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Rutas Turísticas

Que hacer en Chichén Itzá, México

Chichén Itzá

La historia de Chichén Itzá no es para los débiles de corazón. Estas antiguas ruinas mayas están envueltas en un misterio y tienen una forma de perseguirte mucho después de regresar a casa desde México. Una vez que finalmente superas a un ejército de vendedores locales en la entrada, las antiguas esculturas de piedra de temibles criaturas y guerreros sedientos de sangre en Chichen Itza inspiran asombro y desencadenan inquietud al mismo tiempo.

Esta ciudad prehispánica, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, tiene una historia fascinante de más de 1.000 años. Es el segundo sitio arqueológico más visitado de México, en parte debido a su proximidad a Cancún.

Ubicadas en la península de Yucatán, las ruinas son extensas y cubren 740 acres. Muchas secciones aún no han sido excavadas. Mientras vagaba por el enorme sitio arqueológico, seguía preguntándome qué tesoros ocultos yacían por descubrir bajo mis pies.

Historia de Chichén Itza

Una cosa que hace que Chichén Itza sea tan intrigante, aparte de la pirámide de piedra gigante, es el misterioso declive de los mismos mayas. En el momento de la conquista española, esta gran ciudad maya y otras parecidas eran prácticamente pueblos fantasmas.

Los historiadores tienen varias teorías sobre el por qué. La superpoblación puede haber agotado los recursos ambientales. Una gran sequía u otra catástrofe pudo haber acabado con la civilización.

Chichén Itzá

Las ciudades-estado competidoras también estaban constantemente en guerra: los mayas simplemente se habían suicidado.

En cualquier caso, las ruinas más famosas de México son un sitio sorprendentemente bien restaurado en comparación con otras ruinas mayas de la región. Es por eso que es considerado una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo .

Que hacer en Chichén Itzá

Pirámide del castillo

Una vez que ingrese a Chichén Itzá, no puede perderse la pirámide de 98 pies de altura, el Templo de Kukulkan (también conocido como «El Castillo»), que domina la parte norte de la ciudad. No es tan grande como las pirámides de Giza, ¡pero sí impresionante!

Kukulkan es una serpiente emplumada, una deidad en la religión maya. La pirámide está protegida por enormes cabezas de serpientes talladas en la base de las escaleras.

La fascinación mesoamericana con las estrellas y los planetas significa que las cuatro escaleras de la pirámide representan los cuatro puntos cardinales. También hay 365 pasos, uno para cada día en el calendario solar. Nueve terrazas probablemente simbolizan la creencia maya en un cielo de nueve niveles también.

Si realmente quiere un regalo, visite El Castillo en marzo o septiembre durante los equinoccios anuales. Al atardecer, un juego de luces y sombras crea el efecto extraño de una serpiente deslizándose gradualmente por la escalera … Los científicos descubrieron recientemente que esta pirámide en realidad tiene dos pirámides más en su interior .

Templo de los guerreros

El Templo de los Guerreros es otra estructura impresionante en Chichen Itza. Algunas de las 200 columnas en el lado sur representan guerreros en bajorrelieve. Estas columnas una vez soportaron un sistema de techo que ya no existe. También conocido como el Salón de las Mil Columnas, este gran espacio podría haber sido un lugar de reunión o un mercado interior.

Un Chac Mool encabeza la amplia escalera, estatuas distintivas que se encuentran en toda la Península de Yucatán. Figuras reclinadas que sostienen tazones con sus cabezas giradas en un ángulo de 90 grados y apoyadas en sus codos. Podrían representar a los tutores del templo o a los guerreros muertos que dan regalos a Chac, el dios de la lluvia.

En las ceremonias religiosas mayas, los platos de piedra probablemente contenían ofrendas como incienso, tabaco, tamales o tortillas.

La cancha de pelota maya

A la izquierda de la pirámide principal, encontrará la famosa cancha de pelota Maya. Si bien muchos sitios incluyen canchas de pelota, el de Chichén Itzá es el más grande del mundo. Los atletas mayas jugaron un juego en el que el objeto era colocar una pelota (que representa el sol) en un pequeño círculo de piedra que se alza muy alto en una pared, sin usar las manos ni los pies.

Algunas tallas sugieren que el capitán del equipo ganador fue decapitado, lo cual fue una señal de honor. El juego de pelota tiene más de 3,500 años de antigüedad, lo que lo convierte en el primer juego organizado en la historia de los deportes.

Algunos de los juegos se jugaron para resolver discusiones entre ciudades rivales o como una alternativa a la guerra total.

Chichén Itzá

Cenote de los Sacrificios

Chichen Itza significa «boca del pozo de Itza» en el idioma maya local. Una posible traducción de Itzá es «agua encantada». Yucatán está cubierto de cenotes, distintivos sumideros de piedra caliza que forman piscinas naturales.

Los cenotes tienen un profundo significado espiritual para los mayas. Muchos eruditos creen que Chichén Itzá se construyó únicamente debido al gran cenote ubicado aquí, que proporcionaba agua fresca a las personas.

El Cenote de los Sacrificios (también conocido como el Cenote Sagrado) mide unos 200 pies de ancho con acantilados que caen a la superficie del agua. Durante las severas sequías, los fieles trataron de apaciguar a su dios de la lluvia Chac sacrificando objetos o personas especiales.

Los dragados de este cenote han dejado al descubierto miles de artefactos hechos de oro, jade y cobre. Numerosos esqueletos humanos con heridas de sacrificio cubrían las profundidades también.

Estructuras arqueológicas más recientes

Tzompantli significa «muro de cráneos», y este próximo sitio hace honor a su nombre. La gran plataforma soportaba estacas en las que las cabezas humanas decapitadas estaban empaladas una encima de la otra. Las víctimas desafortunadas eran enemigos derrotados en la batalla o prisioneros de guerra sacrificados a los dioses. Las tallas caprichosas del cráneo alrededor de la base son impresionantes. Esta exhibición habría asustado a todas luces a los posibles enemigos.

Una plataforma cercana más elaborada es conocida como la Casa de las Águilas. Su motivo es igualmente espeluznante. Las águilas y los jaguares, que simbolizan a los guerreros del sacrificio tolteca representados aferrando corazones humanos.

Una de las estructuras más interesantes es El Caracol, que funcionó como un observatorio. Hay muchas más paradas fascinantes en Chichén Itzá, así que planea pasar al menos 3 ó 4 horas para verlo todo.

Natación en cenotes cercanos

Si bien no puedes nadar en el cenote de Chichén Itzá (a menos que quieras unirte a los esqueletos en la parte inferior), hay otros cerca donde sí puedes hacerlo.

El cenote más cercano y el más popular entre los autobuses turísticos, se llama Ik Kil . Si bien es bonito, siempre está lleno de gente y se siente como una trampa para turistas. Probablemente me lo saltaría.

Si quieres una experiencia de cenote más auténtica, te recomiendo refrescarte en los cenotes cerca de la ciudad de Valladolid. Estos incluyen Cenote Zaci, Cenote Dzitnup y Cenote Suytun.

Llegar a las ruinas

Las ruinas de Chichén Itzá están a unos 197 kilómetros (2 horas) de Cancún o 181 kilómetros (2 horas) de Playa del Carmen en automóvil. También está a aproximadamente 1,5 horas de Mérida. El pueblo más pequeño de Valladolid es otra opción. Desde aquí las ruinas están a menos de una hora.

Busca una compañías de alquiler de autos conocida y encuentra el mejor precio. Esta es probablemente la forma más fácil de alquilar un auto en México. Si está buscando una ruta más aventurera, la carretera «libre» corre paralela a la principal autopista de peaje y atraviesa un montón de pueblos más pequeños para una sensación más auténtica de México.

En bus

El servicio de autobús ADO de México desde Cancún a Chichén Itzá cuesta alrededor de $ 10 por trayecto y dura 3 horas. Desde Valladolid, hay servicio de autobús cada 30 minutos.

Consejos para visitar Chichén Itza

  • Los boletos de autobús desde Cancún cuestan $ 10 USD. Si paga en efectivo, solo se aceptan pesos mexicanos. Puedes alquilar un casillero para maletas grandes y objetos de valor.
  • Hay un espectáculo nocturno de “luz y sonido” a las 7 pm en otoño e invierno y a las 8 pm en primavera y verano. Está incluido en el precio de la entrada.
  • Trate de visitarlas durante las primeras horas de la mañana cuando abren, o bien a última hora de la tarde para evitar las grandes multitudes de autobuses turísticos.
  • Considere derrochar en una visita guiada. Hay placas de información en cada sitio, pero nada como la información que obtendrá de un guía local.
  • Los turistas ya no pueden subir a la cima de la pirámide de Kukulkan debido a su estado y a algunas muertes en los últimos años por caídas.
  • El sol es implacable. Use un sombrero, aplique protector solar y tome mucha agua. Si es posible, llegue tan pronto como las puertas se abran por la mañana.
  • La comida en el lugar es cara. Puedes obtener cosas mucho mejores por la calle en el pueblo de Pisté por mucho menos.
  • Evite a los vendedores que venden recuerdos en la entrada. Sí, los turistas sostienen su sustento, pero muchos de ellos se cuelan sin autorización y se ha convertido en un circo.