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Rutas Turísticas

7 Mitos comunes sobre viajar a África, y por qué son incorrectos

África

Cuando les conté a mis amigos sobre mi primer viaje a África, pensaron que estaba loco.

  • «¿Qué pasa con el Ébola?»
  • «¡No puedes viajar solo a África! ¡Es muy peligroso!»
  • «¡Te comerá un león o algo así!»

Esta es una reacción común de aquellos que no han estado en el continente y están acostumbrados a verlo retratado de una manera muy negativa en las noticias y la cultura popular. A menudo solo escuchamos sobre el lado malo: corrupción, guerra, enfermedad, crimen y pobreza. Con poco más, la mayoría de la gente tiene una impresión negativa de África.

La realidad es que África es un continente con culturas, paisajes y actividades increíblemente variados que solo puedes experimentar allí. Los safaris son ciertamente un gran atractivo, pero hay mucho más en África que eso. África es donde vi a mi primer tiburón ballena, donde pasé más tiempo quedándome en las casas de las personas que acababa de conocer que en el pago de albergues, y donde hice autostop de forma segura desde la hermosa ciudad costera a la hermosa ciudad costera.

Es un continente lleno de gente en movimiento, una próspera industria del cine, centros tecnológicos en crecimiento y muchos proyectos de desarrollo. Todavía estoy continuamente humilde por la hospitalidad y la singularidad que encuentro allí en cada visita.

Sin embargo, cada vez que regreso, escucho las mismas preocupaciones, preocupaciones y percepciones erróneas.

Hoy, hablemos de ellos.

Aquí hay siete mitos comunes sobre viaje a África, y por qué están equivocados:

«África es solo un gran lugar».

A menudo se piensa que África es un lugar único en los medios y en la cultura pop, como cuando la portavoz de asuntos exteriores de Australia, Tanya Plibersek, se refirió a África como un país . Pero el continente contiene 54 países, miles de culturas, aproximadamente 2.000 idiomas y paisajes muy divergentes. África es hogar del desierto más grande de la tierra (el Sahara) y la montaña independiente más alta del mundo (Kilimanjaro). Se han descubierto más de 600 nuevas especies en Madagascar en la última década.

Estoy constantemente impresionado por la variedad que hay en África. He recorrido sandboard las dunas de naranja gigantes en Namibia, caminé por playas de arena blanca en Tanzania, caminé con gorilas en Uganda y comí en las parrillas de barbacoa en los pueblos sudafricanos (y restaurantes de lujo a solo unas millas de distancia).

Hablar de ello como un gran lugar es como decir que Europa o Asia son un gran lugar. Con África, no se puede generalizar.

África

«África es peligrosa».

Los recientes ataques terroristas en Kenia por el grupo extremista Al-Shabab, el conflicto actual con Boko Haram en Nigeria , la dificultad para establecer un gobierno sólido en Somalia , la guerra civil en Sudán del Sur y todo el movimiento Kony 2012 no han ayudado a la imagen de África. Combinado con nuestra memoria cultural de «diamantes de sangre», el genocidio de Ruanda y Black Hawk Down, la imagen mental de África de la mayoría de la gente es la de un lugar lleno de conflicto y peligro en cada esquina.

Es cierto que algunos, pero ciertamente no todos, de África son muy peligrosos para viajar en este momento. Pero este es otro ejemplo en el que no se puede generalizar. Hay muchas, muchas partes seguras. Según el Instituto de Economía y Paz (que basa su clasificación en factores tales como delitos violentos, terrorismo y conflictos internos y externos), Botswana, Namibia, Zambia, Madagascar, Ghana, Sierra Leona, Tanzania y Malawi (solo para nombrar algunos en la lista) son todos más seguros que los Estados Unidos.

«Viajar en África es solo para volunturismo o safaris».

Recuerdo estar sentado en un restaurante en Namibia con algunos lugareños cuando uno de ellos me preguntó descaradamente: «¿Qué estás aquí para salvar?» Después de todo, África ve una gran cantidad de volunturistas que vienen a salvar algo y tratan de hacer el bien (aunque a menudo hacen lo opuesto). El 47% de los voluntarios del Cuerpo de Paz sirven en África y, en 2014, solo Sudáfrica recibió a 2,2 millones de voluntarios.

En cuanto al turismo, la mayoría de la gente piensa que, para ver África, tienes que ir a un safari y tienes todo planeado para ti. Muy pocos imaginan «viajar con mochila» por África como sea posible y seguro, pero al igual que Asia o América del Sur, África también tiene un rastro de mochileros, y está lleno de personas que no son voluntarios ni buscadores de safaris.

Hay mucho más que hacer y ver en África, como recorrer las pirámides de Giza en Egipto, descansar en las famosas playas de Zanzíbar, escalar el Kilimanjaro en Tanzania, explorar las antiguas ciudades de Marrakech y Tombuctú, bucear en Mozambique, explorar los municipios en Sudáfrica, y bungee-jumping en Victoria Falls en Zambia, una de las maravillas naturales del mundo.

«Se necesita mucho dinero para viajar por África».

Como la mayoría de las personas asume que tienen que ir a un safari, piensan que es costoso viajar en África. Pero África no tiene que ser la tierra de los safaris que cuestan varios miles de dólares por día y los hoteles de playa con mayordomos privados.

Lo opuesto es verdad. Me sorprendió que pudiera conducir yo mismo a través del Parque Nacional Kruger en Sudáfrica o el Parque Nacional Etosha en Namibia, sin pagar un dólar para una gira. Entre esos dos parques, puedes ver fácilmente «los cinco grandes» (el león, el elefante, el búfalo, el rinoceronte y el leopardo) por tu cuenta.

Me impresionó el gran valor para el alojamiento también. En Mozambique, pude alquilar una cabaña en la playa por solo $ 15 por noche, y puedes encontrar alojamiento económico que oscila entre $ 10 por habitación compartida y $ 20 por bungalow privado (en Sudáfrica, Namibia y Marruecos, también). No podía creer lo único y moderno que era el alojamiento en Sudáfrica, desde campings hasta alquileres de vacaciones independientes. En Tanzania, los campamentos solían estar en lugares hermosos, con duchas de agua caliente y áreas de cocina y, a veces incluso piscinas.

El transporte tampoco tiene que ser costoso. Por ejemplo, hay opciones de safaris económicos de tan solo $ 80 por día que incluyen comida, alojamiento y actividades (o tómese un safari de auto-conducción); Baz Bus (dirigido a mochileros en Sudáfrica) ofrece paseos cortos de $ 10 o un pase de tres semanas por alrededor de $ 325; y el alquiler de automóviles en Namibia y Sudáfrica cuesta alrededor de $ 25 por día en un vehículo básico.

¡África no tiene que ser súper lujo para ser agradable!

África

«África está sucia y subdesarrollada».

Mientras conducía en Ruanda, no podía creer lo limpio que estaba todo, con casi cero basuras al costado de la carretera. Me sorprendieron igualmente las mansiones en expansión que vi al entrar a la capital, Kigali. Desde mediados de los años 90, Ruanda ha sacado a más de un millón de personas de la pobreza y mantenido la paz, y ha involucrado a más mujeres en política (el 64% de las personas en el parlamento son mujeres) que cualquier otro país del mundo.

Este es solo uno de muchos países que se están desempeñando bien en África, incluida Botswana, que rápidamente superó su clasificación como uno de los países más pobres después de la independencia de Gran Bretaña en 1977; ha tenido una de las tasas de crecimiento económico promedio más altas del mundo ( con un promedio de aproximadamente 9% por año desde 1966 a 1999 y 5% desde entonces ). Costa de Marfil también está experimentando un gran crecimiento, con un crecimiento del PIB del 8,5% en 2016 en comparación con el 1,6% de los Estados Unidos.

La propiedad de un teléfono celular se está disparando en África. No podía creer que, en Tanzania, en el Serengeti de todos los lugares, todavía tuviera el servicio 3G completo. Mi cobertura fue mucho mejor de lo que a menudo obtengo en los Estados Unidos.

Me quedé igualmente impresionado por lo buenas que eran las carreteras en la mayor parte del sur de África y partes de África oriental, como Tanzania y Zambia, por ejemplo. Sin duda, hay muchos caminos plagados de baches o simplemente de tierra, pero esa no fue la mayor parte de mi experiencia en las carreteras.

Si bien hay muchos (muchísimos) problemas de desarrollo que deben ser resueltos, la noción de que la mayoría de los países de África apenas se han desarrollado, los remansos pobres están muy lejos de la realidad actual.

«África está llena de enfermedades».

El susto del ébola hace un par de años incitó a mis amigos a preocuparse de que su partida a Sudáfrica podría ponerme en peligro. La realidad es que Europa, donde vivía en ese momento, estaba geográficamente más cerca de la epidemia que Sudáfrica. (Una vez más, las personas tienen problemas geográficos cuando se trata de este continente).

La malaria es otra gran preocupación; sin embargo, existen importantes iniciativas para erradicarlo. Si bien es absolutamente recomendable consultar a su médico sobre medidas preventivas como malarona o doxiciclina, entre 2000 y 2015, los casos de malaria en el continente han disminuido en un 88% gracias al aumento de insecticidas y mosquiteros. ¡Ha habido una reducción del 60% en la mortalidad! Aquí hay una tabla:

El VIH y el SIDA también son un problema importante, especialmente en Sudáfrica y Botswana, donde más del 19-25% de la población está infectada. Dicho esto, la tasa de infección en la región ha disminuido en un 14% de 2010 a 2015. En otros lugares de África, como Madagascar, Marruecos y Túnez, entre otros, la tasa de infección es inferior al 0,5% de la población.

África

«Viajar solo, especialmente como mujer, es una idea terrible».

Dígale a cualquiera que planea viajar solo a África y que podría encontrarse con reacciones horrorizadas, debido a todas las percepciones mencionadas anteriormente. Estaba ciertamente un poco asustado de viajar solo en Mozambique, sobre todo porque no pude encontrar mucha información al respecto que fuera positivo, pero fui de todos modos y salí de la experiencia con toneladas de nuevos amigos y maravillosos recuerdos.

Descubrí que el viaje femenino solo en África es como en cualquier otro lugar; sin duda debe tener cuidado de no caminar solo (especialmente de noche), no debe embriagarse demasiado, debe permanecer consciente y debe confiar en su intuición, pero es no es una gran desventaja estar solo allí. Los lugareños a menudo me tomaban más bajo su ala, y por costumbre, me sorprendió descubrir que también había muchos otros viajeros solos.

Si bien la imagen de los medios no ha sido la mejor para África, es, en realidad, un lugar maravilloso para viajar, con experiencias que no puedes tener en ningún otro lado. Todavía hay culturas en África que mantienen sus raíces, encuentros con animales que no existen en otras partes del mundo, y algunas de las playas más hermosas que he visto en mi vida.

África tiene mucho que ofrecer, se ha convertido rápidamente en mi continente favorito para viajar, gracias a la amabilidad, la calidez y las aventuras. Pero no confíe en mi palabra, vaya y compruébelo usted mismo y trate de no enamorarse.