Ecoturismo

Hay una tendencia en los viajes que ha cobrado mucho auge en los últimos años. Esa tendencia se llama Ecoturismo. A medida que el bienestar ambiental y la sostenibilidad se han vuelto más importantes para la gente en la última década (y especialmente en los últimos tres años), las compañías de viajes de todo el mundo están tratando de sacar provecho de la voluntad de la gente de gastar mucho dinero en nombre de la protección del medio ambiente.

La industria del turismo no ha sido inmune a esta tendencia y muchas compañías ahora hacen publicidad de sus credenciales ambientales en un esfuerzo por crear una imagen positiva y atraer a los clientes que se preocupan con el medio ambiente.

Sin embargo, hay que preguntarse:

¿Qué tan respetuoso con el medio ambiente es el ecoturismo?

El ecoturismo es conectar la conservación, las comunidades y los viajes sostenibles. Esto significa que quienes implementan y participan en actividades de turismo responsable deben seguir los siguientes principios de ecoturismo: minimizar el impacto, crear conciencia y respeto ambiental y cultural, proporcionar experiencias positivas tanto para los visitantes como para los anfitriones, proporcionar beneficios financieros directos para la conservación, proporcionar beneficios financieros y empoderamiento para la población local, y aumentar la sensibilidad hacia los países anfitriones’ clima político, ambiental y social.

Pero, ¿cuántas empresas están a la altura de eso? ¿Cuánto de esto se practica realmente? Según nuestra experiencia diría que al menos el 70% es simplemente un lavado de cara. Muchas cadenas de hoteles turísticos podrían hablar de su compromiso de reducir los residuos mediante el uso de papel higiénico reciclado y duchas de bajo flujo, pero tienen enormes mega-hoteles.

La naturaleza de sus hoteles significa que nunca serán verdaderamente respetuosos con el medio ambiente, a menos que reconstruyan el lugar desde cero. Y la mayoría de sus clientes no tolerarían precios más altos para ayudar a compensar los costos de las mejoras para ser amigables con el medio ambiente. Puedes compensar las emisiones de carbono con algunas líneas aéreas pero, si realmente quieres reducir tu huella, no volarías. Y si nos fijamos en los hoteles y excursiones más respetuosos con el medio ambiente, también son los más caros.

Las compañías pregonan cómo se están volviendo verdes para proteger el medio ambiente, pero sólo hacen cambios diseñados para hacernos sentir bien. Pocas empresas hacen la inversión de capital para cambiar realmente su modelo de negocio, especialmente las de la industria del turismo. Es más fácil cambiar el papel higiénico que cambiar el diseño de los futuros hoteles.

¿Y el compromiso con las culturas locales? Con la excepción de algunos operadores turísticos, rara vez se ven empresas que intentan ayudar a las comunidades locales de manera significativa. Operan grandes tours con personal local mal pagado y exportan mucho dinero a la sede central en lugar de mantenerlo en la economía local. Pregunte a la mayoría de los porteadores cómo son tratados y difícilmente encontrará una respuesta favorable. El hecho de que contraten personal local no significa que estén «devolviendo» a la comunidad para ayudarla a crecer.

Los eco-tours se comercializan a sí mismos como una manera de ver el mundo con un bajo impacto, respetuosa con el medio ambiente y la comunidad. Ver el Amazonas o la Patagonia sin causar un gran impacto ambiental. Ver la Antártida sin hacer impacto. Los turistas vienen, aprenden un poco sobre la cultura local, y luego se van, contentos con el sentimiento de que «ayudaron» al medio ambiente. Pero la realidad es que las grandes empresas te traen, te hacen sentir bien contigo mismo y se llevan todas las ganancias a casa.

Hay esperanzas con el turismo sostenible, que es diferente al ecoturismo. El ecoturismo consiste en no dañar el medio ambiente y proporcionar un poco de educación, pero el turismo sostenible consiste en vivir y crecer con el medio ambiente y las culturas locales. No encuentras esto en las grandes empresas. Pueden cambiar una bombilla y reducir los residuos, pero ¿realmente lo consideraría sostenible?

Turismo sostenible

El turismo sostenible requiere una nueva forma de pensar, y esto se encuentra principalmente en pequeños operadores. Estos operadores cambian su estructura de negocio para tener el menor impacto posible en el medio ambiente. Compran productos locales, utilizan servicios locales, tratan bien a sus empleados, utilizan pocos recursos y se esfuerzan por ayudar a reconstruir el medio ambiente y educar a los turistas. Están trabajando para lograr un impacto en lugar de contribuir al incremento del turismo.

Este es un aspecto mucho más prometedor que la tendencia del ecoturismo. Al participar en iniciativas locales que mejoran el medio ambiente en lugar de sólo un tour para sentirse bien, se contribuye de manera más sustancial a la protección del medio ambiente. La tendencia del ecoturismo está aquí para quedarse y eso es algo bueno. Sin embargo, para que tenga un impacto mucho mayor, es necesario centrarse no sólo en «usar menos papel higiénico», sino también en iniciativas locales sostenibles que ayuden a las empresas a crecer y a proteger el medio ambiente.

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