corriente es la clave aquí si quieres viajar solo. Tienes que elegir un área pequeña para cubrir o tener un mes o más reservado para explorar Madagascar a fondo.

Entonces, ¿qué debe hacer?
Beautiful scenery in Madagascar
Si realmente estás buscando un viaje independiente, a la antigua usanza, Madagascar es el lugar para hacerlo. Si tienes mucho tiempo y estás dispuesto a enfrentarte a un verdadero desafío, hazlo en solitario, pero date tiempo de sobra para hacerlo, ¡y aprende francés! Realmente es necesario saber francés, fuera de las grandes ciudades y de algunas zonas turísticas, el inglés apenas se habla. Tendrás mucha más libertad si alquilas un coche y un conductor. Hay un montón de casas de huéspedes y restaurantes baratos por ahí, así que no tendrás que buscar por todas partes un lugar donde quedarte o donde comer.

Si no estás buscando ese tipo de experiencia y prefieres algo más organizado, un tour es la mejor opción. Un tour te ayuda a conocer el terreno y el guía responderá a todas tus preguntas sobre el país.

¿Madagascar es seguro?

A lemur in Madagascar
Hay muchos mendigos, especialmente niños y tienes que seguir caminando, diciendo que no y alejarte. Los taxistas de aquí aceptan un no por respuesta y nadie te molesta.

Dicho esto, el crimen es común en todo el país y ningún local recomienda salir al anochecer. Ni siquiera ellos lo hacen. De hecho, muchos hoteles de la capital, Antananarivo, contratan acompañantes para llevar a la gente del hotel a bares o restaurantes.

Durante el día y, sobre todo en los pueblos más pequeños, caminar es totalmente seguro. Por la noche hay que tener mucho más cuidado, especialmente en la capital.

¿Cómo son los precios?

Aunque llegar al país es caro, una vez allí todo es increíblemente barato. Tu dinero rinde mucho en Madagascar. En un mercado local un rollito de primavera cuesta 100 ARY (unos 3 centavos de dólar).

Incluso cuando usted está comiendo en los restaurantes del hotel a los que van los turistas, la mayoría de las comidas no superan los $4 USD. En los restaurantes locales normales, cuestan la mitad de eso.

La comida de Madagascar es principalmente pollo, cebú (un tipo de ganado), cerdo, estofados y mucho arroz. Coma el cebú en un guiso, es muy bueno así. También hay muchas pizzas sorprendentemente buenas en este país. Pero recuerda que necesitarás saber francés si vas a lugares no internacionales o si viajas fuera de las ciudades.

Incluso en la carretera, hay muchos restaurantes (de nuevo, saber francés va a ser clave aquí, especialmente fuera de Antananarivo). Los hoteles cuestan entre $20 y $50 USD por noche (en el rango más barato fuera de la capital).

Aquí están algunos precios típicos:

  • Comidas en restaurantes que atienden a turistas – 10,000-25,000 ARY ($3-8 USD)
  • Comidas en restaurantes locales – 3,000-6,000 ($1-2 USD)
  • Meriendas en la calle – 10-200 ARY (hasta 5 centavos de dólar). Asegúrese de probar el nem (rollitos de primavera). ¡Son increíbles!
  • Alojamiento – 65,000-160,000 ARY por noche ($20-50 USD)
  • Coche con conductor – 160,000 ARY al día ($50 USD)
  • Precios de los comestibles – 10,000 ARY ($3 USD). Esto le dará un kilo de arroz, algo de carne de cebú y una variedad de verduras.
  • Tarjeta SIM – 3.100 ARY ($1 USD) para una SIM y 25.000 ARY ($8 USD) por cada gigabyte de datos.
  • Entradas al parque – 55,000 Ariary ($17 USD) y guías desde 20,000 AR ($6 USD)
  • Minibuses locales – 10.000 – 20.000 ARY ($3-6 USD)

Madagascar es un país hermoso y encantador. No hay ningún lugar como éste en la tierra. Lejos del sendero turístico, este es un destino donde su Indiana Jones interior puede ser liberado para explorar.

¡Espero que pronto visites Madagascar!

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