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Ecuador – Las 6 mejores cosas para hacer en los Andes

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Ecuador – Las 6 mejores cosas para hacer en los Andes

Mapa general

Mapa general
Mapa general de Ecuador las «6 mejores cosas para hacer en los Andes»

Alrededor de Quito

Vista de Quito
Mirando hacia abajo a Quito desde arriba de la ciudad (© Benoit Zeler)

Encaramado a 2850 m. sobre el nivel del mar, cualquier recorrido por los Andes ecuatorianos comienza en Quito, la capital de la nación. Pase un día caminando por su zona colonial bien conservada, la más grande de América y el primer sitio del patrimonio mundial de la UNESCO.

Tome un plato de llapingachos (tortitas de papa ecuatorianas) en el mercado central y observe el flujo de personas que compran una colorida variedad de frutas, flores, verduras y papas. Dato curioso: la papa ha sido un alimento básico en esta parte de los Andes durante más de 8000 años.

Tome la góndola cerca Volcán Pichincha para las impresionantes vistas de la ciudad y los volcanes circundantes; los viajeros más intrépidos pueden seguir los senderos hasta sus 4784 m. cima. Esta es una de las formas más fáciles de sumergirse en el ecosistema único de Paramó (altiplano andino).

Parque Nacional Cotopaxi

Cotopaxi al atardecer
Cotopaxi (5897 m.) Al atardecer

Elevándose por encima de esta reserva natural altoandina es Volcán Cotopaxi, el homónimo del parque y uno de los volcanes activos más altos del mundo. No es difícil apreciar la belleza y el poder de este gigante blanco: sus pendientes simétricas y su pico de 5897 m se pueden ver desde Quito.

Un montón de haciendas dentro de los límites del parque ofrecen servicios turísticos al refugio en la base del glaciar Cotopaxi (busque tours con alquiler de bicicletas de montaña para un descenso lleno de baches y adrenalina). El gobierno ha prohibido cualquier intento de cumbre desde junio de 2015, pero otros volcanes dentro del parque ofrecen excelentes experiencias de trekking para quienes intentan escalar algunas cumbres ecuatorianas. Cerca de Rumanahui (4721 m.), Pasochoa (4200 m.) Y Corazón (4790 m.) Son accesibles por senderos.

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Chimborazo

Chimborazo
Chimborazo, el volcán más alto de Ecuador, al amanecer.

Al sur del Parque Nacional Cotopaxi se encuentra el volcán más alto de Ecuador y el punto más cercano al sol en el planeta. Volcán Chimborazo. Camine por el clima árido de las tierras altas en su base y observe las bandadas de vicuñas que pasan, una prima salvaje de la llama. Pase una noche bebiendo té de coca e intercambiando historias a la luz de las velas en el refugio alpino más alto de Ecuador (5000 m.).

La cercana ciudad de Riobamba fue candidata a la capital de Ecuador; la primera constitución se redactó aquí en 1830. En estos días, es más conocida como la capital de la cultura torera en Ecuador. Su casco antiguo encantador y bien mantenido es más pequeño pero más animado que su primo en Quito, y la mayoría de los mejores bares y restaurantes están cerca de la antigua estación de tren.

La estación de tren de Riobamba también sirve a la pequeña ciudad de Alousí, el punto de partida de uno de los viajes en tren más impresionantes de América del Sur. Tome el tren turístico dedicado a Nariz del Diablo (Nariz del Diablo) y maravíllese con las hazañas de la ingeniería y la belleza natural en este viaje sinuoso a través de los altos valles alpinos de Ecuador.

Quilotoa

Laguna Quilotoa
Mirando hacia el cráter en Laguna Quilotoa

Hace 800 años, una erupción supermasiva colapsó este antiguo volcán en 250 m. lago de cráter profundo. Hoy en día, los turistas caminan hasta sus aguas para un paseo en kayak único en las hermosas pero frías aguas. Los excursionistas más aventureros (y físicamente en forma) podrían intentar rodear todo el anillo superior del cráter en el sendero polvoriento y bien marcado.

El famoso Bucle de Quilotoa es una experiencia de trekking de varios días, en burro oa pie, a través de varios pequeños pueblos indígenas cuyos mercados ofrecen pinturas únicas, ponchos y más a los viajeros que pasan.

El ecuador y los bosques nubosos

Una cascada corriendo hacia un cañón en el bosque nuboso en Mindo, Ecuador
Cascada y bosque nuboso que rodea el pueblo de Mindo

Cualquier turista que viaje al norte de Quito debe pararse en el Mitad del Mundo, la mitad del mundo. La atracción en sí está justo al lado de la autopista y bien marcada, ¡pero ten cuidado! La famosa torre que marca la línea de latitud 0’0 ”está realmente desviada 250 metros. Sube por el camino hacia el Museo Inti Nan para estar realmente en la línea verdadera en el medio del planeta.

Más al norte en la carretera Panamericana, notará que el paisaje cambia de seco y amarillo a exuberante y verde. Estos son los tranquilos bosques nubosos de Ecuador, hogar de cientos de miles de especies únicas de plantas y animales. Aquí florecen orquídeas, mariposas y colibríes.

El pequeño pueblo de Mindo es una base de operaciones perfecta para aquellos que buscan aventura, relajación o ambos. Para el viajero aventurero, realice un viaje en tubing por los ríos que corren hacia el Amazonas, o haga puenting y tirolina a través de copas de árboles cubiertos de enredaderas. Para aquellos que buscan desconectarse, dé un paseo por los sistemas de senderos brumosos hasta una cascada tras otra oculta. Se fomenta la natación y las balas de cañón. Luego, pasee por las tranquilas calles de esta encantadora ciudad, charle con los amables lugareños y disfrute del chocolate artesanal, el café y la cerveza en el camino.

Otavalo

Mercado de otavalo
Otavalo, hogar del mercado al aire libre más grande de América Latina

Más al norte de Quito se encuentra el pueblo indígena de Otavalo, hogar del mercado al aire libre más grande de América Latina. Cada sábado, casi la mitad de las calles son superadas por miles de vendedores de pelo largo y sus puestos. Los famosos productos textiles y de lana de Otavalo se pueden encontrar en los mercados de todo el país, pero mejore sus habilidades de negociación y aproveche los precios más bajos aquí. Para el almuerzo, no se puede perder el delicioso Shenandoah Pie Shop en la Plaza de Ponchos.

La mejor manera de vencer a los miles de quiteños que vienen a Otavalo todos los sábados es pasar la noche el viernes, y hay una variedad de opciones de alojamiento para todos los presupuestos. Asegúrese de levantarse temprano (6 am) el sábado por la mañana y dirigirse hacia la carretera Panamericana para ver el mercado local de animales. El caos controlado de agricultores y ganaderos que intercambian sus ropas tradicionales de las tierras altas es una escena de otra época.

Hay mucho que hacer en Otavalo. Los autobuses salen cada 10 minutos hacia la cercana ciudad de Cotacachi, la capital de la industria del cuero en Ecuador. Pasee por la calle principal y encontrará docenas de tiendas que venden de todo, desde bolsos de cuero hasta botas, chaquetas de motociclista y chalecos para montar. También puede tomar un taxi para visitar el lago alpino de Cuicocha y sus numerosas islas, o las cercanas Parque Condor, un centro de rescate para aves rapaces andinas heridas (incluido el cóndor andino esquivo y en peligro de extinción).

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